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9 Unternehmer, die beim Aufbau von Tulsas „Black Wall Street“ geholfen haben

9 Unternehmer, die beim Aufbau von Tulsas „Black Wall Street“ geholfen haben



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Wenn man mehr über das Tulsa Race Massacre von 1921 erfährt, einschließlich der Entdeckung von Massengräbern, sind die Geschichten der Afroamerikaner, die den Stadtteil Greenwood der Stadt in die „Black Wall Street“ verwandelten, ebenso aufschlussreich. Bevor ein weißer Mob 35 Blöcke einer blühenden Gemeinde dezimierte, waren Afroamerikaner nach Tulsa ausgewandert, um ihre Ressourcen zu bündeln und Wohlstand aufzubauen, um inmitten der Diskriminierung von Jim Crow erfolgreiche Unternehmen zu gründen.

HÖREN: „Blindspot: Tulsa Burning“ von The HISTORY® Channel und WNYC Studios

Afroamerikaner und Landbesitz in Oklahoma

Bevor der Bezirk Greenwood gegründet wurde, kamen Mitte des 19. Jahrhunderts Afroamerikaner nach OklahomaNS Jahrhundert als Sklaven der fünf zivilisierten Stämme, die Bezeichnung für die Stämme der Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Creek und Seminole, die von ihrem Land im Südosten des Landes vertrieben wurden und sich in Oklahoma niederließen, das damals als Indianergebiet bekannt war. Nach dem Bürgerkrieg wurden diese Afroamerikaner gemäß den Verträgen von 1866 emanzipiert, wobei sie sich teilweise in die Stämme eingliederten, eine Beziehung, die den Freigelassenen später ihr eigenes Land verschaffen sollte.

„Der relative Reichtum einiger Schwarzer in Oklahoma beruht zum Teil auf ihrer Verbindung zu den Stämmen und ihrem Landbesitz“, sagt Hannibal Johnson, Historiker und Autor von Black Wall Street 100: Eine amerikanische Stadt kämpft mit ihrem historischen rassistischen Trauma. Der Dawes Act von 1887 ermächtigte die Regierung, Stammesgebiete in Kleingärten für einzelne amerikanische Ureinwohner aufzuteilen, zu denen auch schwarze Mitglieder gehörten. Als sich herumsprach, dass Indian Territory ein sicherer Ort für Afroamerikaner war, wurden zwischen 1865 und 1920 mehr als 50 schwarze Townships in Oklahoma gegründet.

LESEN SIE MEHR: Tulsas „Black Wall Street“ blühte Anfang des 20. Jahrhunderts als eigenständiges Zentrum auf

Die Architekten von Greenwood

Ein wohlhabender schwarzer Grundbesitzer namens O.W. Gurley wird allgemein als Gründer von Greenwood bezeichnet. Gurley wurde als Sohn befreiter Sklaven in Alabama geboren, wuchs in Arkansas auf und zog während des Oklahoma Land Rush von 1889 nach Oklahoma. Nachdem er einen Gemischtwarenladen in Perry, Oklahoma, betrieben hatte, zog Gurley, ein Serienunternehmer, in das ölreiche Tulsa und angeblich kaufte 40 Hektar Land im Norden der Stadt mit der Vision, Wohn- und Gewerbegrundstücke an Afroamerikaner zu verkaufen. Gurley verschwendete keine Zeit, eröffnete ein Wohnhaus, kaufte Gebäude und vergab Kredite, um anderen Schwarzen bei der Gründung ihres eigenen Unternehmens zu helfen.

Und ein anderer Unternehmer teilte Gurleys Traum, dass Greenwood eine eigenständige Enklave für Black Tulsans wird.

J.B. Stradford, Sohn eines ehemaligen versklavten Mannes, war ein Anwalt aus Kentucky, der Billardhallen, Schuhputzsalons und Pensionen besaß, bevor er um 1899 nach Tulsa zog, um im Indian Territory Wohlstand zu schaffen. Stradford investierte in Immobilien und baute das Stradford Hotel an der Greenwood Avenue, ein Luxushotel, das als das größte Hotel in Schwarzbesitz des Landes galt, mit 54 Gästesuiten, einer Billardhalle, einem Salon und einem Speisesaal.

Eine blühende Gemeinschaft

Afroamerikaner, die vor der Rassenunterdrückung im tiefen Süden fliehen, und diejenigen, die in einer Stadt mit mehr Ressourcen leben wollen, wandern in den Stadtteil Greenwood in Tulsa ab.

A. J. Smitherman, dessen Familie in den 1890er Jahren ins Indian Territory zog, gründete die Tulsa Stern, eine schwarze Zeitung mit Sitz in Greenwood. Als Herausgeber sprach Smitherman offen über Diskriminierung und informierte regelmäßig Afroamerikaner über ihre gesetzlichen Rechte und forderte schwarze Männer auf, von denen viele in Tulsa im Ersten Weltkrieg dienten, als Reaktion auf die Gewalt der Weißen Mobs zu den Waffen zu greifen.

„Er ging buchstäblich hin, um in Lynchmorde und andere Arten von Ereignissen in ganz Oklahoma einzugreifen“, sagt Johnson. "Er war ein Aktivist im wahrsten Sinne des Wortes." Und die Bewohner von Greenwood passten aufeinander auf und unterstützten Geschäfte im Besitz von Schwarzen. Im Bezirk gab es Luxusgeschäfte, Restaurants, Lebensmittelgeschäfte, Hotels, Theater, Barbershops und Salons, Billardhallen, Nachtclubs, Bestattungsinstitute und Büros für Ärzte, Anwälte und Zahnärzte. Greenwood hatte auch eigene Schulen, ein Postamt, eine Bank, ein Krankenhaus und einen Jitney-Service.

Bildung und Unternehmertum

Bildung zog auch schwarze Familien nach Greenwood. 1913 wurde die Booker T. Washington High School eröffnet und Ellis Walker Woods als Schulleiterin eingestellt, eine beliebte Pädagogin, die 35 Jahre lang in dieser Funktion tätig war. Woods, der einen College-Abschluss hatte, ging von Memphis nach Oklahoma, nachdem er einen Flyer mit Werbung für schwarze Lehrer in Oklahoma gesehen hatte.

Simon Berry, ein Pilot, reagierte auf Tulsas Taxiservice nur für Weiße, indem er seinen eigenen mit einem Ford Model-T startete und dann den Betrieb um eine Buslinie und später einen Charterflugservice für wohlhabende Ölmänner erweiterte.

John und Loula Williams wurden einige der reichsten Schwarzen in Tulsa. Ihnen gehörte das Dreamland Theatre in der Greenwood Avenue, ein Wohnhaus, eine Konditorei, eine gewerbliche Mietwohnung und eine Garage. Loula Williams war Partnerin in allen Geschäften des Paares, und auch andere Frauen in Greenwood wurden Unternehmerinnen. Mabel Little aus Boley, Oklahoma, kam 1913 mit 1,25 Dollar in der Tasche in Tulsa an. Little, die 104 Jahre alt wurde und das Massaker überlebte, eröffnete einen erfolgreichen Friseursalon und arbeitete jahrzehntelang im Beauty-Business.

Obwohl in Greenwood wohlhabende Schwarze lebten, hatten viele immer noch Probleme, arbeiteten in kleinen Jobs und lebten in Baracken. Aber das Geld, das sie im Bezirk ausgegeben haben, half beim Aufbau der Gemeinschaft.

„Leute, die außerhalb des Bezirks arbeiten, insbesondere die Hausangestellten, Haushälterinnen, Köche, Kindermädchen oder die Platzanweiser in den prächtigen Art-Deco-Theatern oder Hotelpagen in den großen Hotels würden bezahlt und kehren dann mit ihrem Geld nach Greenwood zurück“, sagt Michelle Place, Executive Direktor der Tulsa Historical Society and Museum. „Mit der Segregation können sie ihr Geld nirgendwo anders ausgeben. Sie können ihr Geld mit dem Bezirk verdienen, aber sie können es dort nicht ausgeben.“

LESEN SIE MEHR: Wie das Massaker von Tulsa Race vertuscht wurde

Rassischer Terror trifft Greenwood









Am 31. Mai 1921 fiel ein weißer Mob auf Greenwood ein, zerstörte 1.000 Häuser und mehrere Geschäfte und vertrieb die meisten der 10.000 Einwohner des Bezirks. Berichten zufolge wurden 300 schwarze Bewohner getötet.

Greenwood wurde mit Hilfe von B.C. Franklin, ein Anwalt aus Rentiesville, Oklahoma, der einige Monate vor dem Massaker nach Greenwood gezogen war. Franklin hat erfolgreich diskriminierende Verordnungen angefochten, die die Bewohner von Greenwood daran hindern sollten, nach dem Massaker wieder aufzubauen.

ANSEHEN: Die vollständige Episode von Tulsa Burning: The 1921 Race Massacre ist jetzt online.


Das Massaker am Tulsa-Rennen zeigt die Widerstandsfähigkeit schwarzer Unternehmer

Die jüngste Kundgebung von Präsident Trump in Tulsa hat nicht die erwartete Menge angezogen, aber es war eine gute. Es gab keine Gewalt und der Präsident war von seiner besten Seite. Eines der besten Ergebnisse der Veranstaltung war die Sensibilisierung für das Massaker an über 300 schwarzen Bürgern in Tulsa vor 99 Jahren, die schlimmste Rassengewalt in der Geschichte der USA.

Viele ehemalige Sklaven verließen den tiefen Süden nach dem Bürgerkrieg in Richtung Oklahoma und erwarteten weniger Diskriminierung unter den Stämmen. Die Gemeinde in Tulsa wurde so wohlhabend, dass sie den Spitznamen Black Wall Street of America erhielt. Aber auch viele Eidgenossen wanderten aus und waren den Stämmen und Schwarzen bald zahlenmäßig überlegen. Der KKK zog 1920 in Tulsa ein und suchte nach einem Vorwand, um die schwarze Gemeinschaft anzugreifen. Es fand einen in der erfundenen Geschichte der Vergewaltigung eines 17-jährigen weißen Mädchens, Sarah Page, durch einen 19-jährigen schwarzen Jungen, Dick Rowland.

Rowland war ein gutaussehender und beliebter Athlet an der Booker T. Washington High School und war mit Sarah zusammen gewesen, die als Aufzugsführerin in einem Kaufhaus arbeitete. Eines Tages besuchte Dick Sarah und trat Sarah beim Verlassen des Aufzugs auf den Fuß. Ein Angestellter im Laden hörte, wie Sarah Dick für den Unfall geißelte, rannte zur Polizei und meldete eine versuchte Vergewaltigung. Dick wurde festgenommen und ins Gefängnis gesteckt. Der KKK trieb seine Truppen zusammen und begann, schwarze Bürger zu ermorden und Geschäfte niederzubrennen. Obwohl der Sheriff von Tulsa KKK-Mitglied war, schickte er Dick zu seiner Sicherheit mit einem Stellvertreter nach Kansas City. Sarah zog auch nach Kansas City, wo es Beweise gibt, dass die beiden heirateten und eine Familie gründeten.

Schwarze verteidigten sich mit ihren eigenen Waffen so gut, dass sie Weiße zwangen, ihren Amoklauf und Mord zu beenden. Man kann sich nur vorstellen, welches Gemetzel der KKK angerichtet hätte, wenn Schwarze keine Waffen besessen hätten. Der KKK hatte die meisten Strafverfolgungsbehörden in der Stadt infiltriert.

Sozialisten, schwarz und weiß, beenden die Geschichte mit dem schrecklichen Tod und der Zerstörung, um das Massaker für die heutige Armut verantwortlich zu machen. Viele schwarze Geschäftsleute verließen Tulsa nach dem Massaker, aber es blieb genug, um die Geschäftswelt wieder aufzubauen. 1942 besaß die schwarze Gemeinschaft 242 Unternehmen und war wohlhabender denn je. Der KKK verdorrte in Tulsa und einige Jahre nach dem Massaker verkaufte der Landkreis seinen großen Versammlungssaal für unbezahlte Steuern.

Wenn man sich heute die Straßen ansieht, die früher die Black Wall Street kreuzten, würden Besucher nicht wissen, dass Geschäftsleute wieder aufgebaut wurden. Es sind nur noch zwei Gebäudeblöcke übrig geblieben, die größtenteils leer stehen. Die größte Zerstörung der Black Wall Street geschah vierzig Jahre nach dem Massaker.

Die Bürgerrechtsbewegung war gut für die USA, aber wie alle Regierungsaktionen hatte sie unbeabsichtigte Folgen. Schwarze Unternehmen waren gewachsen, indem sie schwarze Verbraucher bedienten. Mit Bürgerrechten verließen diese Verbraucher die schwarzen Geschäfte, die ihnen ein Jahrhundert lang gedient hatten, zugunsten von weißen Unternehmen. Weiße revanchierten sich nicht und Tausende von schwarzen Unternehmen scheiterten. Dann, in der "Stadterneuerungs"-Orgie der 1960er Jahre, riss Tulsa die meisten Gebäude ab, die die Black Wall Street gemacht hatten, um eine Schnellstraße durch die Gegend zu bauen. Zwei Geschäftsleute sammeln Geld, um die verbleibenden zwei Gebäudeblöcke zu restaurieren.

Der Wiederaufbau der Black Wall Street zeugt von der Härte und Widerstandsfähigkeit schwarzer Geschäftsleute angesichts der Unterdrückung durch ihre eigene Regierung und Rassismus durch ihre Nachbarn. Heute gehören die Schwarzen in den USA zu den reichsten Menschen der Welt und sind reicher als die gerühmten Schweden. Sie haben diese erstaunliche Leistung durch Unternehmertum vollbracht, nicht durch staatliche Zuwendungen.


Der Bürgermeisterkandidat, der die Black Wall Street Gallery gegründet hat und wieder ans Reißbrett ging, um sich auf die Bedürfnisse seiner Kunden zu konzentrieren

Ricco Wright ist der Gründer der Black Wall Street Gallery in Tulsa.

Eine fünfminütige Fahrt südöstlich, an der Greenwood Avenue, schuf der in Tulsa geborene Ricco Wright die Black Wall Street Gallery. Wright, der in Mathematik promoviert hat, hat viele Rollen, darunter Philosoph, Pädagoge, Schriftsteller und Aktivist für soziale Gerechtigkeit. Einer seiner neuesten Titel ist der Kandidat für das Amt des Bürgermeisters von Tulsa – eine Entscheidung, die er am Stichtag für die Teilnahme am Rennen getroffen hat. Und einer seiner Schwerpunkte ist die Unterstützung kleiner Unternehmen, da er selbst die Herausforderungen des Unternehmertums erlebt hat.

Wright gründete die Galerie 2018 als einen Ort, um die schwarze Geschichte zu bewahren und die schwarze Kultur zu kuratieren. Sein Geschäft konzentriert sich auf die Förderung von Gerechtigkeit und Gerechtigkeit gegenüber Vielfalt und Inklusion. “Es ist ein Paradigmawechsel,”, sagte er. “Ein Teil des Problems, mit dem wir es zu tun haben, ist ein Mangel an Bildung. Menschen wissen nicht über andere Kulturen Bescheid.”

Obwohl die Galerie während der Coronavirus-Pandemie einen Schlag erlitt, trieb sie ihn und sein Team dazu, eine Online-Präsenz aufzubauen und sein Bekleidungslabel Stradford & Smitherman zu gründen. Wright plant auch die Eröffnung eines Plattenladens namens Needle & Wax.

Das Innere der Black Wall Street Gallery.

Wright sagte, es sei wichtig für Geschäftsinhaber, in Krisenzeiten wieder ans Reißbrett zu gehen und zu fragen, was sie anders machen müssten. “Mir ist aufgefallen, dass sich mehr Leute online engagieren. Nehmen Sie Ihr Geschäft also online auf,&8221, sagte er.

Wenn er auf der Instagram-Seite der Galerie postet, fügt er bis zu 10 Fotos eines Kunstwerks hinzu, damit sich die Betrachter dem Stück näher fühlen und es schätzen können, wenn sie die physische Ausstellung nicht besuchen können.

Wright schuf eine vierteilige Philosophie, die er “soziorassischer Idealismus” nennt, die, wie er sagte, jede Ausstellung in der Galerie leitete. Nach diesem Konzept ist jeder Schritt – Versöhnung, Heilung, Einheit und Liebe – für Gemeinschaften wesentlich, um Gerechtigkeit und Gerechtigkeit zu erreichen.

Er ist hoffnungsvoll, aber nicht optimistisch, dass die aktuelle Dynamik von Black Lives Matter zu dauerhaften globalen Veränderungen führen wird. “Menschen, die noch keine Aktivisten waren, sind jetzt bereit, Aktivisten zu sein, an vorderster Front zu stehen, auch Unternehmen im Besitz von Schwarzen und Schwarzen Organisationen und Schwarzen Aktivisten zu unterstützen, weil sie sagen, dass genug genug ist,& #8221 sagte er.


Jenseits von Tulsa: Die historischen Vermächtnisse und übersehenen Geschichten von Amerikas „Black Wall Streets“

Zwischen dem 31. Mai und dem 1. Juni 1921 wurden bei einem der tödlichsten Rassenmassaker in der Geschichte der USA bis zu 300 Menschen getötet. Aufgerüttelt durch Gerüchte, dass ein Schwarzer eine junge weiße Frau vergewaltigt, brannte ein weißer Mob das Viertel Tulsa, Oklahoma, im Stadtteil Greenwood&mdasha.k.a. nieder. “Black Wall Street,” das wohlhabende Geschäfts- und Wohnviertel, das in der Stadt von schwarzen Amerikanern gegründet wurde, die nach dem Bürgerkrieg in den Westen gingen.

Jetzt, 100 Jahre nach dem Massaker von Tulsa im Jahr 1921, ist das Bewusstsein für diese amerikanische Tragödie dank der Arbeit von Aktivisten und Nachkommen der Opfer, lokaler politischer Unterstützung und Darstellungen in der HBO-Serie gewachsen Wächter und Lovecraft-Land. Aber Tulsa’s war nicht die einzige Black Wall Street. Die Geschichte anderer solcher Bezirke im ganzen Land ist außerhalb ihrer Heimatstädte immer noch nicht allgemein bekannt, obwohl es viele waren: Bronzeville in Chicago Hayti in Durham, NC Sweet Auburn in Atlanta West Ninth Street in Little Rock, Ark. und Farish Street in Jackson, Miss .

Pädagogen und Historiker sagen, dass Studenten in den USA viel eher erfahren, dass schwarze Amerikaner versklavt sind und in verarmten Vierteln leben, und nicht genug über Zentren des schwarzen Reichtums und Erfolgs. Auch etwas über diese Geschichte zu erfahren und die Umstände, die schwarze Unternehmen während der Blütezeit dieser Viertel untergruben, ist der Schlüssel zum Verständnis der Hindernisse, mit denen viele BIPOC-Leute heute konfrontiert sind.

Das obige Video untersucht die Geschichte von Jackson Ward in Richmond, Virginia, die als die erste Black Wall Street gilt, die um die Wende des 20. Jahrhunderts entstand.


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Eine neue Generation schwarzer Unternehmer will die Vergangenheit von Greenwood zurückerobern

Joshua Jamerson

Reggie Cooper, ein gebürtiger Black Tulsa, Okla., eröffnete im Januar das Muscle Squad Lab, eine Einrichtung für persönliches Training und ein Geschäft für Nahrungsergänzungsmittel, um im historischen Greenwood-Viertel der Stadt Wurzeln zu schlagen, nachdem er jahrelang als Personal Trainer gearbeitet hatte.

In und um Greenwood gibt es trendige Cafés und Brauereien, ein Baseballstadion der unteren Liga und ein College, die Oklahoma State University-Tulsa. Auf den Bürgersteigen stehen Reihen von On-Demand-Scootern, wie sie in städtischen Vierteln im ganzen Land zu finden sind.

Alle Zeichen weisen auf eine belebende Nachbarschaft hin. Jetzt steht Tulsa vor einer Debatte darüber, welche Rolle schwarze Geschäfts- und Immobilienbesitzer dabei spielen sollten und welche Politik sie am besten unterstützen würde.

„Hier zu sein ist ein Segen, zurückzukommen, wo es viel weh tut und wehtut“, sagte Cooper und bezog sich auf ein Rassenmassaker von 1921 in Greenwood und von der Regierung geleitete Sanierungsprogramme, die später den Bezirk umgestalteten. Aber Herr Cooper sagte, er wolle über die Zahlung der Miete für seine stationären Räume hinausgehen, ein Ziel, von dem er nicht sicher ist, dass es in Greenwood möglich ist. "Ehrlich gesagt wäre es mir lieber, wenn es Schwarzen gehört, denn hier hat alles angefangen."

Tulsa, wo sich heute weniger als ein Fünftel der Einwohner als Schwarz bezeichnen, gehört zu den US-Städten, die mit Rassenungleichheit und Entwicklungsentscheidungen zu kämpfen haben, die das Problem möglicherweise verschlimmert haben. Weiße Tulsans sind 17-mal häufiger als schwarze Tulsans Geschäftsleiter, und das durchschnittliche Haushaltseinkommen weißer Einwohner ist fast doppelt so hoch wie das der schwarzen Einwohner, laut Daten, die von der Stadt und einer lokalen gemeinnützigen Organisation zusammengestellt wurden.

Wir wollen von dir hören

Welche Lehren ziehen Sie als schwarzer Unternehmer aus dem Erbe der Black Wall Street? Verwenden Sie das Formular am Ende des Artikels, um uns Ihre Erfahrungen mitzuteilen.

Lokale Führer sagen, dass Greenwoods Vermächtnis es zu einem symbolischen Anker für die Bemühungen der Stadt macht, vergangenes Unrecht zu korrigieren. Das Viertel hat eine Verbindung zum schwarzen Unternehmertum und Eigentum, sein einst florierendes Geschäftsviertel hat ihm den Spitznamen Black Wall Street eingebracht.

Es folgte ein Fall-Aufstieg-Herbst-Geschichtsbogen. Weiße Mobs töteten 1921 die Bewohner von Black Greenwood und zerstörten die etwa 35 Stadtblöcke des Bezirks. Die Bewohner konnten das Gebiet in den nächsten Jahrzehnten wieder aufbauen, aber seine zweite Blütezeit war flüchtig. Regierungsentscheidungen, Gebäude im Namen der Stadterneuerung in den 1950er und 1960er Jahren abzureißen, Geschäfte zu verlagern und eine Autobahn durch Greenwood zu führen, trugen dazu bei, das Viertel leer zu machen. Lokale Historiker und Anwohner sagen auch, dass die Fortschritte der Bürgerrechte der Ära es für schwarze Einwohner allmählich weniger unerschwinglich gemacht haben, außerhalb der Nachbarschaft zu leben und Dollar auszugeben, was den Handel in Greenwood unterbot.

Reggie Cooper, ein gebürtiger Tulsaer, eröffnete dieses Jahr eine Einrichtung für Personaltraining und ein Geschäft für Nahrungsergänzungsmittel im historischen Stadtteil Greenwood.

Der Stadtteil Greenwood umfasst heute ungefähr vier Blocks, obwohl seine modernen Grenzen nicht genau definiert sind. Mehr als zwei Dutzend Unternehmen sind bei der Handelskammer von Greenwood registriert. Die Mehrheit dieser Unternehmen befindet sich im Besitz von Schwarzen oder wird von Schwarzen betrieben. Einige neuere Unternehmen im Besitz von Schwarzen sind Mieter in Gebäuden, die großen Institutionen und weißen Entwicklern gehören, eine Umkehrung gegenüber den Jahren zuvor, als die meisten Immobilienbesitzer in der abgesonderten Nachbarschaft Schwarze waren.

„Wir sind nicht die Black Wall Street, aber wir sind die Black Main Street“, sagte Freeman Culver, Präsident der Handelskammer von Greenwood, und stellte fest, dass sich die Dynamik der Gemeinschaft verändert habe.

Nach Jahren des Drängens durch Nachkommen von Massakerüberlebenden sagten Regierungsbeamte und lokale Geschäftsgruppen, dass sie daran arbeiten, das Erbe von Greenwood zu ehren, und sie versuchen einige neue Richtlinien zu erproben, die den Schwarzen Tulsans helfen könnten, Wohlstand aufzubauen.

Das Geschichtszentrum Greenwood Rising befindet sich im Bau.

Einer der Gründe, der bis vor kurzem nicht im Fokus stand, sagen langjährige Greenwood-Befürworter, ist, dass lokalen und staatlichen politischen Gremien oft eine schwarze Repräsentation fehlte. Dem neunköpfigen Stadtrat gehört derzeit ein Schwarzes an.

Regierungsbeamte von Tulsa sagen, sie seien sensibel für die Bedenken der Bewohner, die Vertreibung schwarzer Unternehmen zu verhindern und die Erschwinglichkeit von Wohnungen im modernen Greenwood zu verwalten, zwei Probleme, die zum Niedergang der Gegend Mitte des 20. Jahrhunderts beigetragen haben. „Das sind alles Dinge, die wir historisch gesehen einfach nicht getan haben, aber ich denke, es ist etwas, auf das wir uns jetzt konzentrieren“, sagte Kian Kamas, der Leiter der Wirtschaftsentwicklung von Tulsa.

Die Wiederherstellung des Glanzes der Nachbarschaft steht vor großen Chancen. Die Gemeinschaftsgüter wie Arztpraxen, Lebensmittelgeschäfte und Kirchen, die einst das Viertel bevölkerten, liegen größtenteils außerhalb seiner Grenzen. Einige Bewohner der zweitgrößten Stadt Oklahomas sind misstrauisch gegenüber der Rolle der Regierung bei der Sanierung, während andere im Widerspruch zu privaten Interessengruppen stehen. Es gibt auch konkurrierende Visionen, wie die Geschichte von Greenwood am besten bewahrt werden kann.

Einige Befürworter von Unternehmen im Besitz von Minderheiten sagen, dass ein zentralisiertes Geschäftsviertel für Unternehmen im Besitz von Schwarzen wahrscheinlich unerreichbar ist. Seit dem Massaker von 1921 wurden Grundstücke, die zuvor von Schwarzen Grundbesitzern gehalten wurden, zerhackt und mehrfach verkauft. Die schwarzen Bewohner, die einst Greenwood bevölkerten, gibt es nicht mehr, viele leben jetzt in anderen Stadtteilen von North Tulsa. Und einige argumentieren, dass eine getrennte Geschäftswelt, eine Notwendigkeit vor dem Fortschritt der Ära der Bürgerrechte, heute möglicherweise weniger vorteilhaft ist.

Die Stadt hat Anreize für Sanierungsprojekte in der Umgebung gewährt.

In Tees Barbershop entlang der Greenwood Avenue.

„Der Wiederaufbau des Historic Greenwood zu dem, was es 1921 war, wird an diesem Ort unmöglich sein. Aber wir können sicherlich die Denkweise von schwarzen Geschäftsinhabern aufbauen, um überall zu gedeihen“, sagte Rose Washington, Geschäftsführerin der Tulsa Economic Development Corp., einem Kreditgeber für kleine Unternehmen, der herkömmliche Kreditstandards möglicherweise nicht erfüllt. Frau Washington leitet einen neuen Inkubator, den die Stadt diese Woche angekündigt hat und der voraussichtlich mindestens 1 Million US-Dollar an Stadtmitteln für den Aufbau schwarzer Unternehmen bereitstellen wird.

Andere Städte wie Durham, N.C. und Knoxville, Tennessee, hatten schwarze Unternehmerzentren, die im 20. Er sagte, dass die Wiederherstellung dieser Bezirke als Enklaven schwarzer Unternehmen ein Maß an staatlicher Intervention erfordern würde, das die politischen Entscheidungsträger noch nicht zum Ausdruck gebracht haben.

„Anstatt die Standards unserer Gemeinden zu verbessern, hat die Stadt diese Räume in Autobahnen, Wohnungen und öffentliche Einrichtungen verwandelt, und wir haben die Institutionen verloren, die die Gemeinden zusammenhalten“, sagte Richardson und verwies auf die Ereignisse in Tulsa und anderen schwarzen Vierteln .

Greenwood heute: Ein Verlust von „Institutionen“

Das moderne Greenwood ist umgeben vom Blue Dome District mit vielen Unterhaltungsmöglichkeiten und dem Arts District, einer boomenden Gegend, die von der Familienstiftung des lokalen Bankmagnaten George Kaiser getragen wurde. „Es ist eingepackt und es ist ziemlich kompliziert, es auszupacken“, sagte Jim Coles, der Direktor für wirtschaftliche Entwicklung der Stadt, über das aktuelle Viertel.

Obwohl Greenwood seit Jahrzehnten unterentwickelt ist, sagen Stadtführer, dass Entwickler aufgrund ihrer Nähe zur weitgehend bebauten Innenstadt zunehmend an dem Bezirk und den umliegenden Gebieten interessiert sind. Tulsa-Beamte boten fünf Sanierungs- oder Neubauprojekten, die zwischen 2004 und 2014 in Greenwood, Blue Dome und dem Arts District fertiggestellt wurden, Steuervergünstigungen an, so die Aufzeichnungen der Stadt. Die Stadt gewährte Anreize für mindestens 17 Projekte in diesen Gebieten mit Fertigstellungsterminen zwischen 2015 und 2024, wie aus Dokumenten hervorgeht.

Eines dieser Projekte führte zu dem prominentesten Gebäude an einem Abschnitt der Greenwood Avenue, einem mehrstöckigen Apartment- und Einzelhandelskomplex. Das Projekt wurde von der Hille Foundation entwickelt, die von einer einheimischen Familie geleitet wird, die ihren Reichtum mit Öl und Erdgas verdient hat. Einige schwarze Geschäftsmieter in der Entwicklung zahlen laut einem Sprecher der Familie Hille unter dem Marktpreis.

Der Apartmentkomplex GreenArch an der Greenwood Avenue bietet Geschäftsräume, ein Restaurant und eine Kunstgalerie.

Die George Kaiser Family Foundation erwägt im Rahmen ihrer Entwicklungsinitiativen Möglichkeiten, unter schwarzen Bewohnern Wohlstand aufzubauen, so eine mit den Operationen der Stiftung vertraute Person. Seit 2010 hat die Gruppe etwa 100 Millionen US-Dollar in den Arts District für Grünflächen, Wohnungen und Kunstgalerien gepumpt.

Herr Kaiser sagte, dass die Konzentration auf das Unternehmertum der Schwarzen in der Gegend von Greenwood ein sich langsam entwickelnder Prozess gewesen sei. „Wir mussten sicher sein, dass die Elemente des von uns übernommenen Programms von der Community ausgingen und dort starke Unterstützung fanden“, sagte er.

Ein neues Projekt, das die Bewohner gespalten hat, ist Greenwood Rising, ein neues Geschichtszentrum, das dem Massaker von 1921 gewidmet ist und darauf abzielt, Aufmerksamkeit für den Bezirk und seine wirtschaftliche Zukunft zu erregen. Einige Einheimische bezweifeln, dass das Projekt allein den Reichtum der Schwarzen steigern wird.

„Es gibt keine Richtlinien, die bei Wohnen, Wohneigentum, schwarzem Unternehmertum, Landbesitz, Bildung helfen – es gibt nichts, was dabei herauskommt“, sagte Kristi Williams, Vorsitzende der Greater Tulsa African American Affairs Commission, einem Beratungsgremium für Stadtführer.

Unterstützer sagen, dass das Zentrum, das nächsten Monat in begrenzter Kapazität auf einem Gelände eröffnet werden soll, das zuvor ein Parkplatz auf Straßenebene war, das blühende Tourismusgeschäft der Stadt anregen und zusätzliche Nachbarschaftsentwicklung unterstützen wird. State Senator Kevin Matthews, Vorsitzender der Kommission, die das Projekt leitet, sagte, eine wichtige Erkenntnis aus den Exponaten des Geschichtszentrums sei, dass es wahrscheinlich unmöglich ist, Greenwood wiederherzustellen, wie es einmal war.


Als Tulsas Black Wall Street in Flammen aufging, tat es auch das potenzielle Erbe

Aisha Al-Muslim

Bernstein Burton

TULSA, Oklahoma. – „Zerstört 1921, nicht wiedereröffnet.“

So erinnern Dutzende von Gedenktafeln an die in Schwarzbesitz befindlichen Unternehmen, die einst das Viertel Greenwood der Stadt bildeten.

Bevor es während des Massakers von Tulsa Race 1921 von einem Mob von Weißen zerstört wurde, gab es in dem 35 Blocks umfassenden Bezirk etwa 200 registrierte Geschäfte in Schwarzbesitz, darunter Hotels, Restaurants, Lebensmittelgeschäfte, Schönheitssalons, Kinos und eine Bank. Einige Anwohner und Wirtschaftsführer schätzen, dass es bis zu 600 Unternehmen gab, darunter nicht börsennotierte Firmen und Einzelunternehmer.

Greenwood war einer der wenigen Orte in Tulsa, an denen Schwarze Reichtum aufbauen konnten. Sie konnten in ihrem Namen Land kaufen und Geschäfte im Gebiet nördlich der Eisenbahnschienen betreiben, die die getrennte Stadt teilten. Die fast 9.000 schwarzen Bewohner des Viertels gaben 1920 ihr Geld hauptsächlich in ihrer eigenen Gemeinde aus.

Die meisten der durch das Massaker zerstörten Geschäfte wurden nie wieder aufgebaut. Einige, die es schafften, wieder aufzubauen, hielten nicht lange, zumindest teilweise wegen der Belastungen des Massakers und der darauffolgenden Weltwirtschaftskrise.

Seit dem Aufstand sind vier Generationen vergangen, und seine Auswirkungen auf den Generationenreichtum der Nachkommen dieser Geschäftsinhaber bleiben bestehen.

Während schwarze Bewohner vor dem Massaker bei Finanzinstituten Bankgeschäfte tätigen konnten, nutzten sie auch alternative Systeme, denen sie vertrauten, wie Geheimgesellschaften oder Sparsamkeitsclubs, sagte Shennette Garrett-Scott, außerordentliche Professorin für Geschichte und Afroamerikanistik an der University of Mississippi studiert Black Finance und Banking vor der Depression.

Die Leute fungierten auch als informelle Banker für ihre Nachbarn, hielten Geld für Gemeindemitglieder fest, und diejenigen mit viel Vermögen vergaben informell Kredite, sagte sie.

Grenzen von Greenwood im Jahr 1921

Geschäftsviertel Greenwood

Williams Dreamland Theater

Grenzen von Greenwood im Jahr 1921

Geschäftsviertel Greenwood

Grenzen von Greenwood im Jahr 1921

Geschäftsviertel Greenwood

Source: National Park Service

“What Black Wall Street was able to do was to create an ecosystem that fed customers to these businesses, and they were successful,” said Tiffany McGhee, founder of institutional investment advisory firm Pivotal Advisors LLC. “And when you destroy those businesses. then that ends the wealth.”

Descendants of Greenwood’s early Black entrepreneurs wonder what would have been different for them economically if their ancestors’ businesses hadn’t been destroyed. Despite income gains for Black families in the U.S., the median net worth of Black households is about one-eighth that of white households, according to government data.

In the years following the 1921 Tulsa Race Massacre, Greenwood’s business district rebounded with more businesses than before. However, decisions to demolish buildings in the name of blight removal, relocate businesses and run a highway through Greenwood contributed to the emptying out of the district, local historians and residents said.

Today, what remains of the historic district consist of a few blocks. The main block is home to 10 buildings that house about 30 small businesses, according to Freeman Culver, chairman of the historic Greenwood Chamber of Commerce.

Here are the accounts of three Tulsa families and the generational wealth they sought to build.

The Ross family

Mr. Ross said his great-grandfather never recovered financially from the loss of his business.

J. Kavin Ross paused for a moment to stare at a black granite monument listing scores of businesses that were destroyed during the massacre. Once he spotted the name of his great-grandfather’s establishment, he slid his fingers across the engraved title, Isaac Evitt’s Zulu Lounge.

A few hundred feet away, a small plaque commemorates where the lounge once stood. It is tucked under an elevated section of Interstate 244, also known as the Martin Luther King Jr. Memorial Expressway, which now runs directly over where the lounge used to be.

“A freeway stands on top of my possible inheritance,” said Mr. Ross, a paraprofessional working with special-needs students. “Who is to say what Isaac Evitt’s Zulu Lounge would be today if it hadn’t been for a so-called riot.”

A plaque commemorates the Zulu Lounge, owned by Mr. Ross’s great-grandfather.

Mr. Ross said his great-grandfather never recovered financially from the loss of the Zulu Lounge, once at 501 E. Cameron St. His great-grandfather sold most of the family’s remaining land in the neighborhood. He couldn’t rebuild because white shop owners refused to sell him building materials, Mr. Ross said.

“Frustrated, he would leave my grandmother and the rest of the family here in Tulsa and go to California,” Mr. Ross said.

Mr. Ross’s father, former Oklahoma state Rep. Don Ross, advocated for the formation of the Tulsa Race Riot Commission to study the massacre and helped develop the Greenwood Cultural Center.

The Rogers family

Burned buildings in the Greenwood District following the Tulsa Race Massacre, including the Stradford Hotel, at center.

John W. Rogers Jr. , founder of investment company Ariel Investments LLC, is the great-grandson of J.B. Stradford, who owned Greenwood’s Stradford Hotel. The three-story luxury hotel burned down and is counted among the businesses that were never rebuilt following the massacre.

“We did not have the benefit of building multigenerational wealth because his entire empire was destroyed,” Mr. Rogers said. “Many successful families continue to build on the dividends of prior generations’ business leadership.”

Before the massacre turned the 54-suite Stradford Hotel into a smoldering pile of bricks and debris, it was the crown jewel of Mr. Stradford’s real-estate empire, which included two dozen rental properties in Tulsa.

After the destruction ended, Mr. Stradford was detained and charged with inciting the massacre. Somehow, he escaped from a detention center and boarded a train for his brother’s home in Independence, Kan. He eventually headed to Chicago, where he successfully fought extradition to Tulsa with the help of his son, Mr. Rogers’s grandfather, who was a lawyer.

Before the massacre, J.B. Stradford’s real-estate empire included two dozen rental properties in Tulsa.

“There was real fear he could possibly be lynched,” said Mr. Rogers, who grew up in Chicago. “He was exonerated many years later when people realized what truly happened.”

In Chicago, Mr. Stradford tried and failed to open a hotel.

“He never remotely approached the success that he had in Tulsa,” Mr. Rogers said of his great-grandfather, who graduated from Oberlin College in Ohio and Indiana University’s School of Law. “And he was very disappointed and disillusioned to go from this giant business success in Tulsa to kind of a struggling lawyer and businessman in Chicago.”

Jewel Stradford, Mr. Stradford’s granddaughter and Mr. Rogers’s mother, became a prominent lawyer. She was the first Black woman to graduate from the University of Chicago Law School, the first female deputy solicitor general of the U.S. and the first Black woman to argue a case before the Supreme Court, among other achievements.

Still, she resented that she was never able to create the wealth she thought could come from having a law degree, and still worked every day, even when she was dying of breast cancer at age 75, Mr. Rogers said.

Mr. Rogers said his career path has been inspired by his hotelier great-grandfather. In 1983, Mr. Rogers made history as the first African-American founder of an asset-management firm, which urges companies to create a more diverse and inclusive corporate environment, he said. The firm, Ariel, had $16.2 billion in assets under management as of March 31, according to its website.

“I did not inherit wealth, but I inherited an education and early exposure to finance, which inspired my career path,” Mr. Rogers said.

The Nails family

Brenda Nails-Alford used property deeds to piece together details about three family businesses.

James Nails Sr. arrived in Tulsa from Honey Grove, Texas, after oil was found in the area and before Oklahoma became a state in 1907. In 1917, he got a college vocational degree in shoemaking. He wanted to own his own business.

He opened a combined shoe and record store with his brother on the main thoroughfare, Greenwood Avenue. Another brother operated a limousine-and-taxi service. A nearby park that the Nails family owned was home to the Nails Dance Pavilion and Recreation Rink.

The Nailses lost all their business assets, homes and money the night of the massacre.

Property deeds helped Brenda Nails-Alford, the granddaughter of James Nails Sr., piece together details about the three family businesses. Although each deed listed just one name, the business operated as a collective, giving each Nails brother a piece of the pie that was intended to build wealth for their families.

Nails Brothers Shoes is now commemorated by a plaque in the sidewalk on Greenwood Avenue. The weathered plaque stands apart from the others for one reason—it reads “reopened.”

Though the combined shoe and record store reopened after the massacre, it only survived until the early 1930s, when it succumbed to the Great Depression and the lingering stresses of the massacre.

The original Nails family home was torn down and replaced as part of urban renewal in Tulsa.

One of the family’s other businesses, the park that housed the dance pavilion and recreation rink, was acquired for $1 by Henry Brady, the son of a local businessman and Ku Klux Klan member, Wyatt Tate Brady, the Tulsa World reported.

The stress of losing his businesses took a toll on James Nails Sr., and he no longer was able to support his family. His wife, Vasinora, raised their four children on her own and worked as a domestic helper in a white household.

“My grandfather did everything he was supposed to do and, still, it wasn’t enough,” Ms. Nails-Alford said.

Ms. Nails-Alford’s family still maintains the family home in the Greenwood district. The original family home was torn down and replaced as part of the city’s urban-renewal efforts. Ms. Alford said she gets offers for the property all the time from real-estate agents and individuals from in and out of the state, but when she was a little girl she remembers people saying, don’t sell your properties.

A generation later, James Nails Jr. tried to follow in the footsteps of his father, James Sr., by going to college for shoemaking, at Langston University in Tulsa, and opening a shoe store on North Greenwood Avenue in the 1970s.

He operated the store for only a brief period. Greenwood and other Black neighborhoods were losing businesses as dollars flooded out of the community after desegregation opened up more opportunities for Black people to spend their dollars elsewhere. Urban renewal and a new highway that cut right through Greenwood Avenue rearranged the geography of the business district.

James Nails Jr. shut down his store and spent the rest of his career working at other people’s businesses.

“He wanted to carry on the family legacy, and he couldn’t do that,” Ms. Nails-Alford said.

Lacy Park, once owned by the Nails family, is now a community center.

&mdashRobert Barba contributed to this article.

The Tulsa Massacre | 100 Years Later

The Wall Street Journal explores the legacy of the Tulsa Race Massacre and its economic reverberations, piecing together a story of both resilience and loss.


Grocers helped build Tulsa’s Black Wall Street. A century ago, a white mob razed it, food businesses and all.

The 1921 violence destroyed Black residents’ homes and a thriving food system built on community and entrepreneurship.

Pictured above: The Greenwood district, about 35 blocks of Black homes and businesses, functioned like a small bustling village within the larger city of Tulsa, Oklahoma. Pictured here, in this colorized image from sometime before 1920, it had two newspapers, scores of buildings, four hotels, and its own bus line. It was obliterated in the Tulsa race massacre, which happened 100 years ago on May 31 and June 1, 1921. Estimates vary about how many people died—perhaps as many as 300—but the city is still researching and uncovering mass graves.

When O.W. Gurley bought a stretch of land close to downtown in north Tulsa, Oklahoma, in 1905, he opened People’s Grocery Store and a rooming house near the railroad tracks.

Black Tulsans found both opportunity and opposition in the majority-Black commercial and residential area that became known as the Greenwood district. Food and hospitality businesses were at the center of Greenwood—and Black grocers and hoteliers at the heart of its politics—at a time Oklahoma’s first law as a state ushered in segregation in transportation, housing, and anything potentially involving “race mixing,” especially marriage law. And those businesses were wiped out in the Tulsa massacre 100 years ago on May 31 and June 1, 1921, in which white vigilantes literally burned Greenwood to the ground.

Gurley’s businesses had served Black migrants who had been trekking into Indian Territory in increasing numbers since after the Civil War (Oklahoma wouldn’t become a state until 1907). The city’s African-American population multiplied five times between the 1910 and 1920 censuses. Most of the newcomers settled in Greenwood, which whites pejoratively called “Little Africa.” In the heart of the Plains, these “Exodusters” were looking for jobs in oil and mining land ownership and, for native Southerners, the hope of more freedom than their home region had afforded them.

Among the first Black businesses founded in Greenwood, Gurley’s rooming house and grocery anchored the bustling district Booker T. Washington once called the “Negro Wall Street.” The district’s Black grocers, innkeepers, and restaurateurs—Gurley filled all of these roles and more—offered food, lodging, and safety in numbers to Black residents and travelers barred from patronizing public accommodations in white sections. Gurley and Tulsa’s growing list of other Black grocers, restaurateurs, and hospitality workers knew they needed to know the people to prosper, something that was easy if you were the one selling them food, giving them credit, and listening to their good and bad news.

The Stradford Hotel, which had more than 50 rooms and luxury amenities, opened on June 1, 1918. Three years to the day it opened, it was reduced to ashes by fires set during the massacre in the area known as Tulsa’s “Black Wall Street.”

Greenwood Cultural Center/Getty Images

By 1920, there were plenty of places to stay, eat, and drink throughout the district’s 35 blocks. Lawyer John the Baptist (J.B.) Stradford had arrived in town after graduating from law school in 1906, and like his sometimes-partner Gurley, he knew how to turn a dollar.

On June 1, 1918, he opened the Stradford Hotel at 301 N. Greenwood Ave. It was one of the few Black-owned luxury hotels in the United States. It featured a dining hall, café, a gambling room, a saloon, and a large event hall—not to mention 54 suites the property was valued at more than $2.5 million in today’s dollars. The hotel was das place to stay if traveling while Black in Tulsa four other hotels were operating in Greenwood at the same time but none as opulent as The Stradford.

By design, Greenwood was a destination for Black people traveling to and throughout the West, offering food options that ranged from catering, home-cooked meals, and groceries for train travelers rolling through. Markets and eating places lined streets, and residents made money as owners, laborers, and cottage-food producers. From 1919 to 1921, the Tulsa Stern, one of Greenwood’s two newspapers, ran ads for the following market proprietors: C.L. Anderson, P.M. Smith, the Williamses, Henderson Brothers, E.L. Lewis, Arthur Bell, and others.

A Mrs. Josie Daniels sold home-cooked meals direct to customers and wholesale. A fish market peddled local catch and shellfish commercially and to the public. There were barbecue restaurants, chili parlors, juke joints, butchers, drug and sundry stores, confectionaries, ice cream shops, and bakeries. Stradford, Gurley, and other enterprising business people had created a community with a sustainable, highly functioning food system.

It was destroyed over two terrible days in 1921.

Die Tulsa Star, a Black newspaper serving Greenwood, routinely ran ads for Black groceries and food businesses. Here, the Anderson Grocery promised prompt delivery in a 1914 ad. Six years later, Mrs. J.H. Lewis promoted “fresh meats of all kinds” along with “nice treatment and the right prices.”

On the night of May 31, 1921, a mob of angry white men crowded around the Tulsa city courthouse in response to a call to lynch Dick Rowland. The young Black man was suspected of sexually assaulting a white female elevator operator, Sarah Page, on May 30, Decoration Day (the precursor to Memorial Day). Stories vary, but some say Rowland simply fell into the girl when the elevator lurched and she screamed. During the heyday of lynching, that scream was justification enough to set off rape rumors. White men quickly mobilized to “avenge her honor,” though she confirmed nothing happened.

A group of armed Black Greenwood men walked to the courthouse with grocer O.B. Mann to protect Rowland from the growing mob. Mann and his two brothers, McKinley Monroe and J.D., had opened a market in 1919 at 1502 N. Lansing Ave. In total, the family owned three grocery stores in Greenwood.

The very community that prided itself on self-sufficiency was now eating handouts, a punishment for the sins of those who stole from them and ravaged one of the nation’s most vibrant Black communities.

The most common story, which has been retold fuzzily like through a game of telephone, has a confrontational white man attempting to take a gun away from someone who may or may not have been Mann, a Texas-born World War I veteran. Whoever that Black man was, he resisted. And a shot was fired. After a mob of white men looted area businesses for guns and ammunition, the sheriff deputized dozens of white men, giving them permission to shoot in the name of law and order.

By dawn on June 1, the assault on Greenwood was in full effect. The businesses on Greenwood Avenue were among the first casualties the lavish Stradford Hotel burned to the ground. Gurley—once a “colored” deputy who had law enforcement and business dealings with whites—watched mutely as the mob ejected guests from his hotel and its restaurant. The marauders moved quickly. O. B. Mann’s grocery store was damaged. McKinley’s emerged untouched. But brother J.D.’s Greenwood store was destroyed.

On the left, an image shows what the Greenwood district looked like before mobs of white men burned it to the ground on May 31 and June 1, 1921. On the right, an aerial view of the ruins after the Tulsa Race Massacre.

Greenwood Cultural Center/Getty Image | Kongressbibliothek

White vigilantes soon looted and set homes on fire. The conflagration consumed 1,200 homes and almost every structure in the district. As Buck Colbert Franklin, a lawyer and father of the late historian John Hope Franklin put it in an eyewitness account discovered in 2016, “The side-walks were literally covered with burning turpentine balls. … I paused and waited for an opportune time to escape. ‘Where oh where is our splendid fire department with its half-dozen stations?’ I asked myself. ‘Is the city in conspiracy with the mob?’”

Within hours, bodies were on the street and, survivors said, floating in the nearby Arkansas River. A 2001 report by the Oklahoma Commission to Study the Tulsa Race Riot of 1921 noted the wildly different estimates of people killed: as low as 18, a longstanding number of 37 who could be identified, and as high as 300.

“I paused and waited for an opportune time to escape. ‘Where oh where is our splendid fire department with its half-dozen stations?’ I asked myself. ‘Is the city in conspiracy with the mob?’”

White deputies corralled Black residents into the streets and marched them to three detention camps, including one at the local fairgrounds. They were treated as prisoners of war, amid allegations that Black militant groups or armed organizing provoked the carnage. Within weeks, a grand jury proceeding declared, “There was no mob spirit among the whites, no talk of lynching, and no arms. The assembly was quiet until the arrival of the armed Negros, which precipitated and was the direct cause of the entire affair.”

Survivor testimonies documented for the Tulsa Race Riot Commission describe the dull and monotonous diet in the camps: bread and milk for children, apples, hot dogs, or biscuits. Mothers and fathers could not provide food for their families. Children waited in line for rations. The very community that prided itself on self-sufficiency was now eating handouts, a punishment for the sins of those who stole from them and ravaged one of the nation’s most vibrant Black communities.

More than 1,200 Black-owned homes were destroyed in the 1921 violence, many of them looted beforehand. The attack sent Black Tulsans fleeing for their lives, like this unidentified woman who clung to a truck stuffed with belongings during the massacre. Many Greenwood residents left the city, never to return. But thousands were in detention camps they couldn’t leave without a white person’s vouching for them. When the camps closed, many lived in tents provided by the Red Cross.

A 1921 post-massacre report from the Tulsa Welt mentioned that those with nowhere to go “were required to pay for their meals, either out of their own pockets or by working at various tasks, including cleaning up the debris in Greenwood. For this, they were paid standard laborers’ wages. It was by no means an easy existence, but some whites soon complained that blacks were being ‘spoiled’ at the fairgrounds and by the attention given them by the Red Cross and other charitable organizations.” Once in the camp, Black Tulsans couldn’t leave without a white employer vouching for them—often so they could come and work as domestics. When they did leave the camps, they were required to wear green identification tags. Less than a week after the massacre, 7,500 such tags had been issued.

The Red Cross’ assistant field manager, Maurice Willows, arrived in Tulsa from St. Louis on June 4 to meet grieving, fearful, and undernourished Black Tulsans. He immediately requested that the city declare the crime scene a “natural” disaster. That way, the organization could assist without too many bureaucratic complications. But it also ultimately contributed to the fiction that the massacre was a riot or something other than a carnival of white-engineered violence. Mayor T.D. Evans complied.

“The mom-and-pop shops of North Tulsa were replaced by grocery chains that were better equipped to compete with Walmart. But they, too, eventually folded. The Albertsons store turned off the lights in 2007.”

Evans also worked overtime to thwart survivor efforts to rebuild. He refused outside financial assistance for survivors. Black churches, NAACP chapters, and civic organizations sent in offerings—a few dollars here, a few dollars there—to fund the relief. Within a short time, the Tulsa Public Welfare Commission passed a new ordinance mandating that fireproof materials be used in residential neighborhoods, making it too expensive to rebuild.

Buck Franklin and other lawyers in the district successfully blocked the ordinance, clearing those rebuilding to use wood for shelter in preparation for a cold Oklahoma winter. Rented housing at the former detention centers was over by June’s end. Many residents were forced to fend for themselves in tent cities constructed on the site of burned-down buildings. Some built shotgun shacks and small houses with wood supplied by the Red Cross and magnanimous lumberyard owners.

But rebuilding never happened for much of Black Tulsa. Once millionaires by the standards of their times, Gurley and Stradford were indicted for “inciting a riot” and escaped the area as fugitives who were exonerated after their deaths. O. B. Mann also fled similar charges. A common insurance policy clause—refusing payouts in cases of “rioting”—meant that no Black property owners were compensated for their material losses, and more than 150 civil lawsuits (some blaming the city of Tulsa for inaction or its agents for fomenting or participating in the violence) went nowhere.

After the Mann brothers lost one of their three family-owned groceries in the 1921 violence, they rebuilt and reopened. This image shows their popular grocery and market at Lansing Avenue and Oklahoma Street in Tulsa, circa 1940s.

Greenwood Cultural Center/Getty Images

Three weeks after the massacre, O.B. Mann’s brother, McKinley, reopened one of the family’s three groceries. O. B. would eventually come back to rebuild the very successful Mann’s Luncheonette and Mann Brothers Market. But that would only happen 14 years later, in 1935.

Just four years after Greenwood burned, a full-throated effort to rehabilitate Tulsa’s reputation appeared in the Urban League’s Gelegenheit Zeitschrift. It described the Greenwood man who rented airplanes to oil tycoons, “one orange juice booth where delicious juice is served by an attractive colored girl in uniform,” and another businessman who commissioned 200 chickens cooked—but never eaten—for a convention (not only was Black Tulsa “back,” it could apparently waste wantonly). “Tulsa is ashamed of the riot,” wrote well-known Black business booster Albon Holsey. “Everyone apologizes for it and feels very keenly the fact that Negroes outside the state seem reluctant to come there.”

Greenwood’s food sector of restaurants, small grocers, caterers, hotels, and sundry stores never regained the luster of the pre-massacre days, even as the district attracted jazz performers and travelers from the 1930s onward. Later, integration meant Black shoppers could explore new stores without Jim Crow indignities.

By 2019, journalist Victor Luckerson wrote how Greenwood had “nine dollar stores and not a single high-quality grocer.” He added: “The mom-and-pop shops of North Tulsa were replaced by grocery chains that were better equipped to compete with Walmart. But they, too, eventually folded. The Albertsons store turned off the lights in 2007.”

Just in time for the Greenwood Race Massacre Centennial, Oasis Fresh Market opened in the neighborhood on May 11. A project of the Tulsa Economic Development Corporation and partners, it is the first full-service grocery store in Greenwood since Albertsons closed.

The neighborhood that once supported dozens of Black food businesses is now a food desert where Black entrepreneurs say they are being edged out by skyrocketing real-estate prices and gentrification in the new Greenwood.


Who Helped Build Tulsa's 'Black Wall Street'

Times of befren

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times of befren - As more is learned about the Tulsa Race Massacre of 1921, including the discovery of mass graves, the stories of the African Americans who turned the city’s Greenwood district into “Black Wall Street” are equally as revealing. Before a white mob decimated 35 blocks of a thriving community, African Americans had migrated to Tulsa, pooling their resources and building wealth to create successful businesses amid Jim Crow discrimination.

African Americans and Land Ownership in Oklahoma

Before the Greenwood district was established, African Americans came to Oklahoma in the mid-19th century as slaves of the Five Civilized Tribes, the term used for the Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Creek and Seminole tribes, who were forced from their lands in the southeast part of the country, resettling in Oklahoma, then known as Indian Territory. After the Civil War, under the terms of the Treaties of 1866, these African Americans were emancipated with some integrating into the tribes, a relationship that would later provide freedmen with their own land.

“The relative wealth of some Black folks in Oklahoma comes in part through their connection to the tribes and their landownership,” says Hannibal Johnson, historian and author of Black Wall Street 100: An American City Grapples with Its Historical Racial Trauma. The Dawes Act of 1887 authorized the government to divide tribal territories into allotments for individual Native Americans, which included Black members. As word spread that Indian Territory was a safe place for African Americans to settle, between 1865 and 1920, more than 50 Black townships were founded in Oklahoma.

The Architects of Greenwood

A wealthy Black landowner named O.W. Gurley is commonly referred to as the founder of Greenwood. Born to freed slaves in Alabama, Gurley was raised in Arkansas, and moved to Oklahoma during the Oklahoma Land Rush of 1889. After running a general store in Perry, Oklahoma, Gurley, a serial entrepreneur, moved to oil-rich Tulsa, and reportedly purchased 40 acres of land on the north side of the city with the vision of selling residential and commercial plots to African Americans. Gurley wasted no time, opening a rooming house, purchasing buildings and providing loans to help other Black people start their own businesses.

And another entrepreneur shared Gurley’s dream of Greenwood becoming a self-reliant enclave for Black Tulsans.

J.B. Stradford, son of a former enslaved man, was a lawyer from Kentucky who owned pool halls, shoeshine parlors and boarding houses, before moving to Tulsa around 1899, with the goal of creating wealth in Indian Territory. Stradford invested in real estate properties and built the Stradford Hotel on Greenwood Avenue, a luxury establishment that was considered the largest Black-owned hotel in the country, with 54 guest suites, a pool hall, saloon and dining room.

African Americans fleeing racial oppression in the Deep South and those wanting to live in a city with more resources migrated to Tulsa’s Greenwood district.

A. J. Smitherman, whose family moved to Indian Territory in the 1890s, founded the Tulsa Star, a Black newspaper based in Greenwood. As the publisher, Smitherman was outspoken about discrimination and regularly informed African Americans about their legal rights and called for Black men, many in Tulsa who served in World War I, to take up arms, in response to white mob violence.

“He literally went to intervene in lynchings and other kinds of events throughout Oklahoma,” says Johnson. “He was an activist in every sense of the word.” And Greenwood residents looked out for each other and supported Black-owned businesses. In the district, there were luxury shops, restaurants, grocery stores, hotels, theaters, barbershops and salons, pool halls, nightclubs, funeral homes, and offices for doctors, lawyers and dentists. Greenwood also had its own schools, post office, bank, hospital and jitney service.

Education and Entrepreneurship

Education also drew Black families to Greenwood. In 1913, Booker T. Washington High School opened, hiring Ellis Walker Woods as its principal, a beloved educator who would serve in that role for 35 years. Woods, who was college-educated, walked from Memphis to Oklahoma after seeing a flyer advertising for Black teachers in Oklahoma.

Simon Berry, a pilot, responded to Tulsa’s whites-only taxi service by starting his own with a Model-T Ford, then expanding operations to include a bus line and later a charter plane service for wealthy oilmen.

John and Loula Williams became some of the wealthiest Black people in Tulsa. They owned the Dreamland Theatre on Greenwood Avenue, along with a rooming house, a confectionary, commercial rental property and a garage. Loula Williams was very much a partner in all the couple’s businesses, and other women in Greenwood became entrepreneurs too. Mabel Little, from Boley, Oklahoma, arrived in Tulsa in 1913 with $1.25 in her pocket. Little, who lived to be 104 and survived the massacre, opened a successful hair salon and worked in the beauty business for decades.

Although wealthy Black people lived in Greenwood, plenty still struggled, working menial jobs and living in shanties. But the money they spent in the district helped build the community.

“People working outside the district, particularly the domestics, the housekeepers, cooks, nannies or the ushers at the magnificent Art Deco theaters or bellhops at the great hotels would get paid and then return to Greenwood with their money,” says Michelle Place, executive director of the Tulsa Historical Society and Museum. “With segregation, they can't spend their money anywhere else. They can make their money out of the district, but they can't spend it there.”


Black Wall Street: History of Greenwood District

The Greenwood District located in Tulsa, Oklahoma became one the most prosperous Black communities in the U.S. during the early 1900s. The area was known as the “Negro Wall Street” by educator Booker T. Washington, this community had a population that included working class and a middle class of prosperous citizens.

Once the Civil War ended, majority of all-Black towns were located in Indian and Oklahoma Territories. Greenwood was established in 1906 by one of Tulsa’s earliest pioneers, O.W. Gurley, who had come from Arkansas to Oklahoma in the 1889 Land Rush. A Black educator and entrepreneur who gained wealth by speculating on land, Gurley was able to purchase forty acres on the northern outskirts of Tulsa. The land itself had been incorporated only eight years earlier in 1898. Gurley sold his land to African Americans who developed a small community. Tulsa would grow quickly because of the oil boom in the surrounding countryside and by 1910 annexed Greenwood.

During the first two decades of the 20th century, Greenwood appealed to Black Americans who hoped of escaping the political, social and economic oppression in the deep south. There were 108 Black businesses, which included two newspapers, 41 groceries and meat markets, 30 cafes and restaurants according to 1920 directories.

According to 1920 city directories, there were 108 black business establishments, including 2 newspapers, 41 groceries and meat markets, 30 cafes and restaurants. There were offices for 33 professionals, including 15 physicians and attorneys in Tulsa’s all-Black community serving the approx. 10,000 residents. The afro mentioned Black wall street, Deep Greenwood had clothing stores, funeral parlors, billiard halls, hotels, barbershops, hairdressers, shoemakers, tailors, nightclubs, and two movie theaters. Because most white establishments refused to serve African Americans, black entrepreneurs held a captive market rich in pent-up demand.

By 1920 they had twenty-two churches and was a center for jazz and blues music. The schools in Greenwood were described as exceptional compared to those in the “white” areas of town. Greenwood, as it was now often called, was further advanced economically than some of the white areas of Tulsa.

On May 31, 1921 the Tulsa Riot started and estimated killed 300 black men, women, and children. While thousands were severely injured. Most of the thirty-five square blocks of Greenwood included businesses and residential neighborhoods were destroyed by white rioters and nearly 10,000 thousand African Americans, almost the entire black population of Tulsa, was left homeless.

After the riot the city of Tulsa denied aid to the survivors of the riot. However, the African-American businessmen and residents of Greenwood used their own resources and help sent from across the United States to rebuild the town. By the summer of 1922, more than eighty businesses were again up and running.

The Tulsa Riot of 1921, although a major setback for Greenwood, was not the event that caused the decline in Greenwood’s economy. The national Civil Rights movement 1960s which led to Civil Rights Act of 1964. As African Americans began to use businesses and accommodations throughout Tulsa and move throughout the city, the Greenwood businesses began to decline. Urban renewal and freeway construction in Tulsa in the 1960s and 1970s accelerated that process.

Today due to Urban Renewal bulldozers much of Greenwood is flattened. However in 1965, Edward Goodwin Sr., founder of The Oklahoma Eagle newspaper, opted to purchase a few spared blocks of land in order to preserve some of Greenwood’s history. Goodwin would build the Greenwood Cultural Center and rehabilitating the block of land into cultural center.

Mills, D. (2016, April 16) Deep Greenwood (Tulsa), Oklahoma (1906- ). Retrieved from https://www.blackpast.org/african-american-history/deep-greenwood-tulsa-oklahoma-1906/

Scott Ellsworth, Tod in einem gelobten Land: Der Tulsa Race Riot von 1921
(Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1982) Brandon Weber,
“Ever Heard Of ‘Black Wall Street’?” Progressive Inc., http://www.progressive.org/news/2016/02/188570/ever-heard-%E2%80%98black-wall-street%E2%80%99
“Black Wall Street: The True Story,” Black Holocaust Society Inc., http://www.blackwallstreet.freeservers.com/The%20Story.htm Greenwood
Cultural Center, http://www.greenwoodculturalcenter.com/black-wall-street “Black Wall
Street – The Tulsa “Riot” of 1921,” Education for Life Academy, http://www.educationforlifeacademy.com/Black_Wall_Street_Study_Guide_EFLA.pdf
J. Kavin Ross, “A Conspiracy Of Silence,” This Land, http://thislandpress.com/2011/09/06/a-conspiracy-of-silence/ Dan
Rutherford, “The Glory of Greenwood,” BH Media Group, Inc., http://www.tulsaworld.com/archives/the-glory-of-greenwood/article_75801376-0fc8-5525-aeb3-3eb1d6bc1256.html.

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