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König Hammurabi und sein Gesetzbuch

König Hammurabi und sein Gesetzbuch



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Babylon erreichte seinen ersten Höhepunkt mit der Regierungszeit des großen Königs Hammurabi, eines amoritischen Prinzen, dem sechsten seiner Dynastien. Die Amoriter waren ein halbnomadisches Volk, das aus Syrien nach Osten nach Mesopotamien einwanderte. Während der Regierungszeit von Hammurabis Vater umfasste Babylons Königreich nur wenige Städte: Babylon, Kish, Borsippa und Sippar. Als Hammurabi den Thron bestieg, begann sich das zu ändern, wenn auch zunächst langsam.

In den ersten Jahren König Hammurabis konzentrierte er sich auf sein erstes vorrangiges Ziel: die Verbesserung des Lebens seines Volkes durch die Verbesserung der Landwirtschaft und Bewässerung (immer ein Hauptziel für mesopotamische Könige), die Stärkung der Verteidigung seiner Stadt und den Bau öffentlicher Räume, Straßen und Tempel. Sein erster Akt war ein Jubiläum, ein Erlass der Schulden des Volkes, was ihn natürlich bei den Menschen beliebt machte.

Elamiten, ein Volk, das sich östlich von Mesopotamien im heutigen Iran befindet, wurden häufig in mesopotamisches Gebiet überfallen. Hammurabi verbündete sich mit Babylons Rivalenstadt Larsa, um die Elamiten zu besiegen, was sie auch taten. Hammurabi leitete daraufhin eine Taktik ein, die er oft anwenden sollte: Er brach die Allianz, ging rasch Allianzen mit anderen Stadtstaaten ein und eroberte Uruk und Isin, die Städte, die Larsa zu bieten hatten. Hammurabi fuhr fort, Lagash, Nippur und Larsa selbst zu erobern. Eine andere beliebte Taktik bestand darin, die Wasserversorgung einer Stadt einzudämmen und das Wasser zurückzuhalten, bis die Stadt kapituliert. Nachdem das südliche Mesopotamien unter seiner Kontrolle war, richtete Hammurabi seine Feldzüge nach Norden und Westen aus, bis 1755 v. Chr. Ganz Mesopotamien erobert wurde.

Selbst als er Städte eroberte, kümmerte sich Hammurabi um die Menschen unter seiner Regierung. Er sorgte dafür, dass die lebenswichtigen Bewässerungskanäle und Dämme funktionierten, behielt die Infrastruktur der Städte unter seiner Kontrolle und baute den Göttern prächtige Tempel. Während Sargon, der akkadische Kaiser, immer wieder Revolten niederschlagen musste, waren die Menschen unter Hammurabis Herrschaft nicht rebellisch, da Hammurabi gut regierte.

Hammurabis Gesetzbuch

Hammurabi verkündete sein Gesetzbuch um 1772 v. Hammurabi's war nicht das erste Gesetz dieser Art, aber es war das berühmteste und wichtigste. Frühere Gesetze wie das von Ur-Nammu wurden erlassen, um mehr oder weniger über eine einzige ethnische Gruppe zu herrschen, über Menschen, die alle zur selben Familie gehören. Zu Hammurabis Zeiten war Babylon eine große, weltoffene Stadt mit vielen Menschen, die sich auf den belebten Straßen die Schultern reiben. Hammurabis Gesetz musste über Nomaden, assyrische Händler, aristokratische Babylonier, elamitische Sklaven und sumerische Hausfrauen herrschen. Sein Gesetzbuch musste einfach, spezifisch und direkt sein. Hammurabis Gesetze zielten darauf ab, die Blutfehden zu vermeiden, die leicht bei Menschen unterschiedlicher Kulturen auftreten können.

Für den modernen Verstand sind Hammurabis Gesetze hart; Sie haben das Prinzip Auge um Auge, Zahn um Zahn buchstäblich festgelegt. Wenn ein Mann einem anderen in einem Kampf das Auge ausstreckt, verliert er sein eigenes Auge. Zu den Strafen für Gesetzesverstöße gehörten Verstümmelung, Entstellung und Tod. Die leichtesten Strafen waren Geldstrafen. Hammurabi hatte seinen Code auf eine Stele geschrieben, einen acht Fuß hohen Dioritfelsen, auf dem alle das Gesetz sehen konnten. Hammurabis Gesetz enthielt, obwohl hart, die Unschuldsvermutung bis zum Beweis der Schuld.

Dieser Artikel ist Teil unserer umfangreicheren Ressource zu mesopotamischer Kultur, Gesellschaft, Wirtschaft und Kriegsführung. Klicken Sie hier für unseren umfassenden Artikel über das antike Mesopotamien.