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Kupfer in der Antike

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Kupfer war wahrscheinlich das erste Metall, das von alten Kulturen verwendet wurde, und die ältesten damit hergestellten Artefakte stammen aus der Jungsteinzeit. Das glänzend rotbraune Metall wurde unter anderem für Schmuck, Werkzeuge, Skulpturen, Glocken, Gefäße, Lampen, Amulette und Totenmasken verwendet. Das Metall war für die menschliche Entwicklung so wichtig, dass es der Kupferzeit, heute besser bekannt als Chalkolithikum, ihren Namen gab. Zur Herstellung von Messing war Kupfer notwendig und natürlich Bronze, das neben vielen anderen Legierungen auch das Metall, das der Nachfolgezeit der Kupferzeit ihren Namen gab. Von Phönizien bis Mesoamerika war Kupfer ein Abzeichen des Elitestatus, bevor es weiter verbreitet wurde. Als praktische Tauschform im Handel zwischen den Kulturen wurden die symbolischen Waren aus Kupfer schließlich durch handlichere Barren ersetzt, die sich wiederum zu noch bequemeren Münzen entwickelten. Gold und Silber mögen für die Reichen und Mächtigen üblich gewesen sein, aber wenn es ein reines Metall gab, das normale Menschen in der Antike in die Finger bekommen konnten, dann war es Kupfer.

Verfügbarkeit & Bergbau

Kupfer wurde in vielen Gegenden der Antike leicht in seinem metallischen Zustand gefunden, wenn auch in relativ geringen Mengen. Das glänzende rote, orange oder braune Metall wurde erstmals von 8000 bis 3000 v. Chr. Auf dem Balkan, im Nahen Osten und im Nahen Osten verwendet. Ägypten und Europa folgten später diesem Beispiel und begannen, ihre eigenen Kupferartefakte herzustellen. Weich und formbar war es ein ideales Material zur Herstellung dekorativer Luxusgüter.

Die legendären Kupferminen von König Salomo trugen dazu bei, das Vermögen Israels aufzubauen.

Als die Metallarbeiter erkannten, dass sie mit Holzkohleöfen geschmolzen werden können, verbreitete sich ab dem 2. Jahrtausend v. Chr. Die Ausbeutung kupferreicher Erze. Solche Erze waren in bedeutenden Mengen an Fundorten im gesamten antiken Mittelmeerraum vorhanden: Zypern (dessen Name sich möglicherweise von dem Metall ableitet), Attika, die Kykladen (insbesondere Kythnos) und insbesondere die Levante. Die legendären Kupferminen von König Salomo trugen zum Aufbau des Reichtums Israels bei, auch wenn sie möglicherweise den Edomiten gehörten. Andere, weniger bedeutende Kupfervorkommen wurden in England, Wales, Frankreich, Italien (insbesondere Elba, Sardinien und Teilen Etruriens), Spanien und Mauretanien abgebaut.

Auf der anderen Seite der Welt wurden mesoamerikanische Kulturen (ca. 650-1200 n. Chr.) mit reichlich Kupfer aus Tagebaugruben im Westen von Guerrero und Oaxaca an der Westküste Mexikos und Veracruz an der Ostküste versorgt. Japan war eine reiche Quelle des Metalls und exportierte ab etwa 1000 n. Chr. bedeutende Mengen in das benachbarte China, das es in Münzen umwandelte und Tonnen wieder zurückschickte, damit die Japaner es als eigene Währung verwenden konnten. Ebenso war Korea reich an Kupfer, und insbesondere das Königreich Goryeo exportierte es nach China, obwohl es seine eigenen Kupfermünzen prägte. China hatte zwar seine eigenen Kupferminen entlang des Südufers des Jangtse, aber diese konnten den enormen Bedarf des Landes möglicherweise nicht decken.

Die früheste bekannte Schmelzstätte befindet sich in Serbien und stammt aus dem Jahr c. 5000 v. Frühe Öfen konnten nur eine kupferreiche Schlacke erzeugen, die in einem Tontiegel weiterbehandelt werden musste, aber mit der Entwicklung von Holzkohleöfen und dem Einsatz von Bälgen konnten 1200 Grad Celsius und damit ein viel raffinierteres Produkt erreicht werden erreichbar geworden. Kupfer schmilzt bei 1084 Grad Celsius und konnte so zu einem geschmolzenen Zustand von reinem Kupfer reduziert werden, wo es sich am Boden des Ofens sammelte. Barren wurden hergestellt, indem das Metall in Stein- oder Tonformen gegossen wurde. Mit weiteren technologischen Entwicklungen, insbesondere durch die Römer, konnten die schwierigeren Kupfersulfiderze abgebaut werden. Tatsächlich waren die Römer bei der Gewinnung von Kupfer in großem Umfang so geschickt, dass einer ihrer Bergbaubetriebe in Jordanien immer noch unerträglich hohe Kupferspuren in den Tieren und dem Weizen der Gegend hinterlässt.

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Verwendet

Kupfer, mit seinem glänzend rot-orangefarbenen Glanz, wenn es poliert wird, wurde von vielen alten Kulturen als Material für die Schmuckherstellung und Kunstgegenstände wie kleine Figuren verwendet. Das Metall wurde auch für bemerkenswert ähnliche Werkzeuge in allen Kulturen von den Etruskern in Italien bis zur Moche-Zivilisation Südamerikas verwendet, insbesondere für Äxte, Dechsel, Meißel, Ahlen, Pinzetten und Nadeln. Brüniertes Kupfer war bei gesellschaftlichen Eliten ein beliebtes Material für Geschirr und Serviergeschirr. Das Metall wurde zur Herstellung von Teilen von Musikinstrumenten, chirurgischen Instrumenten und auch als dekoratives Einlegematerial verwendet. Kupfer-Prestigegüter in Europa zeigten genauer den Elite-Rang an und nahmen die Form von Kronen, Streitkolben und Standarten an.

Ein berühmter Schatz an Prestigegütern aus Kupfer stammt aus der Nahal Mishmar-Höhle in Israel, wo mehr als 200 solcher Gegenstände sorgfältig in Schilfmatten eingewickelt und in der Chalkolithikum, vielleicht im 5. Jahrtausend v. Chr., begraben wurden. Die Farbe Ägyptische Blau, die minoische Freskenmaler so gerne verwendeten, wurde aus Kupferverbindungen hergestellt. Kupfer könnte altem Glas auch Rot, Grün und Blau hinzufügen. Die Karthager stellten symbolische Kupferrasierer her, um sie mit ihren Toten zu begraben. In dünne Bleche geschlagenes Kupfer war eine nützliche Schreibfläche, die vielleicht am bekanntesten in den drei Kupferrollen gefunden wurde, die in den Qumran-Höhlen in Israel gefunden wurden, wo auch die Rollen vom Toten Meer entdeckt wurden.

Im alten Mesoamerika haben Glocken möglicherweise die Funktion, den elitären Rang einer Person zu zeigen, auch wenn die meisten in einem Bestattungskontext gefunden wurden. Die Azteken waren scharf auf Kupfer und zwangen die eroberten Stämme zu Tributen, die oft in Form von Kupferäxten annahmen. Zu dünn, um einen funktionalen Nutzen zu haben, könnten diese Äxte als primitive Währung gewirkt haben. Im alten Südamerika wurden die Bausteine ​​am Standort Tiahuanaco (Tiwanaku) in der Nähe des Titicacasees mit Kupferklammern befestigt, um sie an Ort und Stelle zu halten. Die Inkas verwendeten Kupfer für einen ganz praktischen Zweck und umhüllten ihre Kriegskeulen mit bösartigen Kupferspitzen. Inkakrieger trugen Metallplatten, wahrscheinlich eher als Rangsymbole als als richtige Rüstung, und die niedrigsten von ihnen waren aus Kupfer, die höchsten aus Gold.

Kupfer wurde noch nützlicher, indem es mit anderen Materialien vermischt wurde, um eine Legierung mit überlegener Festigkeit und somit besserer Korrosionsbeständigkeit herzustellen. Bronze wurde also hergestellt, indem Kupfer mit Arsen, Antimon oder Zinn verbunden wurde, während Messing, ein leichter zu gießendes Material, aus Kupfer und Zink bestand. Das Hinzufügen von Blei zu Kupfer ergab auch ein besseres Gussmaterial. Die Römer verwendeten auf ähnliche Weise Kupfer, um nützlichere Legierungen herzustellen. Kupfer und Bronze wurden in vielen Fällen schließlich durch Eisen ersetzt, das leichter verfügbar war und die Lücke füllte, die durch Zinnmangel entstanden war. Die Mesoamerikaner waren gleichermaßen geschickt in der Herstellung von Legierungen, insbesondere Kupfer-Silber, Kupfer-Gold, Kupfer-Arsen und Kupfer-Zinn. Weiter südlich, im alten Kolumbien, die Legierung aus Gold und Kupfer, bekannt als tumbaga, war besonders bei Metallschmieden beliebt.

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Als nützliches und geschätztes Material wurde Kupfer in Form von flachen Barren zum Tauschgegenstand. Kupferbarren wurden an vielen bronzezeitlichen Stätten wie Hagia Triada (600 kg unter dem Palastgebäude) und Zakros auf Kreta sowie im Uluburun-Schiffswrack gefunden, das aus den Jahren 1330-1300 v Tonnen. Viele dieser Barren haben an jeder Ecke den kleinen Griff, der vielen anderen aus der bronzezeitlichen Ägäis bekannt ist. Eine Form für solche Barren, manchmal auch „Ochsenhaut“ genannt, wurde in Ras ibn Hani, dem Hafen des antiken Ugarit in Syrien, entdeckt. Andere übliche Formen alter Kupferbarren sind runde Brötchen, Ringe, perforierte Äxte und Dolche.

Chemische Analysen von Kupferbarren in Griechenland und Sardinien zeigen, dass lokales Kupfer zur Herstellung von Waren verwendet wurde, während Kupfer aus Zypern als gelagerte Barren verblieb, was darauf hindeutet, dass es zwei Nutzungsebenen gab: eine für den praktischen Gebrauch und eine andere als Lagerware oder als Austausch Geschenk zwischen Eliten. Tatsächlich war es wahrscheinlich die Nachfrage nach Metallen, die zuerst die frühen Handelsbeziehungen zwischen den Kulturen im Mittelmeerraum schuf. Dokumente wie die Amarna-Briefe zeigen, dass im 14. Jahrhundert v. Chr. Kupfer (wahrscheinlich aus Zypern) zwischen Ägypten und Assyrien, Babylon und dem Hethiterreich gehandelt wurde. Kupfer wurde nicht nur als Material geschätzt, sondern wurde auch als Währung verwendet.

Die Phönizier verschifften Kupfer rund um das Mittelmeer und bestimmte Hotspots der Metallurgie entstanden, wo es verarbeitet, gelagert und weitergegeben wurde. Ein solches Zentrum war Bahrain, das Kupfer aus Mesopotamien an die Harappan-Kultur des Industals in Indien und Pakistan weitergab. Westmexiko der epiklassischen und postklassischen Zeit wurde zu einem bekannten Zentrum für die Herstellung von Kupferglocken, die in ganz Mittelamerika gehandelt wurden. Die Lambayeque-Zivilisation im Norden Perus produzierte ebenso wie die Azteken Kupferäxte, die als Zahlungsmittel verwendet wurden, und Barren in Form eines Kapitals I, die sorgfältig in Gebäuden in Batan Grande aufgestapelt gefunden wurden.

Kupfer wurde unter anderem von den Griechen, Römern und Chinesen in der Münzprägung verwendet. Silber übernahm weitgehend die Rolle als bevorzugtes Metall für Münzen, aber Kupfer blieb bei niedrigen Werten wie dem römischen . erhalten wie und nummus und war immer praktisch, sich mit Gold und Silber zu vermischen, um höherwertige Münzen herzustellen, wenn die Geldbeutel der Regierung ein wenig enger werden mussten.


Kupferartefakte

Viele dieser Artefakte lassen kaum Zweifel an ihrer wahrscheinlichen Funktion, andere sind jedoch nicht so gut verstanden. Die Alte Kupfersammlung des MPM umfasst die gesamte Palette der bekannten Artefakttypen.

"Natives" oder "Float" Kupfer

SCHWIMMKUPFER

(von oben nach unten)15725/4394, 15735/4394,15727d/4394, 15727c/4394

Diese Art von Kupfer wurde in verstreuten Taschen bis ins südliche Illinois als Ergebnis vordringender Gletscher während des Pleistozäns gefunden. Als diese Gletscher die Landschaft der Keweenaw-Halbinsel durchkämmten, sammelten sie freiliegende Kupferknollen mit einer Länge von wenigen Zentimetern bis zu mehreren Metern auf. Diese Knötchen wurden schließlich Hunderte von Meilen von ihrer ursprünglichen Quelle entfernt in der Gletscherflut abgelagert. Zweifellos wurden aus diesen Metallstücken viele der Artefakte des Alten Kupferkomplexes hergestellt. Hier sind Beispiele für Float-Kupfer, die in Wisconsin gefunden wurden, sowie einige Beispiele für Knollen, die in modifizierte Vorformen gehämmert wurden. Das native Kupfer von Great Lakes ist in der Regel zu mehr als 95 % rein.

MODIFIZIERTES KUPFER

(vom Größten zum Kleinsten)2218, 11807/1571, 15721/4394

Meißel / Kelten

Man kann die große Auswahl an Meißeln und Kelten sehen, die in Wisconsin gefunden wurden. Ihre Funktion könnte zum Schnitzen von Holz wie beim Bau eines Einbaums gewesen sein. Viele dieser Stücke sind ziemlich schwer und wahrscheinlich an einem Holzgriff befestigt. (Von links nach rechts: 11613/1487, 11614/1487, 11861/1571,56432/22174, 11615/1487, 48414/15407, 2135, 11619/1487, 2234)

Äxte / Keile

Äxte und Keile sind Meißeln und Kelten insofern ähnlich, als sie wahrscheinlich oft zum Fällen von Holz und zum Fällen von Bäumen verwendet wurden. Einige dieser Artefakte zeigen Anzeichen von Hammerschlägen am Ende, möglicherweise zum Spalten von Holzstämmen. (Von links nach rechts: 11613/1487, 11614/1487, 11861/1571, 56432/22174, 11615/1487, 48414/15407 , 2135, 11619/1487, 2234)

Eingesetzte "Spuds" / Dechsel

Der gesockelte Spud ist eine der markanteren Arten von Altkupfer-Artefakten. Es gibt eine große Bandbreite an Größe und Stil dieser Artefakte, die sowohl auf die Zeit als auch auf den Ort ihrer Herstellung hinweisen können. Sie wären für erhöhte Genauigkeit und Effizienz an einem Holzgriff befestigt worden. Dennoch dienten diese Werkzeuge in erster Linie dem Holzschnitzen und möglicherweise dem Entrinden. (Von links nach rechts: 2144, 11616/1487, 11812/1571, 15728/4394, 15752/4947, 11622/1487, 2176, 11838/1571)

Hechte

Hechte variieren in der Größe, tatsächlich ist der größte in Wisconsin hier gezeigt und misst 75 Zentimeter. Die meisten dieser Artefakte sind an beiden Enden spitz, einige sind jedoch abgestumpft. Die Hauptfunktion des Hechts war zum Durchstechen oder Durchstechen, vielleicht zum Durchbrechen von Eis zum Winterfischen (Penman 1977: 19). (Von links nach rechts: 40301/1083 (75 cm), 40301/1083, 2173, 2183, 2184

Ahlen / Nadeln

Ahlen und Nadeln sind eine der am häufigsten vorkommenden Artefakttypen, die auf den Stätten des Old Copper Complex gefunden werden. Ähnlich wie Hechte dienten Ahlen als Perforatoren, wahrscheinlich zum Durchstechen von Häuten. Es gibt zahlreiche Hinweise darauf, dass diese Werkzeuge zur einfacheren und sichereren Verwendung an einem Griff befestigt wurden. Derzeit umfasst die MPM-Kollektion aus Wisconsin etwa 250 Ahlen mit einer Länge von 2 bis 40 cm. (Von links nach rechts: 11633/1487, 11820/1571, 111634/1487, 11635/1487, 11636/1487, 49530/16605, 49531/16605, 29585/8115, 13464/2922, 11893/1571)

Fischhaken

Der Fischfang war während der archaischen Zeit eine wichtige Lebensgrundlage und der Angelhaken ist ein Zeugnis dieser Aktivität. Diese Werkzeuge wurden einfach hergestellt, indem ein Kupferstab in die Form eines Hakens gebogen und das Ende in eine scharfe Spitze gehämmert wurde. Hier sieht man den Größenbereich zwischen 2,5 und 17 Zentimeter Länge. (von unten nach oben: 52720/18281, 25342/5709, 25324/5709, 15152/4004)

Harpunen

Harpunen sind zwar nicht so verbreitet wie Angelhaken, aber eine viel ausgeklügeltere Version des Angelhakens, bei der sie mit Widerhaken versehen und an einem Speer befestigt sind. Hier sind drei Versionen dieser Art von Angelgerät. (von unten nach oben: 2167, 11860/1571, 12516/2534 )

Messer


(von unten nach oben: 15729/4394, 11780/1571, 15707/4394, 2121, 2090,
56769/22722)

(von unten nach oben: 38007/10213, 2110, 11609/1487, 15628/4394)

Messer gibt es in verschiedenen Formen und Größen. Die MPM-Kollektion umfasst etwa 100 Messer mit einer Länge von 4 bis 32 Zentimetern. Sie wären an einem Griff befestigt und zum Schneiden von Fleisch oder Pflanzenmaterial verwendet worden. Da diese Werkzeuge stumpf wurden, wurden sie wahrscheinlich nachgeschärft und in der Lebensmittelverarbeitung verwendet.

Projektilpunkte

"Rattenschwanz"-Punkte

Diese Art von Speerspitze ist eine häufige und unverwechselbare Form, die in den westlichen Großen Seen vorkommt. Man erkennt die große Bandbreite an Größen, obwohl ihre Form das typische Merkmal eines scharfen, spitzen Stiels und einer eiförmigen Klinge behält. Diese Kupfergeschosse wären in einen Holzschaft gesteckt worden. (Von links nach rechts: 2059, 11814/1571, 11898/1571, 2062, 2069, 2060, 15612/4394, 1858)

Lanzettförmige Spitzen

Diese Art von Speerspitze ist weit verbreitet und kann gleichzeitig mit Rattenschwanzspitzen aufgetreten sein. Derzeit gibt es in der MPM-Sammlung rund 100 verschiedene Stielspitzen. Diese reichen von etwa 5 bis über 25 Zentimeter Länge. Der Schaft dieser Projektile wäre in einen Holzschaft gesteckt und wahrscheinlich mit umwickelter Schnur oder Sehne verstärkt worden. (von links nach rechts: 1908, 15730/9394, 1910,1911, 11786/1571, 11577/1487)

Eingesteckte Tang-Punkte

Eingesetzte Tang-Punkte sind eine der häufigsten Projektilspitzen, die im Old Copper Complex hergestellt werden. Derzeit befinden sich über 300 Beispiele in der MPM-Sammlung. Je nach Größe hätten diese Projektile entweder als Speerspitzen oder Atlatl-Dartspitzen fungiert. Die Steckdose wäre an einem Holzschaft befestigt und wahrscheinlich mit einer darum gewickelten Schnur gesichert. Einige Fassungen weisen Spuren von Nietlöchern auf, um das Projektil mit einem Kupferstift/Nagel besser am Schaft zu befestigen. Typischerweise haben sie einen entlang der Rückenfläche verlaufenden Grat, der dem Projektil zusätzliche Stabilität verliehen hätte. Ihre Größe reicht von wenigen Zentimetern bis über 20 Zentimeter. (Von links nach rechts: 15604/4394, 11909/1669, 11511/1487, 34559/9543, 11505/1487)

Flachstielige Punkte

Flachstielige Spitzen, die aufgrund der Form ihrer Basen manchmal auch als Fischschwanzspitzen bezeichnet werden, weisen einen großen Größenbereich auf. Sie sind weniger verbreitet als die meisten Projektilspitzen und haben möglicherweise auch als Dolche oder Messer gewirkt. (Von links nach rechts: 2082, 11769/1581, 13479/2998, 1866)

Konische-Sockel-Punkte

Diese Art von Projektilspitzen wurde überall in den westlichen Großen Seen gefunden, jedoch stammen diese Punkte in der MPM-Sammlung hauptsächlich aus dem Osten von Wisconsin. Es wird vermutet, dass sie von einer späteren Sorte sind und vielleicht als Atlatl-Spitzen verwendet wurden. (Von links nach rechts: 34557/9543, 2067, 15598/4394, 15613/4394, 32717/9074, 15649/4394, 56765/22722)

Sägezahn-Basispunkte

Diese einzigartigen Arten von Projektilspitzen werden weniger häufig gefunden. Es gibt weniger als 20 in der Museumssammlung und sie wurden sowohl in Michigan als auch in Wisconsin gefunden. Der Größenbereich ist normalerweise kleiner, zwischen 4 und 15 Zentimeter. Die Sägezahnbasis ist eine ausgeklügelte Form der Befestigung, die zu einem sehr sicheren Projektil führt. (Von links nach rechts: 11889/1571, 15737/4394, 1915, 1924, 11592/1487, 15712/4394, 30379/8075, 11593/1487)

Spachtel- und Stachelfußpunkte

Diese Arten von Kupferprojektilspitzen sind nicht sehr verbreitet, weisen jedoch typischerweise eine einheitliche Form auf. Die Varianz der Hafttechniken weist auf unterschiedliche Innovationsformen hin, die höchstwahrscheinlich das Ergebnis nicht verwandter kultureller Gruppen sind. Diese Speerspitzen sind schöne Beispiele für technologischen Einfallsreichtum während des Alten Kupferkomplexes der späten archaischen Zeit. (Von links nach rechts: 30361/8175, 11744/1487)

Kupfer "Bannerstein"

Diese Art von Artefakten ist ziemlich selten und in den Großen Seen wurden nur wenige gefunden. Aufgrund ihrer Ähnlichkeit mit Steinbeispielen wird angenommen, dass diese Geräte als Atlatl-Gewicht fungiert haben, ähnlich wie Bannersteine ​​​​der gleichen Größe und Form. Dieses Exemplar (43402/11996) misst 13 x 12,5 x 1,6 Zentimeter und wurde mit einem Cache von 20 weiteren Kupferartefakten in Fond du Lac, Wisconsin, während des Baus eines Kanalgrabens im Jahr 1916 entdeckt.

Ornamente

Halbmonde


(von unten nach oben: 15206/4293, 2106, 2104, 25293/5709, 11744/1487)

Die genaue Funktion halbmondförmiger Objekte hat zahlreiche Debatten über ihren spezifischen Zweck ausgelöst. Einige glauben, dass sie als Schneidewerkzeuge verwendet wurden, während andere argumentieren, dass sie eher als Schmuck um den Hals getragen wurden. Halbmonde gibt es in verschiedenen Formen und Größen und haben im Allgemeinen stumpfe Kanten, was darauf hindeutet, dass sie möglicherweise nicht als Schneidegeräte verwendet wurden.


(von links nach rechts: 3035/8175, 2089, 2101)

Perlenketten


25149/5781 (Gefunden in Milwaukee County)

Es wird vermutet, dass in der späteren archaischen Zeit (ca. 1500 v. Chr.) Perlenketten als Zeichen des Reichtums häufiger hergestellt wurden. Während Perlen häufig gefunden werden, sind ganze Halsketten selten. Diese Kupferperlen werden typischerweise zu unterschiedlichen zylindrischen Längen gerollt und wären dann mit einer organischen Faserschnur aufgefädelt worden. Das Folgende sind zwei schöne Beispiele für Kupferketten, die in der Gegend von Milwaukee gefunden wurden.

Armbänder und Anhänger

Andere Beispiele für persönliche Ornamente sind Armbänder und Anhänger. Armbänder/Armreifen wurden um das Handgelenk oder die Knöchel getragen, während Anhänger an einer Schnur befestigt und um den Hals getragen wurden. Diese Gegenstände können wie ein Talisman gewirkt haben oder einfach als dekorativer Schmuck getragen werden. Es ist wahrscheinlich, dass diese Art von Artefakten späte Manifestationen der alten Kupfertradition sind, die sich bis in die protohistorische Zeit erstreckte. ARMBÄNDER (von oben nach unten: 11721/1487, 11790/1571)


Kupfer und Gesundheit im Laufe der Geschichte

Seit der Antike haben Heiler die Rolle von Kupfer bei der Unterstützung und Aufrechterhaltung einer guten Gesundheit verstanden. In diesem Beitrag untersuchen wir die Geschichte des Kupfers im Laufe der Geschichte, angefangen von den alten Ägyptern über die Griechen, die Azteken, das Römische Reich, das Frankreich des 19. Jahrhunderts bis hin zur Neuzeit. Lass uns anfangen!

Geschichte von Kupfer im Gesundheitswesen

Die alten Ägypter verwendeten Kupfer, um ihr Trinkwasser zu sterilisieren, Kopfschmerzen zu heilen und bei Hauterkrankungen zu helfen. Darüber hinaus empfahl um 400 v.

Sogar die alte aztekische Zivilisation verwendete Kupfer für medizinische Zwecke, einschließlich des Gurgelns mit kupfergetränktem Wasser, um Halsschmerzen und Infektionen zu bekämpfen. In ähnlicher Weise wurde Kupfer im alten Indien und im Fernen Osten zur Behandlung von Hauterkrankungen, Lungenerkrankungen und Augeninfektionen verwendet. Während der Ära des Römischen Reiches empfahlen Ärzte Kupfer, um den Magen zu reinigen, den Körper von Giftstoffen zu befreien, Wunden und Geschwüre im Mund zu heilen und Augeninfektionen, Katarakte und sogar Geschlechtskrankheiten zu heilen.

Kupfer hat auch in neueren Epochen eine zentrale Rolle in der Gesundheitsgeschichte gespielt. Während der Cholera-Epidemien in Paris im 19. Jahrhundert beispielsweise erfuhren Mediziner mit Erstaunen von der Bedeutung von Kupfer für die Unterstützung eines starken Immunsystems. Insbesondere französische Ärzte erfuhren, dass Kupferarbeiter gegen Cholera immun schienen, während ihre Nachbarn der Krankheit zum Opfer fielen. In der späteren Hälfte des 19. Jahrhunderts empfahlen europäische Ärzte auch die Verwendung von Kupfer zur Behandlung von Arthritis sowie Durchfall, Ruhr und Tuberkulose.

Kupfer spielte auch im 20. Jahrhundert eine Schlüsselrolle in der Gesundheitsgeschichte. Beispielsweise entdeckten deutsche Medizinforscher 1939, dass Kupferbergleute von Arthritis nicht betroffen waren, solange sie in Kupferminen arbeiteten. Diese Beobachtung veranlasste medizinische Forscher, Kupfer zur Behandlung von Patienten mit Arthritis, Fieber, Ischias sowie Nacken- und Rückenschmerzen zu verwenden. In den letzten Jahren haben einige medizinische Forscher sogar die Theorie aufgestellt, dass die Herzinfarktrate in Frankreich von allen europäischen Ländern am niedrigsten ist, da die Franzosen erheblichen Rotwein konsumieren, der einen höheren Kupfergehalt hat als Weißwein, da er mit die Schale der Traube intakt (die dem Rotwein seine Farbe verleiht).

Die wichtige Rolle von Kupfer für ein gesundes Immunsystem wird auch durch die medizinische Forschung bei Menschen mit der „Menke-Krankheit“, einer Erbkrankheit mit gestörter Kupferaufnahme, belegt. Personen mit dieser Krankheit sterben im Allgemeinen an Infektionen im Zusammenhang mit dem Immunsystem, was zeigt, dass die mangelnde Kupferabsorption sie anfälliger für Infektionen machte. Darüber hinaus wurde bei Tieren mit Kupfermangel eine erhöhte Anfälligkeit für gefährliche Bakterien wie Salmonellen und Listerien nachgewiesen. Diese medizinische Forschung hat die Forschung zu dem Schluss geführt, dass Kupfer nicht nur verschiedene Krankheiten heilen kann, sondern in erster Linie auch dazu beitragen kann, Krankheiten vorzubeugen.

In einer der jüngsten Studien über die Rolle von Kupfer für die Gesundheit untersuchten Wissenschaftler die Auswirkungen der Speicherung von Wasser in einem Kupfertopf auf mikrobiell kontaminiertes Trinkwasser, einschließlich schwerwiegender Bakterien wie E.coli-Salmonellen. Unglaublicherweise fanden Wissenschaftler 16 Stunden später heraus, dass das ursprünglich kontaminierte Wasser völlig frei von Bakterien war. Diese Studie unterstützt, was Heiler seit der Antike wissen: dass Kupfer unglaubliche gesundheitliche Eigenschaften hat.

Über die Autoren: Dieser Artikel wurde von unserem Forscher- und Autorenteam gemeinsam mit dem Nutzen aller verfügbaren wissenschaftlichen Studien und anderer relevanter Literatur verfasst. Unser Team von Forschern und Autoren besteht aus erfahrenen Gesundheitsforschern, darunter ein qualifizierter Mediziner. Bitte beachten Sie, dass die Informationen in diesem Artikel kein Ersatz für eine professionelle medizinische Beratung, Diagnose oder Behandlung sind.

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Alte Kupferkultur

Der Old Copper Complex, auch bekannt als Old Copper Culture, bezieht sich auf die Gegenstände, die von frühen Bewohnern der Region der Großen Seen während eines Zeitraums von mehreren tausend Jahren und einer Fläche von mehreren tausend Quadratmeilen hergestellt wurden. Die schlüssigsten Beweise deuten darauf hin, dass einheimisches Kupfer verwendet wurde, um eine Vielzahl von Werkzeugen herzustellen, beginnend in der mittelarchaischen Zeit um 4.000 v. Die überwiegende Mehrheit dieser Beweise stammt aus dichten Konzentrationen von Old Copper-Funden im Osten von Wisconsin. Diese Kupferwerkzeuge decken ein breites Spektrum an Artefakttypen ab: Äxte, Dechsel, verschiedene Formen von Projektilspitzen, Messer, Perforatoren, Angelhaken und Harpunen. Um etwa 1500 v. Chr. begannen sich Artefaktformen von Gebrauchsgegenständen zu persönlichen Ornamenten zu verlagern, was eine Zunahme der sozialen Schichtung in Richtung der späten Archaischen und frühen Woodland-Periode widerspiegeln könnte (Pleger 2000). Während in Nordamerika bis zum europäischen Kontakt weiterhin Kupfer verwendet wurde, wurde es nur in geringen Mengen, vor allem für symbolische Ornamente, verwendet.

Das Milwaukee Public Museum hat das Glück, eine der größten Sammlungen von Old Copper Complex-Artefakten in der Region mit insgesamt mehr als 1.500 Einzelstücken zu verwalten. Diese Zusammenstellung umfasst alles von kleinen Kupferfragmenten bis hin zu großen Werkzeugen wie Äxten und Projektilspitzen. Andere Institutionen, die große Mengen dieses Materials beherbergen, sind: die Wisconsin State Historical Society in Madison, das Chicago Field Museum, das Neville Public Museum in Green Bay, das American Museum of Natural History in Washington DC und das Pennsylvania University Museum in Philadelphia, um zu nennen ein paar. Welche Zahl sich in Privatbesitz genau befindet, lässt sich nur vermuten, doch um das Verständnis dieser alten Kupfertradition zu vertiefen, ist es wichtig, diese Sammlungen für Forschung und Veröffentlichung zugänglich zu machen.

An der Wende des 20. Jahrhunderts wurde Herr P.V. Lawson of Menasha Wisconsin erstellte das umfassendste Inventar von Old Copper im Staat, das auf mindestens 13.000 Kupferartefakte geschätzt wird (Brown 1904:50). In den hundert Jahren seit dieser ersten Aufstellung ist es schwierig, die Gesamtzahl der bisher entdeckten Altkupfer-Artefakte einzuschätzen, sie könnte jedoch durchaus im Bereich von 20.000 liegen. Es gibt Hinweise darauf, dass die Gesamtzahl viel größer gewesen wäre, wenn die frühen europäischen Pioniere dieses wertvolle Metall nicht eingeschmolzen hätten, um neue Artikel der materiellen Kultur zu schmieden (ebd.).

Die archaische Zeit in Wisconsin

Archäologen teilen die prähistorischen Kulturen des oberen Mittleren Westens in vier Hauptperioden (in chronologischer Reihenfolge) ein: Paläo-indisch, Archaisch, Waldland und Mississippi. Jede dieser Perioden wird weiter unterteilt, basierend auf beobachtbaren Veränderungen in der Technologie und der sozialen Organisation. Vor etwa 9.000 Jahren beginnend, markieren Veränderungen in der Technologie und der Subsistenzstrategien den Übergang von der paläo-indischen zur archaischen Phase. Während dieser Zeit gab es eine Fortsetzung der Klima- und Umweltschwankungen, die zu einer Variation der Flora und Fauna in der Region der Großen Seen führten.

Es gibt vier unterschiedliche Siedlungstypen, die mit der archaischen Phase verbunden sind. Die ersten und sichtbarsten Arten von Websites sind Basislager, die entweder jährlich oder saisonal besetzt sind. Der zweite Site-Typ sind Websites für besondere Zwecke, d.h. Jagd-/Sammellager. Diese wurden für kurze Zeit bewohnt und es sind nur noch wenige materielle Beweise von dieser Art von Stätten vorhanden. Der dritte Typ sind Steinbruchstandorte, wo der Schwerpunkt auf der Verarbeitung von Rohstoffen wie Lithics oder Kupfer liegt. Die vierte Art von Stätten aus der archaischen Zeit sind Leichenhalle oder Grabstätten, an denen besondere heilige Bereiche ausgewählt und Rituale durchgeführt wurden.

Obwohl die Entwicklung der archaischen Tradition im gesamten Mittleren Westen des Mittleren Westens sporadisch und ungleichmäßig ist, kann der Zeitraum durch drei Hauptmerkmale definiert werden: 1) Der Lebensunterhalt basiert auf der Jagd auf verschiedene Kleinwildarten und dem Sammeln einer Vielzahl von Wildpflanzenarten, 2) Es gibt keine Keramik in der archaischen Tradition, 3) Bestattungen finden auf natürlichen Hügeln oder flachen Friedhöfen statt, aber nicht in von Menschenhand geschaffenen Grabhügeln (Stoltman 1986:207). Die mittelarchaische Periode beginnt vor etwa 6.000 Jahren, basierend auf der Innovation mehrerer charakteristischer Artefakttypen. In dieser Zeit begann der Old Copper Complex, einheimisches Kupfer für die Herstellung von Gebrauchsgegenständen wie Messern, Projektilspitzen, Holzbearbeitungswerkzeugen, Perforatoren und Ornamenten stark zu verwenden.

Historische Interpretation von Altkupfer

Während des 19. und frühen 20. Jahrhunderts spiegelten die vorherrschenden Theorien der alten Kupferproduktion in Wisconsin das soziale Klima dieser Zeit wider, das sowohl in Naivität als auch in Rassismus wurzelte. Der Volksglaube war, dass diese ausgeklügelte Technologie nicht das Produkt der indigenen Stämme sein konnte, die die Region der Großen Seen vor der europäischen Besiedlung besetzten. Frühere Theorien behaupteten, dass Völker aus der Bronzezeit aus Europa zum Lake Superior gelangten, um die Nachfrage nach Kupfer über den Atlantik zu decken. Andere zweifelhafte Theorien führten diese Kupferproduktion unterschiedlich den Phöniziern, den Berbern und den Wikingern zu (Griffin 1961, Martin, 1999). Es überrascht nicht, dass keine archäologischen Beweise gefunden wurden, um solche Vorstellungen zu untermauern.

Verstärkte wissenschaftliche Untersuchungen und archäologische Ausgrabungen um die Jahrhundertwende führten zu veränderten Perspektiven. Dennoch wurden erst mit der Entwicklung der Radiokarbon-Datierung in den 1950er Jahren die ersten schlüssigen Beweise für das Alter des Old Copper Complex in Wisconsin erbracht. Diese Ergebnisse lieferten schlüssige Beweise dafür, dass die Nutzung des Kupfers der Great Lakes durch die Ureinwohner während der mittelarchaischen Zeit, etwa 4.000 v

Bergbau und Fertigung


(Miniatur-Diorama einer archaischen Kupfermine, ehemals im Milwaukee Public Museum)

In den 1950er Jahren postulierte Dr. Robert E. Ritzenthaler vom Milwaukee Public Museum, dass der Ursprung des Old Copper Complex "auftrat, als eine frühe Jagd- und Sammlergruppe, die in der Gegend von Wisconsin lebte, begann, einheimisches Kupfer für die Produktion der charakteristischen Gebrauchstypen zu verwenden". Zunächst stellten die Nuggets im Gletschergang eine praktische Quelle dar. Später wurde Kupfer aus den Trap Rocks der Isle Royale und der Keweenaw Peninsula" entlang des Südufers des Lake Superior in der Upper Peninsula von Michigan abgebaut (Ritzenthaler 1957 :323).

Im letzten Jahrhundert gab es wenig Streit darüber, dass die primären Kupferquellen, die von den Herstellern des Old Copper Complex ausgebeutet wurden, aus natürlichen Erzvorkommen stammten, die sich über 120 Meilen entlang des Südufers des Lake Superior auf der Keweenaw-Halbinsel erstrecken. Dieses native Metall hat einen außergewöhnlichen Anteil an reinem Kupfer, typischerweise über 95 %. Die am stärksten ausgelasteten Minen wurden bei Isle Royale, Keweenaw und Ontonagon entdeckt. Das Folgende ist ein Auszug aus der Jahrhundertwende von Herrn J.T. Reeder von der Tamarack Mining Company in Calumet, Michigan, wie er die Erzvorkommen in dieser Region beschreibt.

„Um den Standort Victoria herum, das alte Minnesota (heute Michigan), das Rockland, das Mass and Adventure und Winona, gibt es Hunderte von alten indischen Kupfergruben. Zu sagen, dass es Tausende gibt, wäre nicht übertrieben bis zu zehn Meter tief in den Kies und das feste Gestein" (Brown 1904:54).

Die jüngste Analyse dieser prähistorischen Kupfergruben hat eine große Debatte über die Menge des aus ihnen gewonnenen Kupfers ausgelöst. Precisely what tonnage of copper was mined is difficult to determine, as no comprehensive study of the prehistoric mines has been completed. The largest estimate puts the total extracted copper ore during the Archaic period at as much as 1.5 billion pounds (Drier et. al. 1961). However, the real amount of native copper ore extracted during the prehistoric period is currently unknown (Martin 1995).

There is less contention regarding the techniques used to extract the copper from the bedrock. Thousands of grooved hammerstones have been found in and around these prehistoric mining pits, supporting the theory that a great deal of manual labor was necessary to remove the copper ore. Another useful technique likely used to extract the ore was via thermal induced shattering, in which miners would light a fire beside the desired vein of ore, thus heating the rock surface. By applying water to this hot surface it would cause the rock to shatter, allowing for easier removal of the copper ore.

Once the copper was extracted, the primary method of tool manufacture was by hammering the ore into the desired form. An additional fabrication technique was annealing, a process in which the ore was heated to a more malleable state then hammered into shape. Analysis of these artifacts exhibits obvious signs of layering, caused by hammering and folding the copper to produce the finished product. To date, there is no convincing evidence that archaic populations of the Old Copper Complex smelted copper to pour into pre-made moulds (Martin 1999). Indeed, many copper artifacts show extreme uniformity and quality, indicating a high degree of technological specialization. This has led to speculation that Old Copper Complex artisans did in fact reach the level of smelting copper ore (Neiburger 1984). Exactly where these centers of innovation were located is so far poorly understood yet the distribution of Old Copper finds across the landscape provides some indication of where the core Copper Complex areas were concentrated.

Web page produced by University of Wisconsin-Milwaukee Anthropology and Museum Studies graduate student, Kevin M. Cullen in 2006
Questions? Contact Dawn Scher Thomae


Materials: Iron & Steel

Eisen is one of the commonest (and cheapest) metallic elements on the planet. In fact, by weight it makes up about 5% of the planet's crust, where it is found as a range of slightly impure "iron ores": hematite, limonite, magnetite, etc.

It was not until about 1200 BC that iron became general for the production of tools because the temperatures needed to process the ore exceeded what most ancient Öfen were able to reach. Pure iron has a melting point of 1,535°C. The limit of an ancient furnace was about 1,150°C. (Recall, by contrast, that copper has a melting point of 1,083°C. Ancient pottery kilns sometimes also reached temperatures in this range, but it was rare to get far above it.)

It was eventually discovered that the introduction of three to four percent carbon to the mixture could sometimes lower the melting temperature (ultimately to as low as about 1,150°, hence just at the furnace limit). Unfortunately, carbon also tended to contribute to the brittleness of the resultant products. Therefore the controlled introduction of carbon into iron ore remains a critical aspect of iron and steel production. (Carbon is not used in the production of bronze.)

Carbon was not the only technological innovation involved, however. Furnace structure and fuel were important in reaching the necessary temperatures. Hardwoods, such as those of the central African area, burn hotter than softer woods. (This is probably the reason for the especially widespread mastery of iron in some areas of Africa.) Further, the use of charcoal in place of wood allowed a yet hotter fire. So did the eventual discovery of coal as a fuel. Similarly, the use of bellows to force air into the kiln produced more rapid burning and faster release of heat by increasing the oxygen available to the fire.

XIXth-century iron cooking pot with iron stand, from Wales. Virtually identical items were common throughout northern Europe and North America.
Museum of Welsh Life, Cardiff

Carbon-free iron heated to the maximum of ancient furnaces, while still not actually reaching its melting point, could be pounded (forged) to purify it and shape it, even without any admixture of carbon. Iron worked in this way and containing only negligible carbon is called "wrought iron," and its production is necessarily quite time-consuming. On the other hand, iron with high carbon content and as a result with a lower melting point could be melted and molded and is referred to as "cast iron." In Europe successful iron casting dates only to about the 1300s AD. However, in China iron casting dates to the 500s BC, when cast iron began to be used for the production of agricultural implements.

Even once the technology was known, manufacturing iron was not easy and could easily fail if the ore was not sufficiently porous or if there was too much oxygen available or if the lumps of charcoal used to introduce carbon were too large. It is important to remember that throughout history more groups knew about iron, and valued it, than could produce or work it. (Click me.)

The term "Iron Age" is given to those periods around the world in which iron came into general use. The specific dates of course vary from region to region, and the rigidity with which one defines "general use." One date sometimes given for the earliest iron production is about 2000 BC (for Turkey). Iron appeared in Africa by 600 BC, probably from Southwest Asia via Egypt, Nubia, and the Sahel corridor running south of the Sahara, and substantial iron working began in what is today Nigeria by the 300s. In most parts of the world, the use of iron largely displaced the prior use of bronze, and hence the "Iron Age" succeeded the "Bronze Age." Except in the northeast, there was no Bronze Age in Africa, where iron directly displaced the use of stone tools.

Stahl is an alloy of carbon and iron (the metallic element, not the finished product). It contains less carbon (0.2 to 1.5%) than cast iron, but more than wrought iron. High-carbon steel is harder and more brittle, while lower carbon content makes the product softer and easier to work.

Usually traces of such other metal oars as chromium, nickel, copper, tungsten, etc. are also added to produce kinds of steel with slightly different characteristics.

The production of steel requires the removal of more of the impurities in iron ore than iron production does, often through the application of greater heat than ancient furnaces could produce.

It is easy to think of steel as iron ore to which carbon is added, but in actual production it was often cast iron from which carbon was removed, a process called "decarburizing," and in China several processes for accomplishing this were used beginning in the Hàn dynasty 汉 (206 BC - AD 220).

In general, steel is an improvement over iron in being less brittle, but its characteristics vary by the amount of carbon in the alloy. The introduction of other metallic ores allows the production of special purpose steels, such as stainless steel, made with chromium.

An important technique in modern and late historic steel production is "quenching," that is, heating the metal and then rapidly lowering its temperature again by plunging it into water. (See below.) The result is a dramatic increase in the strength of the metal, strength which can be increased yet further by repeating the process. The earliest quench-hardened steel that we know about dates from about 1200 BC or so. (Homer refers to the process.) But steel was too difficult to produce dependably to come into wide use at that point.

Obviously there is a fine line between iron and steel, and some metallic products are difficult to classify as quite one or quite the other. Techniques for raising furnace temperatures, controlling carbon content, and quenching after raising the metal to just the right temperature were central to the production of iron-ore based tools that were actually superior to bronze ones rather than merely cheaper.


The Great Ancient Copper Mines of Michigan

It is estimated that half a billion pounds (Ref.1) of copper were mined in tens of thousands of pits on Isle Royale and the Keweenaw Peninsula of Michigan by ancient miners over a period of a thousand years. Carbon dating of wood timbers in the pits has dated the mining to start about 2450 BC and end abruptly at 1200 BC. Officially, no one knows where the Michigan copper went. All die “ancient copper culture” tools that have been found could have been manufactured from just one of the large boulders. A placard in London’s British Museum Bronze Age axe exhibit says: “from about 2500 BC, the use of copper, formerly limited to parts of Southern Europe, suddenly swept through the rest of the Continent”. No one seems to know where the copper in Europe came from.

Indian legends tell the mining was done by fair-haired “marine men”. Along with wooden tools, and stone hammers, a walrus-skin bag has been found (Ref.1). A huge copper boulder was found in the bottom of a deep pit raised up on solid oak timbers, still preserved in the anaerobic conditions for more than 3,000 years. Some habitation sites and garden beds have been found and studied (various ref.). It is thought that most of the miners retired to Aztalan (near Madison, Wisconsin) and other locations to the south at the onset of the hard winters on Lake Superior. The mining appears to have ended overnight, as though they had left for the day, and never came back.

During this thousand-year period of mining, some of the miners must have explored the continent to the west, as evidenced by strangely large skeletons in a lot of places, such as the red-haired giants who came by boat to Lovelock Cave on Lake Lahontan (Nevada), that were found in 1924 with fishnets and duck decoys (Ref.77). There is “biological tracer” evidence for foot traffic back and forth across the continent, more that three thousand years before the Lewis and Clark Expedition. Huber (Ref.27) describes the “remarkable” presence of the shrub Devil’s Club on Blake Point, the northern tip of Isle Royale, and on Passage Island, offshore, and also on small islands around Rock Harbor, on Isle Royale. Its usual habitat is the rainforest gullies of the conifer forests of the Pacific Northwest. Huber claims it appears nowhere else east of the Rocky Mountains. This plant has giant leaves, with spines underneath, and frightfully spiny woody stems. It has a history of traditional use as a medicine, to treat diabetes, tumors, and tuberculosis, with its effectiveness confirmed by modern studies. It appears likely it was carried in a medicine bag to this remote island in Lake Superior in ancient times, and the places where the Devil’s Club are found are showing us where the miners were using medicines.

Silver in the Copper

Pieces of the “native” Michigan copper sometimes have crystals of silver inclusions, mechanically enclosed but not alloyed this is called “halfbreed copper“. In the commercial mines, the miners are said to have cut these silver nodules off with knives, and take them home. The presence of silver nodules in “Old Copper Culture” tools shows they were made by hammering, called “cold working”. These hammered weapons and tools found in Hopewell mounds sometimes “show specks of silver, found only in copper of Lake Superior” (Ref. 69). Apparently, one instance of identification by silver inclusion has occurred overseas: In this letter of December 1 st , 1995, Palden Jenkins, a historian from Glastonbury, writes, “I met the farmer who owns the land on which a megalithic stone circle is, called Merry Maidens, in far west Cornwall. While clearing hedges, he discovered an arrowhead, which was sent to the British Museum for identification. The answer returned: ‘5,000 years old source, Michigan, USA’.” (Ref.76).

Trace Element Analysis

The temperature of a wood fire is 900°C, and with charcoal above 1000°C, but forced air fires are hotter, and met the need to obtain the 1084°C melting point of copper. Die schmelzen of crystallized copper, and pouring it into oxhide molds (the shape of the skin of a flayed ox) for shipping, wherever it was done, is the first step in its contamination. Re-melting, for pouring into tool molds, can involve the use of fluxes, fuel contamination, the addition of used/broken tools, and the addition of arsenic or tin.

Since metals always contain small portions of trace elements, it was thought we could follow the copper, by looking at trace elements in copper elsewhere, to see if it matched. The six early studies reported by Griffin (Ref.25), all report native copper at 99.92% copper. Rapp and others (Ref.8,53) report that using trace element “fingerprints”, using mostly Lake Superior copper samples, probable geographic/geologic source identification can be done. The work of Hancock et al. (Ref.47) showed again that native copper, including Michigan copper, showed lower levels of tin, arsenic, gold, and especially cobalt, than “European copper” manufactured artifacts. The British Museum reported “generally low trace element content [in] our Egyptian artifacts” (Ref.2). Years ago, the author collected some European copper and bronze axes, thinking that he might do some sampling of them for some commercially-available trace element analysis. Unfortunately, sample testing is only useful for hammered copper tools, not melted/cast ones. Looking at artifacts, full of mixed contaminants in their manufacturing, has for the most part, not been helpful. We need to look at the least-disturbed samples, the ingot form in which copper was shipped.. .


All decorative metalwork was originally executed with the hammer. The several parts of each article were hammered out separately and then were put together by means of rivets, or they were pinned on a solid core (for soldering had not yet been invented). In addition, plates of hammered copper could be shaped into statues, the separate pieces being joined together with copper rivets. A life-size Egyptian statue of the pharaoh Pepi I in the Egyptian museum, Cairo, is an outstanding example of such work.

After about 2500 bce , the two standard methods of fabricating metal—hammering and casting—were developed side by side. The lost-wax, or cire perdue (casting with a wax mold), process was being employed in Egypt by about 2500 bce , the Egyptians probably having learned the technique from Sumerian craftsmen (sehen sculpture). Long after the method of casting statues in molds with cores had superseded the primitive and tedious rivetting process, the hammer continued as the main instrument for producing art works in precious metals. Everything attributable to Assyrian, Etruscan, and Greek goldsmiths was wrought by the hammer and the punch.


The Last Few Months Have Yielded Many Artifacts at Srisailam

Six sets of copper plates (18 leaves) were found during the course of renovation work in Ghanṭa Maṭham at Srisailam, carried out by the temple authorities. Out of 6 copper plate sets, 4 sets are written in Sanskrit language and Nandi-Nāgarī script, and the other 2 plates are in the Telugu language , although they are yet to be deciphered. “All the plates can be assigned between 14th-16th century CE [AD],” said Chenna Reddy, Dean of Archaeology at Telugu University Campus and Director of Archaeology and Museums, in The Deccan Chronicle .

And that’s not all. This is the third of a recent spate of such discoveries over the last few years!

In October, 2020 a brass box was discovered the ancient Ghanta Matham, which contained 15 British-era gold coins, 18 silver coins and a gold ring at, as per a report by Der Hindu . Srisailam Publications Editor Anil Kumar said in a release that the gold coins were minted between 1880 and 1911, while the silver coins were minted between 1885 and 1913, and another silver coin found separately was minted in 1892.

I 2017, a stash of treasures including 700 grams of gold ornaments, comprising three gold kadiyams weighing 525 gm, 18 gold coins and four rings. The silver component of the hoard was 147 silver coins, silver vessel weighing 395 gm and a tumbler weighing 133 gm.

Ornaments, silver vessels and coins found at the Ghanta Matham in Srisailam in 2017. ( Deccan Chronicle )


From Stone to Copper Age: Secrets of the Earth Revealed

In many ways, the Copper Age is seen as a transitional period between the Stone and the Bronze ages . Many scholars today place the Copper Age within the Neolithic period, while some classify it as part of the broader Stone Age as use of copper was not truly widespread everywhere. Of course, it needs to be understood that these periods lasted for thousands of years, and that it took a long time for certain cultures and civilizations to understand the nature of smelting ores to achieve metals.

For a time, copper was all the craze in the world. In an era when stone tools reached their highest advance stage, such a big change and a new material was equal to absolute wonder. Copper - although unrefined and malleable - was tough, strong, and much more versatile than stone. Great for use in weapons and tools, copper gave a much needed edge to those tribes and cultural groups that mastered its creation process.

So, with the rise of the copper age, new cultures were formed, and new forms of prestige appeared. Economy was emphasized too, with evidence of long trade routes. Moreover, it can be safely said that there was a greater emphasis on the warrior culture, especially in Europe. In archaeology, the first signs of massacres, battles, and warrior burials begin appearing with the rise of the Copper and Bronze Ages.

The Copper Age did not begin at the same time all around the world. In many places this was an isolated process, appearing at roughly the same time in various corners of the globe. Nevertheless, a certain timeframe can be agreed upon, in that the Copper Age lasted from roughly mid-5th millennium BC, all the way to the late 4th, early 3rd millennium BC. At that time, people discovered that by adding tin to copper, a stronger and more durable metal could be created Bronze. From that point on, the Bronze Age begins.

With the coming of the Copper Age came a more sedentary lifestyle. The Copper Age walled settlement of Los Millares on the Iberian Peninsula is an emblematic example of a Chalcolithic culture. (Jose Mª Yuste / CC BY-SA 4.0 )


Michigan’s Ancient Copper Culture: An Essay on Speculative History

Truth and Lies. Facts and frauds. The history of this planet is filled with both objective and subjective accounts of the events that have transpired throughout the millennia. The subjectivity comes from lone sources, perhaps a single person’s record of an event or conclusions drawn from incomplete evidence whereas objectivity comes from the synthesis of an array of sources. It is to objectivity that we must turn for our final answer. But often, just as in any other situation, the objectivity and the subjectivity, the accepted and the radical, are in conflict with each other. In the realm of speculative history, this rings all too true as the conventions are shaken, or at least attempted to, by those who have alternate ideas of how history unfolded. One such example is unfolding right in our own backyard, as the idea of outside influence on Native American development is proliferating.

As accepted theory currently maintains, cultures of the New World developed independently and isolated from the rest of the world. New publications are pointing to evidence which they believe could overturn this longstanding idea and prove that Native America was indeed in contact with the outside world. For as long as Europeans have been exploring the New World and documenting the inhabitants of the Americas, conjecture arose about their origins, which in fact was simply an earlier incarnation of the speculative history genre. At times of first contact, they were indeed thought to be Indians, a term which still sticks to this day. Throughout the passing years, hypotheses came and went, such as they were survivors of the lost continent of Atlantis, migrants from the besieged Carthage, or descendants of the lost tries of Israel (Fagan 2005:31, Feder 1996:77).

More time passed, and more hypotheses sprung up, some more ridiculous and some more plausible. But, it was not until Jose de Acosta wrote his Historia Natural y Moral de las Indias in 1589 that the most logical and, quite simply, correct solution began to emerge (Fagan 2005:31). After de Acosta’s suggestion that the inhabitants came to the continent on a land source between America and Asia as other animals did, later researchers began to elaborate on the idea (Fagan 2005:31). After Vitus Bering actually sailed the distance between the Russian and Alaskan coasts in 1741, the world became aware of just how close the New and Old Worlds were (Feder 1996:82). Using linguistic studies, a better understanding of geology, and much more recently, genetic testing, we now know that the vast majority, if not all, of Native American populations are descended from immigrants from northeastern Asia.

Though it is obvious that the Native Americans developed a vast influence over the two American continents, some people are beginning to cite evidence that they may not have been the first or only ones here. They say this evidence suggests that explorers, traders, and perhaps even settlers came from many different parts of the globe (Feder 1996:72). Places such as Europe, China, Africa, and Oceania have all been hypothesized as points of origin for these peoples (Feder 1996:72).

One of these hypotheses that seems to have gained a substantial following is that copper miners came from the Mediterranean during the Bronze Age. Most of these advocates point to the Minoans and Egyptians as likely candidates for these traders (Joseph 2002:35). They propose that as a sea-faring culture had its influence spread well throughout the Mediterranean Sea, the Minoans had both the means and the desire to reach North America (Joseph 2002:35). They point out that the Minoans were a culture that heavily embraced the alloy, bronze, of which copper is a primary ingredient. The only source of the quality copper that they needed was in Cyprus, and that was a limited supply (Joseph 2002:37). In order to maintain their position as an economic superpower within the Mediterranean, they needed an abundant supply of copper, which is exactly what the Great Lakes region of North America would have provided them (Joseph 2002:37).

But, in order to make these proposals, these advocates need some sort of evidence. Enter the first piece of circumstantial evidence used by the revisionists: the time frame. Oddly enough, in most other cases the time frame is completely overlooked and revisionists with try to place their events hundreds or thousands of years out of sync with history. This is not in the case of the Minoans, who were at the height of their Bronze Age civilization between 3000 and 1500 BCE with their decline between 1450 and 1200 BCE (Jewell 2004:79). They point out that this almost perfectly coincides with the bulk of the mining done in the Lake Superior region between 2400 and 1200 BCE (Jewell 2004:21).

There are also artifacts that these revisionists use to justify their claims. One of the much more intriguing artifacts was found in Maine in 1975 while a man named Michael Rose dug the foundation to a house along the Penobscot River (Joseph 2002:21). The item found less than twelve feet of earth was a small silver-nickel alloy object that bore a figure which is almost unmistakably the same as the Minoan Earth Goddess (Joseph 2002:34). The object itself is about the area of a nickel and the thickness of a dime (Joseph 2002:34). It appeared to be a piece of a moving type press, exactly like what would have been used to create the identical images all along the infamous Phaestos Disk (Joseph 2002:34).

Other artifacts that are nearly identical to Minoan design have been found along the supposed route that they would have taken. Many labrys, double axes sacred to the Minoans, have been found in Ohio as well as in Wisconsin (Joseph 2002:36). There is also a striking resemblance between copper ingots shaped as ox hide found in Minoan territory to ox hide shaped copper ornaments used by the Woodland peoples of North America from 1000 BCE to CE 1500 (Joseph 2002:34).

One of the most famous artifacts in these circles is known generally as the Newberry Tablet. The Newberry Tablet was a 19 by 26 inch tablet discovered with three statues outside of Newberry, Michigan in 1896. It has what appeared to be a Minoan-Hittite language inscribed on it that is very similar to the Linear A script that was used on Crete (Joseph 2002:36, Jewell 2004:36). Photos of the tablet and statues were submitted to the Smithsonian Institute by a Charles Brebner, where it was brushed off as a hoax (Jewell 2004:41).

The advocates of the authenticity of the tablet are quick to respond that it has never actually been thoroughly studied and given that our current knowledge of the linguistic history of that area of the Eastern Mediterranean, new insights may be yielded to connections in the tablets scripts (Jewell 2004:139-141). This is understandable, given that when the tablet was discovered, the Minoans had only just been discovered by Minos Kailokairinos in 1876, and it was not excavated by Sir Arthur Evans until 1900, four years after the Newberry Tablet had been found.

Another site in Wisconsin has expanded the following this hypothesis had already gained. Rock Lake, a body of water in the town of Lake Mills, and only a few miles away from the Mississippian site of Aztalan, has beneath its waters what are clearly artificial edifices (Rock Lake Research Society 2007). According to the Rock Lake Research Society, an organization of amateur archaeologists that dives in the lake and records their findings, local oral traditions “deny any affiliation to the prehistoric mining operations rather they cite ‘ancient maritime foreigners’ who mined the ‘Red Rock’” and constructed “Rock Teepees” that now lay submerged in Rock Lake (Rock Lake Research Society 2007). The Society has also put together a timeline of events which they believe took place at the site over the past five thousand years that roughly follows the ideas of the European copper mining hypothesis, but their timeline is based mostly on speculation with almost no evidence to support it at all (Rock Lake Research Society 2007).

Regardless of what beliefs the Society may have about the history of the area, the fact remains that there are structures submerged under the lake. The Society has done many dives at Rock Lake and taken photos of many of the structures. Among those photographed are a triangular-shaped mound, a ridge-topped structure made of stone, and a circular, well structure made of stone (Rock Lake Research Society 2007). There is an obvious symmetry to each of these in the photographs, and given the nature of their location, it is highly doubtful that these have been hoaxed by the modern inhabitants.

While the Rock Lake Research Society has done an excellent job of documenting the structures and raising awareness of them, given that there has been almost no work done to excavate them, it is highly presumptuous of them to draw any kind of solid conclusions from the submerged structures. And while they are not attempting to create a fraud to the archaeological community, their results and timeline for the site are a prime example of the subjective conclusions that can be formed off of incomplete evidence.

The same can also be said about the hypothesis of Bronze Age European traders in the Great Lakes region five thousand years ago. Even though there are shreds of evidence here and there that may hint at that conclusion, there are still many factors left unanswered. If these traders were indeed Minoans, who were an urban, commercial culture, why are there no traces of attempts at building any kind of outpost anywhere along the St. Lawrence Seaway? And perhaps more importantly, how would the Minoans have discovered a copper source in such a far distant land in the first place? Questions such as these are necessary, but if Minoan exploration was occurring, they should not be unanswerable.

There is always the possibility that people like the Minoans were making regular trips back and forth between the continents. If any prehistoric culture would be capable, it certainly would be them. They might very well have been just one of many cultures traversing the oceans before Columbus. But the fact remains that, even if they were, they left little to no impact on the Native American population that they would have interacted with. Their arrival did not spark of any kind of sudden jump in technology. Nor did it introduce any kind of written language. In fact, there almost seems to have been a technological regression after the fall of the Old Copper Complex back to Stone Age type subsistence when the modern European explorers arrived (Jewell 2004:75). And even if the artifacts mentioned are validated as original and authentic, they simply remained buried in the earth and ignored by the Native Americans.

It was not until the fully documented and generally accepted arrival of the Vikings in northeastern North America that effects were felt. The tales of the journeys to North America were fully recorded in their Sagas (Feder 1996:111). And unlike the hypothetical copper traders, the Vikings left clearly distinct settlements behind at sites such as L’Anse aux Meadows (Feder 1996:115). They also had noticeable influences on the natures themselves, such as the Norse penny found at a site in Maine, or a Thule figurine that was wearing European clothing (Feder 1996:115)

So, among the truth and lies, the facts and frauds, therein lies one of the milder, more conceivable stories of the genre of speculative history. So many people have tried to rewrite history in a subjective manner that it can become hard to uncover the objective truth. We cannot always accept things as we see them or we will fall victim to frauds. But, if we simply dismiss everything that does not fit into the accepted paradigm as a fraud, we could very well be cheating ourselves of our own past, our own truth.

Fagan, Brian. 2005 Ancient North America: The Archaeology of a Continent. Thames & Hudson. New York.

Feder, Kevin L. 1996 Frauds, Myths, and Mysteries: Science and Psuedoscience in Archaeology. Mayfield. Mountainview, CA.

Jewell, Robert L. 2004 Ancient Mines of Kitch-Gummi: Cypriot/Minoan Traders in North America. Jewell Histories. Fairfield, PA.

Joseph, Frank. And Wayne May. 2002 Minoans in America. Ancient American, 43(7): 34-37.


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