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Neue Studie enthüllt, wo Homo erectus seinen endgültigen Stand einnahm

Neue Studie enthüllt, wo Homo erectus seinen endgültigen Stand einnahm

Zwischen 117.000 und 108.000 Jahren war das Ende für die Homininen, die wir nennen, nah Homo erectus . Sie waren die ersten unserer Vorfahren, die aufrecht standen und aufrecht gingen, aber selbst diese uralte menschliche Spezies konnte nicht weitermachen. Neue Forschungen zeigen, dass die letzten bekannten Mitglieder ihrer Gruppe ihr Schicksal in Zentral-Java, Indonesien, trafen. So viele Jahre später erfahren wir endlich mehr über das Ende ihrer Art und das alles ist einem Knochenbett zu verdanken, das an einem Fluss gefunden wurde.

Ein Homo erectus Knochenbett

Das Pleistozän ist die Zeit Homo erectus Erde zu Hause genannt. Sie haben sich vor etwa zwei Millionen Jahren entwickelt, um die Geschichte der Homininen zu verändern, aber es gab einige Verwirrung darüber, wann sie ausgestorben sind. Die Dinge begannen sich zu ändern, als ein Knochenbett mit 12 Homo erectus Schädelkappen und zwei Unterschenkelknochen wurden in den 1930er Jahren an einer Stelle oberhalb des Solo-Flusses in Ngandong, Zentraljava, identifiziert. Eine neue Studie in der Zeitschrift veröffentlicht Natur von Dr. Russell Ciochon von der University of Iowa, USA, und Dr. Kira Westaway von der Macquarie University, Sydney, Australien, sagt, dass hier die als Homo erectus nahm seine letzte Stellung ein.

Paläoanthropologe Russell L. Ciochon von der University of Iowa in Iowa City mit einer Sammlung fossiler Nachbildungen des Homo erectus aus Ngandong. (Tim Schoon/Universität Iowa)

Aber die Forscher hatten ein Problem. Während die Knochen identifiziert wurden als Homo erectus , die Daten schienen ebenso durcheinander zu sein wie die Fossilien. Führende Experten waren verblüfft und ihre Daten für die Knochen reichen von 550.000 bis 27.000 Jahren. Laut Natur Studie ist die Verwirrung auf die komplexe Stratigraphie des Standorts zurückzuführen. Wie Dr. Kira Westaway Ancient Origins erklärte:

„Wie bei den meisten Standorten der menschlichen Evolution ist das Timing das größte Problem in Ngandong. Ohne eine überzeugende Zeitleiste war diese Site in Unsicherheit und Zweifel gehüllt. Die Deutung der Fossilien war schon immer als jüngerer Homo erectus klar – aber der Zeitpunkt hat enorme Auswirkungen. Das Alter der Website sagt uns, mit wem sie interagiert haben könnten, aber noch wichtiger, was die möglichen Ursachen dafür sind Aussterben. Wenn er jung war, hätte Homo erectus mit modernen Menschen interagieren und durch Konkurrenz ausgelöscht werden können, aber wenn er älter war als es wahrscheinlicher war, hätten sie mit Denisova-Menschen interagiert und die sich ändernden Umweltbedingungen hätten ihr Aussterben verursacht. Timing ist wirklich alles in dieser menschlichen Geschichte.“

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Ein neuer Ansatz war erforderlich und Dr. Russell Ciochon, Dr. Westaway und ihre Kollegen haben ihn entwickelt. Dr. Westaway erzählte Ancient Origins von den Methoden, die in der Studie verwendet wurden

„Wir konnten erfolgreich sein, wo andere es nicht geschafft haben, weil wir einen anderen Ansatz versucht haben. Der Schlüssel zu diesem Ansatz war die Datierung der Grabsedimente. Anstatt sich nur auf die Fossilien selbst zu konzentrieren, haben wir ihren Platz im Landschaftssystem genutzt, um sie auf mehreren Ebenen einzuschränken - als Teil von Fluss Ablagerungen - in einer ehemaligen Auenoberfläche (Terrasse) - in einer Reihe von Terrassen als erhabener Abschnitt der Kendeng Hills und innerhalb einer durch die viel frühere Umleitung des Solo River neu geschaffenen Landschaft. Jede Stufe schränkt die obere und untere ein. Dadurch konnten wir sehen, dass ein jüngeres oder höheres Alter für Ngandong nicht möglich ist.“

Solo River bei Ngandong mit exponierten Flussterrassen am anderen Ufer. (Copyright Kira Westaway)

Ihre erneute Analyse der Stätte und ihrer Umgebung zeigt, dass das Knochenbett vor 117.000 bis 108.000 Jahren datiert wurde. Diese Daten würden bedeuten, dass die Homo erectus Bevölkerung in Ngandong waren die letzten ihrer Art und hilft zu klären, welche Rolle die alten Homininen in der menschlichen Evolution in dieser Region spielten.

Dr. Ciochon gab Ancient Origins einen Einblick in die Ausgrabungsstätte und sagte:

„Unsere Ausgrabungen in Ngandong wurden 2008 und 2010 durchgeführt Schulterblatt. Das Schulterblatt ist ein zerbrechlicher Knochen, und es ist ungewöhnlich, einen vollständigen zu finden. Weitere Ausgrabungen in Ngandong sind nicht praktikabel, da das einzige nicht ausgegrabene Gebiet an dieser Stelle unter einer örtlichen Straße liegt. Es gab mehrere andere Ausgrabungen in der Region, die Steinwerkzeuge hervorgebracht haben, wie die Sembungan-Ausgrabung, die in unserem Artikel vorgestellt wurde. Diese Ausgrabungen liefern weitere Beweise für Homo erectus auf Java und zeigen die Notwendigkeit weiterer Ausgrabungen von Terrassenablagerungen in der Gegend.“

Ausgrabungen in Ngandong im Jahr 2010. (Copyright Russell L. Ciochon)

Knochen nach einem mysteriösen Massensterben eingespült

Die Forscher erklären in ihrem Zeitschriftenartikel, dass die Homo erectus Fossilien wurden flussaufwärts von Ngandong gespült, als sich die Umgebung von Wäldern in einen Regenwald verwandelte. Sie stellen fest, dass „die Fossilien Teil eines Massensterbens sind“, und Dr. Ciochon nannte die mögliche Ursache des Aussterbens, wie er Ancient Origins sagte:

„Homo erectus war eine unglaublich langlebige Art mit einer massiven geografischen Verbreitung, die ihn zu einem der erfolgreichsten Homininen aller Zeiten macht. Unsere Forschung zeigt, dass Homo erectus wahrscheinlich aufgrund von . ausgestorben ist Klimawandel . Homo erectus wurde mit einer Sammlung von Tierfossilien gefunden, die in einer offenen Waldumgebung ähnlich der Umgebung in Afrika lebten, in der er sich entwickelt hat. Die Umgebung von Ngandong veränderte sich und der offene Wald wurde durch einen Regenwald ersetzt. Nachdem sich die Umgebung verändert hat, wurden keine Homo erectus-Fossilien gefunden, daher konnte sich Homo erectus wahrscheinlich nicht an diese neue Regenwaldumgebung anpassen.“

Co-Autor der Studie, Dr. Westaway, stimmte zu, wie sich die Umwelt auf das Aussterben der Homo erectus Population. Sie versorgte Ancient Origins auch mit Informationen darüber, was als nächstes in der Forschung des Teams ansteht:

„Jetzt, da wir endlich einen überzeugenden Zeitplan für die Stätte Ngandong und für das letzte Auftreten von Homo erectus haben, können wir damit beginnen, die möglichen Ursachen des Aussterbens zu erforschen. Die neue Zeitlinie für das letzte bekannte Auftreten des Homo erectus findet sicherlich in einer entscheidenden Periode des Umwelt- und Klimawandels während der letzten Zwischeneiszeit (einer warmen Phase vor ~120.000 Jahren) statt - als sich Regenwaldkorridore, die die Regenwaldfauna locken, durch ein verbundenes Südostasien erstreckten (wegen auf den abgesenkten Meeresspiegel) zu diesem Zeitpunkt. Die vordringende wärmere und feuchtere Umgebung hätte weitreichende Vegetationsveränderungen verursacht und Probleme für die im Wesentlichen offene Waldfauna von Ngandong verursacht. Wir vermuteten, dass die Ngandong-Population an der Schwelle zum letzten Interglazial zu Beginn dieser Umweltveränderung ausgelöscht worden wäre, aber die neue Zeitachse legt nahe, dass die trockeneren Bedingungen im Solo-Flusstal mit der Stätte von Ngandong wahrscheinlich länger anhielten als erwartet , unterstützte dies eine Relikt-Ngandong-Population als Zufluchtsort in einer etwas trockeneren und offeneren Umgebung, die durch ihre höhere Lage im Landesinneren ermöglicht wurde. Aber vor 117-108.ooo Jahren konnte dieses Refugia durch die vorherrschenden Klima- und Umweltveränderungen nicht mehr unterstützt werden und der Ngandong erectus und seine zugehörige Fauna verschwanden aus dem Fossilienbestand. Da ein Großteil der Fauna innerhalb eines sehr kurzen Zeitrahmens starb, ist es wahrscheinlich, dass die bereits gestresste Population durch ein großes Ereignis über den Rand gekippt wurde – derzeit haben wir keine Beweise dafür, was dieses Ereignis war – dies ist ein nächstes Forschungsgebiet.“

Freigelegtes Knochenbett in Fazie A und C in Grube G09 von 2010 Ausgrabungen in Ngandong. Ciochon)

Westaway drückte ihre Begeisterung aus, sich dieser Herausforderung zu stellen, und sagte zu Ancient Origins: „Die Ursache des Aussterbens ist der nächste große Schritt – dies könnte eine noch größere Herausforderung sein als der Zeitpunkt!“

Homo erectus‘ mögliche Nachbarn

Die Forscher' Natur Artikel erwähnt das Homo floresiensis und Homo luzonensis Bevölkerungen lebten auf vorgelagerten Inseln, in der Nähe der Zeit Homo erectus lebte. Da die Beziehung zwischen diesen drei alten Hominin-Arten oft in Frage gestellt wird, hat Ancient Origins die Co-Autoren der aktuellen Studie gebeten, sich in die Debatte einzubringen.

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Dr. Ciochon gibt die folgende Einsicht: „Nach den aktuellen Erkenntnissen gibt es genügend morphologische Variationen für H. luzonensis und H. floresiensis, um als separate Arten von H. erectus klassifiziert zu werden, aber sie sind wahrscheinlich Inselzwerge von H. erectus. Weitere fossile Beweise und Forschung sind erforderlich, um die Beziehungen zwischen H. luzonensis, H. floresiensis und H. erectus zu klären.“

Dr. Westaway ihrerseits schlägt vor:

„Wenn Homo erectus der Vorfahr von Homo floresiensis und Homo luzonensis wäre, dann hätten sie sich viel früher als vor 1 Million Jahren vom Homo erectus-Zweig abgespalten. Einmal getrennt auf dem Evolutionsbaum ihre Schicksale spielten sich auf verschiedenen Inseln ab, wobei Homo floresiensis die Zwischeneiszeiten überlebte und Homo erectus um mindestens 50.000 Jahre überlebte. Das bedeutet, dass sich beide für mindestens 1 Million Jahre isoliert entwickelt haben. Diese Art der endemischen Evolution schafft eine neue Art, die sich ausreichend von ihren Vorfahren unterscheidet, um als eigenständige Art zu bleiben.“

Dies bedeutet, dass die Forscher noch einige schwierige Arbeiten vor sich haben, aber die harte Arbeit könnte sich durch noch spannendere Einblicke in einen kritischen Zeitrahmen der menschlichen Evolution auszahlen.


Neue Studie enthüllt, wo Homo erectus seinen endgültigen Stand einnahm - Geschichte

Vor etwa 50.000 Jahren schlug Homo sapiens andere Hominiden, um die einzige überlebende Spezies zu werden. Kate Ravilious verrät, wie wir es gemacht haben.

EIN Heute leben über sieben Milliarden Menschen auf der Erde. Keine andere Spezies hat den Planeten so stark beeinflusst wie wir. Aber drehen Sie die Uhr 80.000 Jahre zurück und wir waren eine von vielen Arten, die die Erde durchstreiften. Unsere eigene Spezies. Homo sapiens (lateinisch für "weiser Mann") war in Afrika am erfolgreichsten. In West-Eurasien dominierten die Neandertaler, während Homo erectus in Indonesien gelebt haben könnte. Ein ungewöhnlicher Fingerknochen und ein ungewöhnlicher Zahn, der 2008 in der Denisova-Höhle in Sibirien entdeckt wurde, haben Wissenschaftler zu der Annahme veranlasst, dass noch eine andere menschliche Bevölkerung - die Denisova-Menschen - in ganz Asien verbreitet gewesen sein könnte. Irgendwann starben diese anderen menschlichen Spezies aus und der Homo sapiens blieb der einzige Überlebende. Was hat uns also zu den Gewinnern im Kampf ums Überleben gemacht?

B Vor etwa 74.000 Jahren brach der Toba-„Supervulkan“ auf der indonesischen Insel Sumatra aus. Das Ausmaß des Ereignisses war so groß, dass die Asche der Eruption bis ins mehr als 2.000 Kilometer entfernte Ostindien geschleudert wurde. Der Oxford-Archäologe Mike Petraglia und sein Team haben Tausende von Steinwerkzeugen entdeckt, die unter der Toba-Asche vergraben sind. Die Mischung aus Handäxten und Speerspitzen hat Petraglia zu der Vermutung veranlasst, dass Homo sapiens und Homo erectus vor dem Toba-Ausbruch beide in Ostindien lebten. Basierend auf einer sorgfältigen Untersuchung der Werkzeuge und der Datierung der Sedimentschichten, in denen sie gefunden wurden. Petraglia und sein Team vermuten, dass Homo sapiens vor etwa 78.000 Jahren in Ostindien angekommen ist. Auswanderung aus Afrika und durch Arabien während einer günstigen Klimaperiode. Nach ihrer Ankunft schienen die einfachen Werkzeuge des Homo erectus an Zahl zu verlieren und schließlich vollständig zu verschwinden. "Wir denken, dass Homo sapiens eine effizientere Jagdtechnologie hatte, die ihm einen Vorteil hätte verschaffen können." sagt Petraglia. "Ob der Ausbruch des Toba auch beim Aussterben der Homo erectus-ähnlichen Art eine Rolle gespielt hat, ist uns unklar."

C Etwa 45.000 Jahre später fand ein weiterer Kampf ums Überleben statt. Diesmal war der Schauplatz Europa und die Protagonisten waren eine andere Spezies, die Neandertaler.

Sie waren eine sehr erfolgreiche Art, die 300.000 Jahre lang die europäische Landschaft dominierte. Doch innerhalb weniger tausend Jahre nach der Ankunft des Homo sapiens sank ihre Zahl. Vor etwa 30.000 Jahren verschwanden sie schließlich aus der Landschaft. mit ihrem letzten bekannten Zufluchtsort ist Südiberien, einschließlich Gibraltar. Anfänglich. Homo sapiens und Neandertaler lebten nebeneinander und hatten keinen Grund, sich zu messen. Doch dann kippte Europas Klima in eine kalte, unwirtliche Trockenphase. &lsquoNeandertaler und Homo sapiens-Populationen mussten sich in Refugia (Taschen bewohnbaren Landes) zurückziehen. Dieser verschärfte Wettbewerb zwischen den beiden Gruppen&rsquo erklärt Chris Stringer, Anthropologe am Natural History Museum in London.

D Beide Arten waren stark und stämmiger als der heutige Durchschnittsmensch, aber Neandertaler waren besonders robust. &lsquoIhre Skelette zeigen, dass sie breite Schultern und dicke Hälse hatten“, sagt Stringer. &lsquoHomo sapiens hingegen hatte längere Unterarme, die es ihnen zweifellos ermöglichten, einen Speer aus einiger Entfernung mit weniger Gefahr und relativ wenig Energie zu werfen&rsquo, erklärt Stringer. Diese Fähigkeit über große Entfernungen hat dem Homo sapiens möglicherweise einen Vorteil bei der Jagd verschafft. Wenn es ums Warmhalten ging. Homo sapiens hatte noch eine andere Fähigkeit: Weben und Nähen. Archäologen haben neben dem Homo sapiens einfache Nadeln aus Elfenbein und Knochen entdeckt, die bereits vor 35.000 Jahren datieren. &lsquoMit dieser Technologie könnten wir aus Tierhäuten Zelte, warme Kleidung und Pelzstiefel herstellen&rsquo, sagt Stringer. Im Gegensatz. Neandertaler schienen nie die Nähkünste zu beherrschen, sondern verließen sich darauf, Häute mit Dornen zusammenzuheften.

E Der Forscherdrang verschaffte dem Homo sapiens einen weiteren bedeutenden Vorteil gegenüber dem Neandertaler. Objekte wie Muschelperlen und Feuersteinwerkzeuge, die viele Meilen von ihrer Quelle entfernt entdeckt wurden, zeigen, dass unsere Vorfahren über große Entfernungen gereist sind, um nützliche Materialien zu tauschen und auszutauschen sowie Ideen und Wissen zu teilen. Im Gegensatz. Neandertaler neigten dazu, für sich selbst zu bleiben und in kleinen Gruppen zu leben. Sie lenkten ihre Energien in die falsche Richtung, indem sie nur Ressourcen aus ihrer unmittelbaren Umgebung sammelten und möglicherweise keine neuen Technologien außerhalb ihres Territoriums entdeckten.

F Einige dieser Verhaltensunterschiede können entstanden sein, weil die beiden Arten unterschiedlich dachten. Durch den Vergleich von Schädelformen haben Archäologen gezeigt, dass Homo sapiens einen stärker entwickelten Schläfenlappen hatte - die Regionen an der Seite des Gehirns, die mit Hören, Sprache und Langzeitgedächtnis verbunden sind. "Wir denken, dass Homo sapiens eine deutlich komplexere Sprache hatte als Neandertaler und in der Lage war, Konzepte wie die ferne Vergangenheit und Zukunft zu verstehen und zu diskutieren." sagt Stringer. Penny Spikins, Archäologin an der University of York, hat kürzlich vorgeschlagen, dass Homo sapiens möglicherweise auch eine größere Vielfalt an Gehirntypen hatte als Neandertaler.

&lsquoUnsere Forschungen deuten darauf hin, dass hochpräzise Werkzeuge, neue Jagdtechnologien und die Entwicklung symbolischer Kommunikation allesamt entstanden sein könnten, weil sie bereit waren, Menschen mit "anderen" Denkweisen und spezialisierten Rollen in ihre Gesellschaft einzubeziehen&rsquo, erklärt sie. "Wir sehen ähnliche Arten von Verletzungen an männlichen und weiblichen Neandertaler-Skeletten, was darauf hindeutet, dass es keine solche Arbeitsteilung gab", sagt Spikins.

g Also vor rund 30.000 Jahren. viele Talente und Eigenschaften waren in den Homo sapiens-Gesellschaften gut etabliert, aber in den Neandertaler-Gemeinschaften noch nicht vorhanden. Stringer glaubt, dass die Neandertaler nur zur falschen Zeit am falschen Ort gelebt haben. „Sie mussten in einer Phase sehr instabilen Klimas in ganz Europa mit Homo sapiens konkurrieren. Während jeder schnellen Klimaschwankung haben sie möglicherweise größere Verluste an Menschen erlitten als der Homo sapiens und wurden daher langsam abgenutzt“, sagt er. &lsquoWenn das Klima die ganze Zeit stabil geblieben wäre, könnten sie noch hier sein.&rsquo


Mitgefühl half Neandertalern zu überleben, zeigt eine neue Studie

Die Studie der University of York zeigt, dass die Gesundheitsversorgung der Neandertaler unkalkuliert und sehr effektiv war – und stellt unsere Vorstellung in Frage, dass sie im Vergleich zu modernen Menschen brutal waren.

Die Forscher argumentieren, dass die bereitgestellte Versorgung weit verbreitet war und als „mitfühlende und sachkundige Reaktion auf Verletzungen und Krankheiten“ angesehen werden sollte.

Es ist allgemein bekannt, dass Neandertaler manchmal Verletzte versorgten, aber neue Analysen des Teams in York deuten darauf hin, dass sie sich unabhängig vom Grad der Krankheit oder Verletzung wirklich um ihre Altersgenossen kümmerten, anstatt anderen aus Eigeninteresse zu helfen.

Die Hauptautorin Dr. Penny Spikins, leitende Dozentin für Archäologie des menschlichen Ursprungs an der University of York, sagte: „Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass Neandertaler nicht daran dachten, ob andere ihre Bemühungen zurückzahlen könnten, sondern nur auf ihre Gefühle beim Sehen reagierten ihre Lieben leiden.“

Die meisten Personen, von denen Archäologen wissen, hatten eine schwere Verletzung, mit detaillierten Pathologien, die eine Reihe von schwächenden Zuständen und Verletzungen hervorheben.

In einigen Fällen traten die Verletzungen lange vor dem Tod auf und hätten Überwachung, Massage, Fiebermanagement und Hygienemaßnahmen erforderlich gemacht, so die Studie.

Die Analyse eines Mannes im Alter von etwa 25 bis 40 Jahren zum Zeitpunkt des Todes ergab einen Katalog von schlechter Gesundheit, einschließlich einer degenerativen Erkrankung der Wirbelsäule und der Schultern.

Sein Zustand hätte seine Kräfte in den letzten 12 Monaten seines Lebens geschwächt und seine Fähigkeit, zur Gruppe beizutragen, stark eingeschränkt.

Die Autoren der Studie argumentieren jedoch, dass er Teil der Gruppe blieb, da seine gegliederten Überreste anschließend sorgfältig begraben wurden.

Dr. Spikins fügte hinzu: „Wir argumentieren, dass die soziale Bedeutung des umfassenderen Gesundheitssystems übersehen wurde und die Interpretationen einer begrenzten oder berechneten Reaktion auf die Gesundheitsversorgung von Vorurteilen beeinflusst wurden, dass Neandertaler ‚anders‘ und sogar brutal sind. Eine detaillierte Betrachtung der Evidenz in ihrem sozialen und kulturellen Kontext ergibt jedoch ein anderes Bild.

„Die Ähnlichkeit der Gesundheitsversorgung der Neandertaler mit der in späteren Perioden hat wichtige Auswirkungen. Wir argumentieren, dass eine organisierte, sachkundige und fürsorgliche Gesundheitsversorgung nicht nur auf unsere Spezies beschränkt ist, sondern eine lange Evolutionsgeschichte hat.“

Die Studie wurde teilweise von der John Templeton Foundation unterstützt und in der Fachzeitschrift veröffentlicht Weltarchäologie.


Die Untersuchung des Zahnsteins von Neandertalern zeigt den weit verbreiteten Konsum von Pflanzen als Subsistenzstrategie

Die Neandertaler (Homo neanderthalensis) bewohnte Europa und Teile Westasiens zwischen 230.000 und 28.000 Jahren, fiel in den letzten Jahrtausenden mit dem Homo Sapiens zusammen und starb aus noch immer umstrittenen Gründen aus Was aus den Neandertalern wurde, faszinierte und fasziniert Forscher auf der ganzen Welt.

Die populärste Idee ist, dass das Verschwinden der Neandertaler durch die größere Konkurrenz der Vorfahren des modernen Menschen, Homo Sapiens, verursacht wurde, die mehr oder weniger zeitgleich mit dem Verschwinden der Neandertaler aus Europa auftauchten, und eine der Erklärungen für wie das passiert ist, könnte ihre Ernährung sein. Es wird angenommen, dass die Neandertaler eine eingeschränktere Ernährung hatten, während unsere Vorfahren eine flexiblere, anpassungsfähigere Ernährung hatten, die Meeresfrüchte und eine Vielzahl von Pflanzen umfasste.

Doch obwohl die Archäologie in den letzten Jahrzehnten erhebliche Fortschritte gemacht und neue Theorien über die Ernährung der Neandertaler aufgestellt hat, haben wir heute nur ein lückenhaftes Bild ihrer Ernährungsökologie, da uns vollständige, umweltrepräsentative Informationen darüber fehlen sie verwendeten Pflanzen und andere Lebensmittel.

Diese neue Forschung zu Zahnsteinfragmenten oder Zahnstein zeigt, dass die Nutzung von Pflanzen eine weit verbreitete, tief verwurzelte Subsistenzstrategie der Neandertaler war.

Bei der Modellierung der unterschiedlichen Ernährungsgewohnheiten moderner Sammler von den Tropen bis in die Arktis konnten jedoch keine Spuren einer zeitlichen und räumlichen Ernährungsvariation beim Verzehr pflanzlicher Nahrung gefunden werden. Dies könnte bedeuten, dass der Pflanzenkonsum der Neandertaler weit verbreitet war, aber im Gegensatz zur Ernährung des modernen Menschen auf eine bestimmte Pflanzen- oder Gemüseart beschränkt war.

Laut Domingo C. Salazar „ist diese Ernährungsweise kein Zeichen von Primitivität, sondern spiegelt eine Strategie wider, die einfach wegen ihrer Wirksamkeit über Jahrtausende verfolgt wurde“.


Vor etwa 50.000 Jahren schlug Homo sapiens andere Hominiden, um die einzige überlebende Spezies zu werden. Kate Ravilious verrät, wie wir es gemacht haben.

EIN
Heute leben über sieben Milliarden Menschen auf der Erde. Keine andere Spezies hat den Planeten so stark beeinflusst wie wir. Aber drehen Sie die Uhr 80.000 Jahre zurück und wir waren eine von vielen Arten, die die Erde durchstreiften. Unsere eigene Spezies. Homo sapiens (lateinisch für &rsquowise man") war in Afrika am erfolgreichsten. In West-Eurasien dominierten die Neandertaler, während Homo erectus in Indonesien gelebt haben könnte. Ein ungewöhnlicher Fingerknochen und ein ungewöhnlicher Zahn, der 2008 in der Denisova-Höhle in Sibirien entdeckt wurde, haben Wissenschaftler zu der Annahme veranlasst, dass noch eine andere menschliche Bevölkerung - die Denisova-Menschen - in ganz Asien verbreitet gewesen sein könnte. Irgendwann starben diese anderen menschlichen Spezies aus und der Homo sapiens blieb der einzige Überlebende. Was hat uns also zu den Gewinnern im Kampf ums Überleben gemacht?

B
Vor 74.000 Jahren brach auf der indonesischen Insel Sumatra der Toba-&lsquosupervulkan" aus. Das Ausmaß des Ereignisses war so groß, dass die Asche der Eruption bis ins mehr als 2.000 Kilometer entfernte Ostindien geschleudert wurde. Der Oxford-Archäologe Mike Petraglia und sein Team haben Tausende von Steinwerkzeugen entdeckt, die unter der Toba-Asche vergraben sind. Die Mischung aus Handäxten und Speerspitzen hat Petraglia zu der Vermutung veranlasst, dass Homo sapiens und Homo erectus vor dem Toba-Ausbruch beide in Ostindien lebten. Basierend auf einer sorgfältigen Untersuchung der Werkzeuge und der Datierung der Sedimentschichten, in denen sie gefunden wurden. Petraglia und sein Team vermuten, dass Homo sapiens vor etwa 78.000 Jahren in Ostindien angekommen ist. Auswanderung aus Afrika und durch Arabien während einer günstigen Klimaperiode. Nach ihrer Ankunft schienen die einfachen Werkzeuge des Homo erectus an Zahl zu verlieren und schließlich vollständig zu verschwinden. "Wir glauben, dass Homo sapiens eine effizientere Jagdtechnologie hatte, die ihnen hätte einen Vorteil verschaffen können", sagt Petraglia. "Ob der Ausbruch des Toba auch beim Aussterben der Homo erectus-ähnlichen Arten eine Rolle gespielt hat, ist uns unklar."

C
Etwa 45.000 Jahre später fand ein weiterer Kampf ums Überleben statt. Diesmal war der Schauplatz Europa und die Protagonisten waren eine andere Spezies, die Neandertaler. Sie waren eine sehr erfolgreiche Art, die 300.000 Jahre lang die europäische Landschaft dominierte. Doch innerhalb weniger tausend Jahre nach der Ankunft des Homo sapiens sank ihre Zahl. Vor etwa 30.000 Jahren verschwanden sie schließlich aus der Landschaft. mit ihrer letzten bekannten Zuflucht ist Südiberien, einschließlich Gibraltar. Anfänglich. Homo sapiens und Neandertaler lebten nebeneinander und hatten keinen Grund, sich zu messen. Doch dann schwenkte Europas Klima in eine kalte, unwirtliche Trockenphase. &lsquoNeandertaler und Homo sapiens-Populationen mussten sich in Refugia (Taschen bewohnbaren Landes) zurückziehen. Dieser verschärfte Wettbewerb zwischen den beiden Gruppen&rsquo erklärt Chris Stringer, Anthropologe am Natural History Museum in London.

D
Beide Arten waren stark und stämmiger als der heutige Durchschnittsmensch, aber Neandertaler waren besonders robust. &lsquoIhre Skelette zeigen, dass sie breite Schultern und dicke Hälse hatten“, sagt Stringer. &lsquoHomo sapiens hingegen hatte längere Unterarme, die es ihnen zweifellos ermöglichten, einen Speer aus einiger Entfernung mit weniger Gefahr und relativ wenig Energie zu werfen&rsquo, erklärt Stringer. Diese Fähigkeit über große Entfernungen hat dem Homo sapiens möglicherweise einen Vorteil bei der Jagd verschafft. Wenn es ums Warmhalten ging. Homo sapiens hatte noch eine andere Fähigkeit: Weben und Nähen. Archäologen haben neben dem Homo sapiens einfache Nadeln aus Elfenbein und Knochen entdeckt, die bis vor 35.000 Jahren zurückreichen. &lsquoMit dieser Technologie könnten wir aus Tierhäuten Zelte, warme Kleidung und Pelzstiefel herstellen&rsquo, sagt Stringer. Im Gegensatz. Neandertaler schienen nie die Nähkünste zu beherrschen, sondern verließen sich darauf, Häute mit Dornen zusammenzuheften.

E
Der Forscherdrang verschaffte dem Homo sapiens einen weiteren bedeutenden Vorteil gegenüber dem Neandertaler. Objekte wie Muschelperlen und Feuersteinwerkzeuge, die viele Meilen von ihrer Quelle entfernt entdeckt wurden, zeigen, dass unsere Vorfahren über große Entfernungen gereist sind, um nützliche Materialien zu tauschen und auszutauschen sowie Ideen und Wissen zu teilen. Im Gegensatz. Neandertaler neigten dazu, für sich selbst zu bleiben und in kleinen Gruppen zu leben. Sie lenkten ihre Energien in die falsche Richtung, indem sie nur Ressourcen aus ihrer unmittelbaren Umgebung sammelten und möglicherweise keine neuen Technologien außerhalb ihres Territoriums entdeckten.

F
Einige dieser Verhaltensunterschiede können entstanden sein, weil die beiden Arten unterschiedlich dachten. Durch den Vergleich von Schädelformen haben Archäologen gezeigt, dass Homo sapiens einen stärker entwickelten Schläfenlappen hatte - die Regionen an der Seite des Gehirns, die mit Hören, Sprache und Langzeitgedächtnis verbunden sind. "Wir denken, dass Homo sapiens eine deutlich komplexere Sprache hatte als Neandertaler und in der Lage war, Konzepte wie die ferne Vergangenheit und Zukunft zu verstehen und zu diskutieren", sagt Stringer. Penny Spikins, Archäologin an der University of York, hat kürzlich vorgeschlagen, dass Homo sapiens möglicherweise auch eine größere Vielfalt an Gehirntypen hatte als Neandertaler.

&lsquoUnsere Forschungen deuten darauf hin, dass hochpräzise Werkzeuge, neue Jagdtechnologien und die Entwicklung symbolischer Kommunikation allesamt zustande gekommen sein könnten, weil sie bereit waren, Menschen mit "anderen" Köpfen und spezialisierten Rollen in ihre Gesellschaft einzubeziehen&rsquo, erklärt sie. "Wir sehen ähnliche Arten von Verletzungen an männlichen und weiblichen Neandertaler-Skeletten, was darauf hindeutet, dass es keine solche Arbeitsteilung gab", sagt Spikins.

g
Also vor rund 30.000 Jahren. viele Talente und Eigenschaften waren in den Homo sapiens-Gesellschaften gut etabliert, aber in den Neandertaler-Gemeinschaften noch nicht vorhanden. Stringer glaubt, dass die Neandertaler nur zur falschen Zeit am falschen Ort gelebt haben. "Sie mussten in einer Phase sehr instabilen Klimas in ganz Europa mit Homo sapiens konkurrieren. Während jeder schnellen Klimaschwankung haben sie möglicherweise größere Verluste an Menschen erlitten als der Homo sapiens und wurden daher langsam abgenutzt“, sagt er. &lsquoWenn das Klima die ganze Zeit stabil geblieben wäre, könnten sie noch hier sein.&rsquo

Fragen 28-32

Die Lesepassage hat sieben Absätze, A-G.

Welcher Absatz enthält die folgenden Informationen?

28. ein Vergleich verschiedener körperlicher Merkmale von Neandertalern und Homo sapiens
29. Hinweis auf Gegenstände, die einst für den Handel verwendet wurden
30. Erwähnung von Beweisen für die Existenz einer bisher unbekannten menschlichen Spezies
31. Erwähnung der Rolle des Glücks beim Untergang der Neandertalergesellschaft
32. Hinweis auf den endgültigen geografischen Standort von Nediidei tlials

Fragen 33-36

Vervollständige die Sätze unten.

Wählen NICHT MEHR ALS DREI WÖRTER aus der Passage für jede Antwort.

33. Analyse von Steinwerkzeugen und hat es dem Team von Petraglia ermöglicht, ein Ankunftsdatum für Homo sapiens in Ostindien vorzuschlagen.
34. Homo sapiens benutzte beide, um Nähgeräte herzustellen.
35. Der territoriale Charakter der Neandertaler hat möglicherweise ihre Fähigkeit eingeschränkt, Ressourcen zu erwerben, und
36. Archäologen untersuchten, um einen Einblick in die Sprach- und Denkfähigkeit von Neandertalern und Homo sapiens zu erhalten.

Fragen 37-40

Sehen Sie sich die folgenden Aussagen und die Liste der Forscher an, A-C, unter.

Ordne jede Aussage dem richtigen Forscher zu.

37. Es gibt keine Beweise dafür, dass Neandertalergemeinschaften Aufgaben an verschiedene Mitglieder verteilt haben.
38. Der Homo sapiens konnte vielleicht vorausplanen.
39. Wissenschaftler können nicht sicher sein, ob eine plötzliche Naturkatastrophe zum Verlust einer menschlichen Spezies beigetragen hat.
40. Umweltbedingungen schränkten die Gebiete ein, in denen Homo sapiens und Neandertaler leben konnten.

A. Mike Petraglia
B. Chris Stringer
C. Penny Spikins


Fragen 6-9

Vervollständige die Sätze unten.

Wählen NICHT MEHR ALS DREI WÖRTER aus der Passage für jede Antwort.

6 Die Analyse von Steinwerkzeugen hat es dem Team von Petraglia ermöglicht, ein Ankunftsdatum für Homo sapiens in Ostindien vorzuschlagen.
Antwort: Sedimentschichten Lokalisieren

7 Homo sapiens benutzte beide, um Nähutensilien herzustellen.
Antwort: Elfenbein und Knochen Suchen

8 Der territoriale Charakter der Neandertaler kann ihre Fähigkeit, Ressourcen zu erwerben, eingeschränkt haben und
Antwort: neue Technologien Suchen

9 Archäologen untersuchten das Sprach- und Denkvermögen der Neandertaler und des Homo sapiens.
Antwort: Schädelformen Suchen


Neandertaler verschwanden vor dem Rest Europas von der Iberischen Halbinsel

Eine neue Studie zeigt jedoch, dass diese Hominiden bereits vor 45.000 Jahren auf der Iberischen Halbinsel verschwunden sein könnten.

Ein im August 2014 in „Nature“ veröffentlichter wissenschaftlicher Artikel ergab, dass die europäischen Neandertaler vor 41.000 bis 39.000 Jahren verschwunden sein könnten, wie fossile Überreste an Fundorten vom Schwarzen Meer in Russland bis zur Atlantikküste Spaniens zeigen.

Auf der Iberischen Halbinsel sind die Neandertaler jedoch möglicherweise vor 45.000 Jahren verschwunden. Das haben jetzt Daten ergeben, die am Standort El Salt in der valencianischen Gemeinschaft (Spanien) gefunden wurden.

„Beide Schlussfolgerungen sind komplementär und nicht widersprüchlich“, bestätigt Bertila Galván, Erstautorin der im ‚Journal of Human Evolution‘ veröffentlichten Studie und Forscherin an der Ausbildungs- und Forschungseinheit für Urgeschichte, Archäologie und Alte Geschichte der Universität La Laguna ( ULL) (Teneriffa, Spanien).

Bisher gab es in Spanien keine direkte Datierung der menschlichen Überreste des Neandertalers, die neuere Daten hervorbrachte. „Die wenigen, die in allen Fällen Daten vor 43.000 und 45.000 Jahren lieferten“, betont Galván, der sagt, dass es mehr kontextbezogene Datierungen gibt. „Diejenigen, die aktuelle Daten anbieten, werden normalerweise als zweifelhaft bezeichnet oder haben sehr geringe Mengen an lithischem Material, die uns wenig sagen können“, beobachtet er.
Die Studie in Nature schlägt vor, dass der Ausgangspunkt 40.000 Jahre war, da "es fast keine Beweise für diese menschlichen Gruppen in der eurasischen Region gibt", aber sie erkennt auch an, dass der Prozess des Verschwindens "komplex ist und sich regionalisiert mit" manifestiert Besonderheiten an den verschiedenen Orten“, ergänzt Galván, der auch an der 'Natur'-Forschung mitgearbeitet hat.

In diesem Zusammenhang hinterfragt die neue Studie die Existenz der Neandertaler auf der Iberischen Halbinsel vor mehr als 43.000 Jahren. In doing so the team of scientists provided data that referred specifically to the final occupations in El Salt, “a very robust archaeological context” in terms of the reliability of the remains, says the scientist.

The new timeline for the disappearance of the Neanderthals (which also includes “solid and evidence-based” information from other sites in the territory) allows for a regional reading, limited to the Iberian Peninsula and which coincides with the remains found at other Spanish sites. “These new dates indicate a possible disappearance of the regional Neanderthal populations around 45,000 years ago,” indicates the study’s research team.

The gradual demise of the Iberian Neanderthals

The ample record of lithic objects and remains of fauna (mainly goats, horses and deer), as well as the extensive stratigraphic sequence of El Salt have allowed the disappearance of the Neanderthals to be dated at a site that covers their last 30,000 years of existence.

Together with this new dating is the discovery of six teeth that probably belonged to a young Homo neanderthalensis adult and that “could represent an individual of one of the last groups of Neanderthals which occupied the site and possibly the region,” say the scientists.

Analysis with high resolution techniques, which combined palaeoenvironmental and archaeological data, point to “a progressive weakening of the population, or rather, not towards an abrupt end, but a gradual one, which must have been drawn out over several millennia, during which the human groups dwindled in number,” as Cristo Hernández, another of the study’s authors and researcher at ULL, told SINC.

This gradual disappearance coincided with a change in the climate creating colder and more arid environmental conditions, “which must have had an effect on the lives of these diminishing populations,” adds Hernández. The anatomically modern humans had no role in this disappearance, unlike “the significant worsening of the climate, given that their presence in these lands was much later,” reveals the researcher.

The new dating establishes depopulation in this region between the last Neanderthals and the first anatomically modern humans. This fact has been archaeologically proven in a sedimentary hiatus that was found not only in El Salt, “but also in other sites on the Iberian Peninsula,” conclude the researchers.

Header Image : Reconstruction of a Neanderthal by Fabio Fogliazza. / Human Evolution Museum (MEH)-Junta de Castilla y León (Spain)


A New Genetic Study Suggests Modern Flores Island Pygmies and Ancient Hobbits Are Unrelated

Geneticist Serena Tucci sat in the small Indonesian village of Rampasasa on Flores Island, the only woman in a room full of male researchers and pygmy villagers. Smoke from clove cigarettes swirled through the air and the villagers, whose average height was about 4.5 feet, offered their guests palm wine made from the sap of nearby trees. Slowly, with the help of translators working through three different languages, Tucci and her colleagues explained why they wanted to sample the villagers’ blood and saliva.

Clear communication was important, Tucci now says of that 2013 research trip. Scientists have made lots of mistakes in the past when working with the DNA of indigenous people. But once the villagers understood, they were excited. They wanted to know what their genetics could reveal about their personal history. They wanted to know if they were the descendants of the ancient hominins who once inhabited their island, Homo floresiensis, sometimes called hobbits for their resemblance to the fictional Tolkien creatures.

“The discovery of Floresiensis was one of the most important discoveries of the century and the fact that [the modern pygmies] live in a village very close to the cave [where Floresiensis remains were found] makes them even more interesting,” Tucci says.

The results of their research are published today in the journal Wissenschaft: the modern pygmies have no relation to Homo floresiensis—though they do contain genetic material from Neanderthals and Denisovans, two extinct hominin lineages. While many modern humans have traces of extinct hominins in their DNA, the particular admixture seen in the pygmies is unique, and tells a fascinating story of how populations from different regions—the islands of Southeast Asia and the East Asia coast—mingled on this island.

“We have been unable to obtain DNA from Homo floresiensis. At least three ancient DNA labs have tried,” said Debbie Argue, a paleoanthropologist at Australian National University unaffiliated with the research, by email. “This study used a DNA statistical method to see if the Rampasasa individuals’ DNA had any indication of unidentified hominin lineages. It didn’t, so it puts the nail in the coffin for anyone who still thought that the Homo floresiensis remains were somehow related to modern humans.”

For many paleoanthropologists, that final nail has been a long time in coming. The discovery of the diminutive remains in Liang Bua cave, announced in 2004, ignited the world of paleoanthropology. The skeletons were initially dated to 18,000 years ago, meaning the tiny Flores people could’ve conceivably existed on Indonesia at the same time as modern Homo sapiens. The adult remains were tiny, less than four feet tall, and had plenty of other odd features. Their skulls had a brow ridge, like that of other ancient hominins, but instead of being one continuous hump across their forehead it broke into two sections. Their feet were huge, much more like the feet of apes than humans. The mixture of modern and archaic traits was a puzzle, one that scientists struggled to solve.

“It is the most extreme hominin ever discovered,” wrote paleoanthropologists Marta Mirazon Lahr and Robert Foley in 2004. “An archaic hominin at that date changes our understanding of late human evolutionary geography, biology and culture.”

Several factors made the hobbits particularly fascinating. First, their proximity to another ancient hominin species—Homo erectus. The first fossil remains of the “Upright Man” were discovered on the nearby Indonesian island of Java in 1891. Could the tiny Homo floresiensis be some descendant of Homo erectus? Could its environment have been the reason for it growing so small?

Flores, while in the same archipelago as Java, is separated by an important geological boundary known as Wallace’s Line. “To get from Java to Flores requires multiple crossings of deep channels and treacherous currents, including one of at least 25 kilometers,” writes John Langdon in The Science of Human Evolution: Getting It Right. That means Flores was home to a very limited number of mammals—hominins, rats, and relatives of elephants known as Stegodon—so food resources might have been scarce. Maybe the hobbits were small because it was the only way to survive.

But other scientists disagreed vehemently that the hobbits deserved their own taxonomical category. They argued that the remains belonged to Homo sapiens struck by some unknown affliction: maybe microcephaly (having an abnormally small brain) or a hormonal disease that caused stunted growth. The pathological hypothesis, while never earning full scientific consensus, remained a thorn in the side of researchers who wanted to treat Homo floresiensis as a novel species.

All that seemed to change in 2016, when a new round of dating placed the Homo floresiensis remains at 60,000 to 100,000 years old, rather than only 18,000. A separate group of researchers found more remains on a different part of the island, similar to the Homo floresiensis skeleton in the Liang Bua cave, only these remains were dated to 700,000 years ago. Along with thousands of stone tools dated to nearly 1 million years ago, the growing body of evidence seemed to move solidly in favor of an ancient and strange species of hominin making the island of Flores their home for tens of thousands of years.

If those second round of dates are correct, it’s no surprise that the modern pygmies are unrelated to Homo floresiensis, says study author Ed Green, a biomolecular engineer at the University of California, Santa Cruz. What did surprise him was what they found regarding the genetics of the short-statured people: Their genes that code for height (or lack of it) are in all of us.

“There’s a whole bunch of variation in all human populations, so that if you need to be short, there’s the genetic material [available]. You just select on it and you can be small-statured,” Green says. Basically, the pygmy villagers aren’t special in terms of their genetics anyone might be significantly shorter if the right genes were selected.

As for how the pygmy people of Rampasasa themselves feel about the study results, that remains to be seen. In a village with no phones or Internet, sharing the data is a bit of a logistical hurdle. “We’re working now to set up a new expedition to Flores to bring the results back,” Tucci says. She’s been working with an illustrator to visually convey the results of the study, so that the villagers will have a memento of their collaboration with the scientists. They’ll also learn more about their own migratory history, how the genetic data shows their ancestors mixing with populations from East Asia and Melanesia. Even if their story doesn’t include the mysterious hobbits, it’s still part of the amazing journey Homo sapiens made across land and sea to all the corners of the world.


Evolution Final

Fossils: Cranial, dental & postcranial specimens.KNM-ER 1470: Nearly complete cranium.

Brain size: Large, c. 750 cc.

Body size: ? C. 50 kg, probably dimorphic.

Teeth: Large incisors & canines, molars & premolars broad.

Skull: No supraorbital torus, face orthognathic (not prognathic).

Postcrania: Femur & foot like later Homo, no climbing adaptation.

Habitat: Semiarid savanna, locally wooded conditions.

Home base Hypothesis
• Emphasizes similarity to modern hunters and gatherers

Epoch: Pliocene/early Pleistocene

Fossils: Numerous cranial, dental & postcranial
specimens.OH 7: mandible, parietal fragments, hand bones.OH 8: Nearly complete foot.
OH 62: Partial skeleton.KNM-ER 1805, KNM-ER 1813: Partial crania.

Body size: 40 - 50 kg, probably dimorphic.

Teeth: Parabolic dental arcade, large incisors & canines, no diastema, molars & premolars narrow, smaller than Australopithecus.

Skull: Thin bones of cranial vault, high forehead, large braincase, no sagittal crest, flat bony face,small supraorbital torus, foramen magnum placed anteriorly.

Postcrania: Long forelimbs, hand with ape-like features, foot mixture of features for bipedalism
and adaptations for climbing.

Habitat: Semiarid savanna, locally wooded

Site: Hata Member, Bouri Formation, Middle Awash, Ethiopia

Fossils: Skull BOU-VP-12/130, femur, humerus, radius, ulna, proximal pedal phalanx.

Skull: Prognathic face, procumbent incisors, sagittal crest

Teeth: Large anterior & posterior teeth, small diastema, tooth wear not flat.

Postcrania: Human like femur-humerus ratio (long femur), apelike upper-lower arm ratio
(long lower arm), sexually dimorphic.

Fossils: Many specimens, mostly cranial & dental. OH 5: Olduvai Gorge Bed I, adult male cranium("Zinjanthropus") KNM-ER 406: Koobi Fora, Adult male cranium
KNM-ER 732: Koobi Fora, Adult female cranium.

Brain size: Small c. 400-500 cc.

Body size: Maximum 70 kg Very dimorphic: females c. 70% male body weight.

Teeth: Parabolic dental arcade, extremely large molars & premolars with thick enamel, extremely small incisors &canines, no diastema, very massive jaws, flat tooth wear.

Skull: Massive cranium, low forehead, very prominent sagittal & nuchal crests, flat bony face, large subraorbital torus, extremely flaring zygomatic arch, no canine pillar, heart-shaped foramen magnum, placed anteriorly.

Postcrania: Similar to other Australopithecines, bipedal.

Habitat: Semiarid savanna, locally wooded conditions.

Fossils: Two complete crania, teeth & jaws. KNM-WT 17000 ("Black skull") adult malecranium, KNM-WT 17400 juvenile male partial cranium.

Body size: Similar to A. boisei , very dimorphic.

Brain size: small, c. 400 cc.

Teeth: Very large posterior teeth, small anterior teeth, massive jaws, third molar smaller than first and second molars, flat tooth wear, tooth rows converge at rear.

Skull: Very prognathic, very flared zygomatics, very prominent compound sagittal (The presence of this ridge of bone indicates that there are exceptionally strong jaw muscles. The sagittal crest serves primarily for attachment of the temporalis muscle, which is one of the main chewing muscles. Development of the sagittal crest is thought to be connected to the development of this muscle. A sagittal crest usually develops during the childhood of an animal in conjunction with the growth of the temporalis muscle, as a result of convergence and gradual heightening of the temporal lines.) & nuchal crests in male, flat cranial base, heart-shaped foramen magnum.

Postcrania: None described.

Habitat: Semiarid savanna, locally wooded conditions.

Skull: sagittal crest, deep flaring zygoma, forward foramen magnum, moderate brow ridges

Teeth: very large rear teeth, very small front teeth

Fossils: Many individuals, cranial, dental & postcranial remains.

Body size: Females c. 30 kg males c. 40 kg.
Diet: large quantities of low quality food ( roots, tubers, barks, stems , gritty food) small incisors and canines, flat wear

Teeth: Parabolic dental arcade, very large molars & premolars with thick enamel, very
small incisors & canines, no diastema, massive jaws, flat tooth wear.

Skull: Low forehead, prominent sagittal crest in males, flat bony face, no canine pillar, large
supraorbital torus in males, flaring zygomatic arch (is formed by the zygomatic process of temporal bone (a bone extending forward from the side of the skull, over the opening of the ear) and the temporal process of the zygomatic bone (the side of the cheekbone), the two being united by an oblique suture the tendon of the Temporalis passes medial to the arch to gain insertion into the coronoid process of the mandible.), foramen magnum placed anteriorly.

Postcrania: Similar to other Australopithecines, bipedal. Fingers capable of fine manipulation
necessary for tool making.

Habitat: Semiarid savanna, locally wooded
Bedingungen.

Tools: Oldowan (but Homo present in same cave deposits), possible polished bone tools

Fossils: Many individuals, cranial, dental and postcranial remains.

Taung: Nearly complete juvenile cranium.

Sterkfontein: "Mrs. Ples" (STS 5): Nearly complete adult cranium "Little Foot":Nearly
complete skeleton.

Brain size: Small (ape range): < 450 cc.

Body size: Similar to A. afarensis: c. 25 - 40 kg,Dimorphic.

Teeth: Parabolic dental arcade, large molars & premolars with thick enamel, small incisors & canines, no diastema.

Skull: "Dish-shaped" face, canine pillar, foramen magnum placed anteriorly, no sagittal crest on most specimens.

Postcrania: Similar to A. afarensis.

• 2.4-3.5 ma
• Discovered in 1921 by Raymond dart
• Taung infant
• Sterk fontein
• Makapan
• Age of death 3-5 yrs old
• Cause of death predation, talon and beak marks on skull


In Conclusion: Was Darwin a Christian?

As much as we might wish it to be true, there is no evidence in the life of Charles Darwin that he was a Christian . Certainly, he struggled with spiritual issues, but that is not the same thing at all.

Many have tried to paint a picture that Darwin was a Christian, but because of circumstance or issues in his life walked away from the faith. Darwin’s words themselves cause us to reject that position out of hand: “Although I did not think much about the existence of a personal God until a considerably later period of my life.”20

There is no more personal God than Jesus Christ. If this was not a consideration for Darwin earlier in his life, then how could one even consider him to be a Christian during those years?

In a letter to F.A. McDermott dated November 24, 1880, Darwin wrote, “I am sorry to have to inform you that I do not believe in the Bible as divine revelation, & therefore not in Jesus Christ as the son of God.”21

Charles Darwin rejected the Bible . Thus he had no basis to truly understand the world around him. He did not truly understand the geology of the world. Rejecting biblical creation , he could not answer the question of how life itself started. He never could reconcile the issue of a loving God amidst the death and suffering in the world.

Ultimately, he never acknowledged sin. He did not understand that the world is broken because of sin . Most importantly, he did not recognize that he was a sinner in need of a Savior.

Was Charles Darwin a Christian ? The answer is no. More than anything else about his life, this is the tragedy. A soul lost for eternity, separated from God .


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