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Die Memoiren von General Ulysses S. Grant

Die Memoiren von General Ulysses S. Grant

Von der Nähe des Feindes bis zu seiner Verteidigung um Richmond war es unmöglich, durch irgendeine Flankenbewegung zwischen ihm und der Stadt einzugreifen. Ich war immer noch in der Lage, mich entweder an seiner linken Flanke zu bewegen und Richmond von der Nordseite her zu besetzen oder meine Bewegung an seiner rechten Flanke zur Südseite des James fortzusetzen. Während erstere als Deckung für Washington besser geeignet gewesen wäre, überzeugte mich eine vollständige Untersuchung des gesamten Geländes, dass es undurchführbar wäre, eine Linie nördlich und östlich von Richmond zu halten, die die Fredericksburg Railroad schützen würde, eine lange, verletzliche Linie, das würde einen großen Teil unserer Kraft zur Bewachung erschöpfen, und das müsste geschützt werden, um die Armee zu versorgen, und würde dem Feind alle seine Kommunikationslinien auf der Südseite des Jakobswegs offen lassen. Meine Idee war von Anfang an gewesen, Lees Armee nach Möglichkeit nördlich von Richmond zu besiegen. Dann, nachdem er seine Kommunikationslinien nördlich des James River zerstört hatte, um die Armee auf die Südseite zu verlegen und Lee in Richmond zu belagern oder ihm nach Süden zu folgen, wenn er sich zurückziehen sollte. Nach der Schlacht in der Wildnis war es offensichtlich, dass der Feind es als oberstes Gebot ansah, mit seiner damaligen Armee kein Risiko einzugehen. Er agierte rein defensiv, hinter Brüstungen oder schwach in der Offensive unmittelbar vor ihnen, wo er sich im Falle einer Abwehr leicht hinter sie zurückziehen konnte. Ohne ein größeres Opfer an Leben, als ich zu bringen bereit war, konnte nicht alles erreicht werden, was ich nördlich von Richmond geplant hatte. Ich beschloss daher, das damals besetzte Gebiet im Wesentlichen zu halten und alle günstigen Umstände auszunutzen, die sich bieten könnten, bis die Kavallerie nach Charlottesville und Gordonsville geschickt werden konnte, um die Eisenbahnverbindung zwischen Richmond und dem Shenandoah Valley und Lynchburg wirksam zu unterbrechen ; und wenn es der Kavallerie gut ging, die Armee auf die Südseite des James River zu verlegen, an der rechten Flanke des Feindes, wo ich glaubte, alle seine Versorgungsquellen außer am Kanal abschneiden zu können.

Am 7. brachen zwei Kavalleriedivisionen unter General Sheridan zur Expedition gegen die Virginia Central Railroad auf, mit der Anweisung an Hunter, den er, wie ich hoffte, in der Nähe von Charlottesville treffen würde, seine Truppen zu Sheridans zu vereinen, und nachdem die Arbeiten abgeschlossen waren für sie war gründlich getan, um sich der Armee des Potomac auf dem in Sheridans Instruktionen festgelegten Weg anzuschließen.

Am 10. Juni schickte General Butler eine Infanterietruppe unter General Gillmore und eine Kavallerie unter General Kautz, um nach Möglichkeit Petersburg zu erobern und die Eisenbahn und die gemeinsamen Brücken über den Appomattox zu zerstören. Die Kavallerie trug die Arbeiten auf der Südseite und drang weit in die Stadt ein, musste sich aber zurückziehen. General Gillmore fand die Arbeiten, denen er sich näherte, sehr stark und hielt einen Angriff für undurchführbar und kehrte nach Bermuda Hundred zurück, ohne einen Versuch zu unternehmen.

Da ich großen Wert auf den Besitz von Petersburg legte, schickte ich über das Weiße Haus nach Bermuda Hundred and City Point, General Smiths Kommando zu Wasser, zurück, um dort vor der Potomac-Armee zu gelangen. Dies diente ausdrücklich dazu, Petersburg zu sichern, bevor der Feind, der sich unserer Absicht bewusst wurde, den Ort stärken konnte.

Die Bewegung von Cold Harbor aus begann am Abend des 12. nach Einbruch der Dunkelheit. Eine Kavalleriedivision unter General Wilson und dem 5. Korps überquerte die Chickahominy bei Long Bridge und zog nach White Oak Swamp, um die Übergänge des anderen Korps zu decken. Das Vorauskorps erreichte James River in der Nacht des 13. bei Wilcox's Landing und Charles City Court House.

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