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Den Verstand manipulieren: Die Propagandamaschine des Ersten Weltkriegs

Den Verstand manipulieren: Die Propagandamaschine des Ersten Weltkriegs

Bis zum Aufkommen des Kalten Krieges in den 1950er Jahren unterhielt Amerika traditionell eine relativ kleine stehende Armee. Wann immer ein Krieg ausbrach, war es notwendig, dass das Land Truppen mobilisierte (und manchmal entwarf), ausbildete und Waffen, Ausrüstung und Vorräte für den Kampf herstellte. Mit anderen Worten, die USA brauchten Körper, Geld und Zeit. Als der Kongress und der Präsident im April Deutschland den Krieg erklärten, erlangte die Mobilisierung äußerste Dringlichkeit. Die übergeordnete Aufgabe der Regierung bestand darin, die Amerikaner dazu zu bewegen, sowohl finanziell als auch emotional in den Krieg zu investieren. Die finanziellen Beiträge würden durch den Kauf von Kriegsanleihen an die Bundesregierung geleistet, die zu einem späteren Zeitpunkt mit bescheidenen Zinsen zurückgezahlt würden. Die emotionale Investition bedeutete, an die Sache zu glauben und diesen Glauben durch Freiwilligendienst (Männer für das Militär, Frauen für das Krankenschwesterkorps), Demonstrationen des Patriotismus und durch gemeinsames Opfer zu demonstrieren. Um dieses Kunststück zu vollbringen, sah sich die US-Regierung 1917 gezwungen, eine einzigartige patriotische Botschaft zu verbreiten und jede gegnerische Botschaft zu unterdrücken. Letzteres geschah durch neue Gesetze, die der freien Meinungsäußerung verfassungsrechtlich fragwürdige Grenzen setzen, und wird in einem weiteren Abschnitt behandelt. Das Erstere, das eine einzigartige patriotische Botschaft hervorbrachte, wurde in erster Linie von neuen Regierungsorganisationen, insbesondere dem Komitee für öffentliche Information und der US-amerikanischen Lebensmittelbehörde, durchgeführt.

George Creel & der Ausschuss für öffentliche Information

Präsident Wilson gründete das Komitee für öffentliche Information, eine Organisation, die unter der Leitung eines Journalisten namens George Creel zu einer Organisation wurde, die zuvor nicht für die Kriegsführung gedacht war. Wilsons Wahl von Creel wurde teilweise in einem Brief getroffen, den Creel an den Präsidenten gerichtet hatte, in dem er seine Meinung zu einer laufenden internen Debatte in Washington zum Ausdruck brachte: Wie viel Zensur muss den Medien auferlegt werden? Creel war gegen die Zensur, anders als die Zeitungen es sich selbst auferlegen würden, nachdem sie von der Notwendigkeit überzeugt waren. Er äußerte den Wunsch nach „beispielloser Offenheit“. Paradoxerweise war er jedoch streng gegen die Veröffentlichung von allem, was er als feindliche Propaganda betrachtete. Keine „Lüge“ jeglicher Art wäre erlaubt, keine Lüge, um die feindlichen Völker zu täuschen oder die öffentliche Meinung über den Krieg negativ zu beeinflussen. Creel sah in seiner selektiven Offenheit die Möglichkeit, nach seinen eigenen Worten „ein Werbevorhaben, ein großes Verkaufsunternehmen, das weltweit größte Abenteuer in der Werbung“ zu schaffen. Wilson schickte nach Creel und beauftragte ihn mit der gesamten Zensurpropaganda Frage.

George Creel war in jedem Fall ein Mann mit zwei Gesichtern. Privat war er sympathisch, lustig und gesellig, einer der besten Geschichtenerzähler seiner Zeit, eine wirklich sympathische Persönlichkeit. In der Öffentlichkeit war Creel jedoch so etwas wie ein Berserker. Seine öffentlichen Reden waren so kriegerisch und bitter, dass er einmal schockiert gewesen sein soll, am nächsten Tag in der Zeitung zu lesen, was er gesagt hatte. Obwohl offen und taktlos, mussten selbst seine Kritiker zugeben, dass Creel Energie und Vorstellungskraft besaß. Der Kongress bewilligte ein Budget von 1.250.000 USD, aber Creel wurde auch stark vom „President's Fund“ von Wilson subventioniert. Mit nahezu unbegrenztem Bargeld stellte Creel bald eine massive Propagandamaschine auf.

Da der Erste Weltkrieg vor den elektronischen Massenmedien stattfand (die erst wenige Jahre nach dem Krieg mit dem Radio begannen), stützte sich Creel stark auf visuelle Medienformen. Plakate waren besonders effektiv. Eine Armee von Künstlern "versammelte sich zu den Farben", wie Creel es ausdrückte, und wurde unter der "Division of Pictorial Publicity" eingesetzt. Künstler wie James Montgomery Flagg, Charles Dana Gibson, Harrison Fisher und Joseph Pennell haben patriotische Werke hervorgebracht, die auch heute noch künstlerisch atemberaubend sind. (Die patriotischen Bemühungen der Künstler zeigten sich auch in dem riesigen Katalog von Liedern, die während des Krieges von privaten Musikunternehmen in Form von Noten veröffentlicht wurden.) Flaggs legendäres Uncle Sam "I Want You" -Plakat ist bis heute eines der bekanntesten patriotischen Bilder in Amerika.

Creel mobilisierte auch Amerikas Werbebranche, einschließlich Zeitungen, Zeitschriften und öffentlicher Werbung. Creels Kampagne sollte jeden erreichen, der ein Bild verstehen konnte. Und sie befanden sich überall auf Plakaten, an den Wänden von U-Bahn-Stationen, an den Seiten von Scheunen, überall dort, wo ein Amerikaner reisen könnte. Creel bezeichnete seine Werbekampagne als „Kampf der Zäune“. Creel nutzte auch die Druckmaschinen effektiv. Millionen von Pro-Kriegs-, Pro-Wilson-Flugblättern, Broschüren und Propaganda-Heften fanden ihren Weg in amerikanische Häuser, oft geschrieben von Historikern und College-Professoren.

Weitere Beispiele finden Sie in der Galerie der Poster des Ersten Weltkriegs

Die Verwendung von Bildern durch Creel wurde auf fotografische Medien ausgeweitet. Er organisierte eine Filmabteilung und schuf Propagandafilme mit Titeln wie „Pershing's Crusaders“, „America's Answer“ und „Under Four Flags“. Hollywood nahm die Sache auf und produzierte bald seine eigene Propaganda und einige der größten Stars der stillen Ära förderte der Liberty Loan Fahrten bei großen öffentlichen Kundgebungen. Creel vergrößerte sich zu Standbildern und schickte schließlich Tausende von Fotografien an Zeitungen und Firmen, die Stereoview-Karten herstellten.

In einer Zeit, in der das Publikum noch immer hohe öffentliche Redekunst hatte, schuf Creel eine Armee von 75.000 Männern (vermutlich eine Anspielung auf die Protokollführer der amerikanischen Revolution), die Hunderte von patriotischen Reden abhielten. Diese Redner traten zunächst beim neuen Massenmedienphänomen des Kinos auf, wo auf dem Vorhang ein Standbild zu sehen war, das die Vorstellung ankündigte. Bald wurde der Service erweitert, um das Publikum bei Logenversammlungen, Gewerkschaftssälen, Gutshofversammlungen, Kirchen, Sonntagsschulen, Synagogen und sogar in Holzlagern zu erreichen. Laut Creel sorgten Reservierungen der amerikanischen Ureinwohner für ein besonders offenes Publikum. Die 4-minütigen Männerreden konzentrierten sich oft auf ein bestimmtes Bedürfnis. Im Frühjahr 1917, als die Gesetzesvorlage zur Ausarbeitung des Wehrzugs in Gefahr war, konzentrierten sich die wenigen Männer auf den "Universaldienst mit selektivem Wehrzug". Zu anderen Zeiten war es das Rote Kreuz, die Initiative Farm and Garden, Food Conservation und der Verkauf von Liberty Bonds. Einmal ließ Finanzminister McAdoo Präsident Wilson eine 50-Dollar-Anleihe kaufen, und dann schickte Creel die 4-Minuten-Männer durch das Land, um jeden Amerikaner herauszufordern, sie zu übernehmen. Laut Creels eigener Statistik hielten die 4-minütigen Männer 7.555.190 Reden vor 314.454.514 Zuschauern. Angesichts der Gesamtbevölkerung des Landes von rund 103.000.000 Menschen hörte jeder Amerikaner während der 19-monatigen Kriegsanstrengungen durchschnittlich drei Reden.

Creel stellte auch das musikalische Talent des Landes unter Beweis. Er bereitete persönlich eine Liste von Liedern vor, die den Patriotismus anstacheln sollten, und ernannte ein Korps von Bandführern, die für die Leitung von Filmtheaterorchestern zuständig waren (die während der Ära des Stummfilms häufig die Filmmusik „live“ spielten, wenn sie den Film sahen) der Film) und das Publikum. Schließlich erkannte Creel die Notwendigkeit, die Kriegsanstrengungen als alliierte Angelegenheit zu fördern, und zog Redner aus Frankreich und England, darunter auch Kriegshelden, hinzu, um das Land zu bereisen und ihren amerikanischen Brüdern Reden zu halten.

Und die Propaganda von Creel endete nicht am Ufer des Ozeans. Sein Apparat strebte danach, ganz Europa in das einzubeziehen, was einige seiner Untergebenen als "Verkauf Amerikas an die Welt" bezeichneten. Er überschwemmte den Kontinent mit den Reden und Ideen seines Chefs, Präsident Woodrow Wilson. Er zielte speziell auf das deutsche Volk ab und überwand die Bemühungen des Kaisers, den Ideenfluss aus Amerika einzuschränken.

Am Ende des Krieges waren 150.000 Arbeiter in Creels beeindruckendem „Unternehmen im Verkauf“ beschäftigt. War all diese Propaganda effektiv? Betrachten Sie zur Beantwortung der Frage die Worte des Kriegsministers Newton Baker. Rückblickend nach dem Krieg beschrieb Baker die Gesamtwirkung des Ausschusses für öffentliche Information als "Mobilisierung des Geistes der Welt".

Herbert Hoover und die US-amerikanische Lebensmittelbehörde

In den Kriegsjahren 1914-1917 haben private amerikanische Organisationen verschiedene humanitäre Missionen durchgeführt. Ein ehemaliger Ingenieur und Bergbau-Manager namens Herbert Hoover organisierte die Rückkehr von 120.000 Amerikanern aus Europa und stellte Dampfschifftickets, Lebensmittel, Kleidung und Bargeld zur Verfügung. Hoover war dann Vorsitzender der belgischen Hilfskommission. sein Ziel, die gesamte kriegsverwüstete Nation für die Dauer des Krieges zu ernähren. Von dort ging Hoover nach London, wo er die Verteilung von 2,5 Millionen Tonnen Lebensmitteln an 9 Millionen Kriegsopfer verwaltete. Er überquerte sogar 40 Mal die Nordsee, um sich persönlich mit Deutschen zu treffen und sie davon zu überzeugen, die Lebensmittellieferungen zuzulassen.

Als die Vereinigten Staaten in den Krieg eintraten, war Hoover die logische Entscheidung, die neu geschaffene US-amerikanische Lebensmittelbehörde zu leiten, deren Hauptaufgabe darin bestand, die Armeen der Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten zu ernähren. Zu diesem Zweck setzte die Hoovers-Agentur patriotische Propaganda ein, um den Lebensmittelverbrauch in den USA zu senken. "Essen wird den Krieg gewinnen", verkündete Hoover. Die Themen des geteilten Opfers und der Verantwortung für die Staatsbürgerschaft ermutigten jeden Amerikaner, Erwachsene und Kinder, „Ihren Beitrag zu leisten“. Hoovers Anweisungen waren zahlreich und oft sehr spezifisch. In Plakaten und Werbeanzeigen wurde auf Zucker verzichtet, alles auf dem Teller gegessen, im Hinterhof wurden „Sieggärten“ angelegt und „weizenlose Montage, fleischlose Dienstage, schweinefreie Donnerstage und Samstage“ befolgt (ebenso ermahnte die Kraftstoffbehörde die Amerikaner, mit „heizlos“ Energie zu sparen Montags, nachts ohne Licht und sonntags ohne Gas, und nach der Verwendung von Siegbrot, bei dem mehr Weizenkorn als bei gewöhnlichem Weißbrot verwendet wurde. Zu verschiedenen Zeiten nutzte Hoover seine Autorität, um die Tötung von Hühnern für mehr als zwei Monate zu verbieten und die fleischlose Bestellung für 30 Tage aufzuheben. Er schlug ein Limit von zwei Pfund Fleisch pro Person und Woche vor. Am 12. Oktober 1917 veröffentlichte er zwölf Regeln für öffentliche Restaurants, darunter: kein Brot bis nach dem ersten Gang, nur eine Fleischsorte, keine Zuckerdose, nur zwei Pfund Zucker pro neunzig servierte Mahlzeiten. Die Öffentlichkeit führte Hoovers Anweisungen mit ernstem, patriotischem Enthusiasmus aus. Das hinderte Humoristen jedoch nicht daran, sich über die Beschränkungen lustig zu machen. Das Life-Magazin schrieb: „Erlauben Sie Ihrem Kind nicht, einen oder zwei Bissen von einem Apfel zu nehmen und den Rest wegzuwerfen. Heutzutage muss man sogar Kindern beibringen, bis ins Mark patriotisch zu sein. “Im Januar 1918 druckte Life eine Parodie der Hoover-Restaurantregeln in Form eines so genannten„ Brot-und-Butter-Briefs “(ein Dankeswort an Ihren Gastgeber):

Ich kann dir nicht für dein Brot danken,
Weil es keine gab,
Aber auch keine Butter,
Es gab viele Ersatzmänner.
Aber deine Pekannuss- und Feigenkroketten;
Ihre Muffins, mehl- und eifrei;
Dein Rindersteak, in einer Fensterbox aufgezogen;
Deine Scheinente, flügel- und beinlos;
Dein Fisch in der Nähe, aus Hafermehl geschält;
deine Butter vom Apfel;
Dein Katzenminzensalat; gekleidet mit Schmalz;
Dein porkless Pastinaken-Scrapple
Zusammengestellt ein Menü so konserviert
Dieser Mr. Hoover wäre besser
Empfehlen Sie meine Hochachtung, wenn Sie Sie senden
Dieser fleischlose, weizenlose Brief

Später in diesem Jahr veröffentlichte Life einen humorvollen Cartoon mit dem Titel "Verdacht, mehr als seinen Anteil an Zwetschgen zu haben", in dem ein Kader der Polizei das Haus eines Arbeiters durchsucht. Ebenfalls 1918 druckte ein Musikverlag ein Lied von Clarence Gaskel, der zuvor mehrere Kriegserfolge verzeichnet hatte, darunter „That's a Mother's Liberty Loan“. In „Ich danke Ihnen, Mister Hoover, das ist der beste Tag des Jahres“ Der Erzähler listet alle Tage auf, an denen er auf Fleisch, Weizen, Licht und Wärme verzichtet hat. Sonntag, so scheint es, ist der Tag, an dem seine Frau Verwandte auf dem Land besucht. Dieser „Tag ohne Frau“ ist der schönste Tag seines Jahres.

Trotz dieser humorvollen Kritik hat Hoovers freiwilliger Ansatz funktioniert. Die landwirtschaftliche Produktion stieg um 25 Prozent und die Nahrungsmittelexporte an die Alliierten verdreifachten sich. Ohne diesen Beitrag hätten die Alliierten nicht weiter kämpfen und den Krieg gewinnen können.

Schau das Video: Massenmanipulation durch Propaganda (August 2020).