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Ursprünge des US-Kampfes um die Luftherrschaft

Ursprünge des US-Kampfes um die Luftherrschaft

Der folgende Artikel über die Vorherrschaft in der Luft ist ein Auszug aus Bill Yennes Buch Hap Arnold: Der General, der die US-Luftwaffe erfunden hat.


Ursprünge des US-Kampfes um die Luftherrschaft

Die Geschichte von Amerikas Kampf um die Vorherrschaft in der Luft im Vorfeld des Zweiten Weltkriegs überschneidet sich eng mit der Karriere von Henry "Hap" Arnold, dem ersten General der Luftwaffe.

Hap Arnold war einer der ersten Militärpiltos der Welt, der das Fliegen von den Wright Brothers lernte. Er beaufsichtigte den Ausbau der Air Sevice der United States Army, die von 1918 bis 1926 der Militärluftfahrtdienst der Vereinigten Staaten war. Nach dem Ende des Ersten Weltkriegs flog er drei Wochen lang über die jetzt stille Westfront Er kehrte nach Washington zurück und musste unglücklicherweise den Flugdienst abbauen, an dessen Aufbau er so hart gearbeitet hatte. Die Zahl der Flugpersonal erreichte während des Krieges einen Höchststand von rund zweihunderttausend. Diese Zahl ging bis Juni 1919 auf 25.603 zurück. Ein Jahr später waren es 9.050. In dem Prozess der Demobilisierung der Luftwaffe in Kriegszeiten hatte Arnold nach seinen eigenen Worten „mich selbst arbeitslos gemacht“.

Luftherrschaft zwischen den Weltkriegen

Im Januar 1919, weniger als zwei Monate nach dem Waffenstillstand, war Arnold wieder in Rockwell Field in San Diego, entließ Offiziere und versammelte Flieger. Seine eigene Kriegsförderung wurde aufgehoben. Brevet Colonel Arnold wurde am 30. Juni 1920 Kapitän, obwohl er am nächsten Tag zum Major befördert wurde. Inmitten des schrumpfenden Army Air Service stachen dennoch einige Männer heraus, darunter zwei junge Piloten in Arnolds Stab, Captain Carl "Tooey" Spaatz und Lieutenant Ira Eaker, die beide später eine wichtige Rolle bei der Gestaltung der Luftwaffe spielten, die den Weltkrieg führte Es gab noch gute und sogar dramatische Arbeiten zu erledigen, einschließlich des Flugs von fünf Curtiss JN-4 von Rockwell quer durch das Land nach Florida und zurück. "Es war eine ziemliche Leistung", erinnerte sich Arnold, "denn die Jenny war weit entfernt von einem Überlandflugzeug."

Arnolds Amtszeit bei Rockwell war kurz. Im Juni wurde er zum Air Commander des IX. Corps mit Sitz im Presidio in San Francisco ernannt, das im Wesentlichen die westliche Hälfte der Vereinigten Staaten abdeckt. Arnold und seine Familie verbrachten drei Jahre in San Francisco.

Der Flugdienst war immer noch auf Werbung bedacht. Arnold wurde ermächtigt, Demonstrationsflüge für die Filme durchzuführen, und Militärflieger wurden ermutigt, an gut bekannt gemachten Überlandflügen teilzunehmen. Wie Arnold später bemerkte, "taten alle Luftwaffenoffiziere, unabhängig davon, wo sie sich befanden, was sie konnten, um die Luftwaffe vor der Öffentlichkeit zu halten." 1921 beteiligte sich Arnold an einem Flugstunt, nachdem die Presse in San Francisco über die Frage nach einer Brieftaube debattierte war über weite Strecken schneller als ein Flugzeug.

"Ich habe die Herausforderung für das Flugzeug angenommen und das Signalkorps hat die Herausforderung für die Taube angenommen", erinnert sich Arnold. „Bald hatte ich ein Taubenkollektiv mit nach Portland, Oregon, von wo aus das Rennen nach San Francisco starten sollte. Diese Tauben waren alle mit Namen, Rang und Seriennummer bekannt und einige von ihnen hatten ausgezeichnete Kampfaufzeichnungen…. Die Aufregung war großartig. Das Wetten fand wie auf einer Rennstrecke statt. Es gab dort sogar ‚Buchmacher ', die Quoten anbieten, mit denen sie gewinnen könnten.“ Der Gouverneur von Oregon, Ben Olcott, beschloss, sich zu engagieren und flog als Arnolds Passagier.

Die Dinge begannen schlecht für den Flieger und den Politiker, als der Motor nicht ansprang. Als sie es endlich schnurren ließen, hatten die Tauben eine Führung von 45 Minuten.

"Als sich Taube um Taube dem Heimkorb näherte, kauten Gouverneur Olcott und ich Sandwiches und tankten in Medford, praktisch bereit, das Rennen abzutreten", erinnerte sich Arnold in seinen Memoiren. „Aber anscheinend planen Tauben und Piloten private Flugpläne für ihre Geländemissionen, denn bis 48 Stunden später erreichte keiner der gefiederten Kriegshelden ihre Heimatbasis. Der Gouverneur und ich hatten unseren Flug in etwa siebeneinhalb Stunden hinter uns gebracht. Unsere Luftwaffe war damals klein, aber die Piloten waren gut. Ich denke, man könnte durchaus sagen, dass jeder unserer Jungs, der zufällig ausgewählt wurde, Nonstop-Flüge über Ozeane oder Kontinente gemacht hätte, wenn die Flugzeuge verfügbar gewesen wären. “

Dies wurde vielleicht am dramatischsten demonstriert, als ein Paar Air Service-Flugzeuge einen Flug um die Welt durchführte. Diese zwei (von vier) Douglas World Cruisern (modifizierte Beobachtungsflugzeuge) vollendeten das historische Kunststück in etwas mehr als fünf Monaten im Jahr 1924. Es gab auch andere Leistungen. 1927 kam der bedeutsame Alleinflug von Charles Lindbergh, einem Offizier der Air Service Reserve, über den Atlantik. Unter den regulären Army Air Officers, die sich in den 1920er Jahren einen Namen gemacht haben, war James Harold „Jimmy“ Doolittle, der 1922 als erster mit Navigationsinstrumenten quer durchs Land flog.

"Billy Mitchell und ich sprachen über die Entwicklungen im Fliegen und die Männer, die für sie verantwortlich waren", erinnerte sich Arnold. „Wir waren uns beide einig, dass es einen herausragenden jungen Mann gibt, der sich einen Namen machen und in großem Umfang präsent sein wird, wenn Airpower wirklich entsteht. Sein Name war Doolittle. “Obwohl sich Doolittle in den frühen 1920er Jahren einen Namen machte, hatte Arnold Recht: Seine Anwesenheit„ in großem Stil “stand noch bevor.

In den 1920er und frühen 1930er Jahren gab es jedoch andere Dinge als gewagte Flieger und Rekordflüge, die die Aufmerksamkeit von Hap Arnold und den Air Service-Männern seiner Generation forderten.

Für sie und die Öffentlichkeit war Brigadegeneral Billy Mitchell die zentrale Persönlichkeit des Luftverkehrs. Obwohl der farbenfrohe Mitchell nie den Spitzenjob beim Air Service bekommen würde, war er von 1920 bis 1925 sein zweiter Befehlshaber.

Ende 1918, unmittelbar nach dem Krieg, war Kriegsminister Newton Baker mit einer sicheren, traditionellen Nominierung gegangen und hatte Generalmajor Charles Thomas Menoher ausgewählt, um den Flugdienst zu befehligen. Als Mitglied der West Point-Klasse von 1886 war er kein Flieger, sondern ein Artillerieoffizier, der im Ersten Weltkrieg die 42. "Regenbogen" -Division befehligte. Der Flugdienst war der bequeme Schreibtischjob, den er hatte verdient. In dieser Position wurde er stark von dem farbenfrohen und ausgesprochenen Mitchell überschattet, der nicht nur ein Flieger war, sondern auch unter seinen Mitpiloten ein Flieger's Flieger, und dessen Beredsamkeit auf die Bedeutung der Luftfahrt inspiriert Junior Air Service Offiziere.

"Die Welt steht an der Schwelle der Luftfahrt", schrieb Mitchell in seinem Buch von 1925: Geflügelter Sieg. Während dieser Epoche werden die Schicksale aller Menschen durch die Luft kontrolliert. Airpower ist gekommen, um zu bleiben. Aber was ist Airpower? Airpower ist die Fähigkeit, etwas in oder durch die Luft zu tun, und da die Luft die ganze Welt bedeckt, können Flugzeuge überall auf dem Planeten fliegen. Sie sind weder auf das Wasser als Mittel zur Stützung noch auf das Land angewiesen, um sie aufrechtzuerhalten. Berge, Wüsten, Ozeane, Flüsse und Wälder bieten keine Hindernisse. Die Flugzeuge haben im Nu alle Vorstellungen von Grenzen aufgegeben. Das ganze Land wird zur Grenze, und im Kriegsfall ist ein Ort genauso angreifbar wie ein anderer.

Doch genau wie Mitchell beredt sein konnte, machte ihn sein klares Eintreten für die Luftwaffe zum Feind des Oberkommandos der US-Armee. Menoher war der Ansicht, dass Mitchells Offenheit an Ungehorsam grenzte. Es irritierte auch die Marine, besonders als Mitchell 1921 dem Kongress sagte, dass seine Bomber jedes Schiff über Wasser versenken könnten. Die Luftwaffe könne Amerika wirtschaftlicher verteidigen als die Marine mit ihren Schlachtschiffen.

"Mitchells Kampf mit der Marine um die Schlachtschiffe war nicht nur ein einfacher Kampf zwischen der Armee, der Marine und dem kleinen Flugdienst", stellte Hap Arnold fest. „Es war wirklich ein Kampf der Ideen, an dem sowohl luftgesinnte als auch nicht luftgesinnte Personen beteiligt waren. Aber Mitchells ständiger Gebrauch der Presse, um seine Ideen zu vermitteln, vereinfachte die Frage… Unser Chef, General Menoher, war nicht nur unfähig und völlig unwillig, mit Mitchells Ideen fertig zu werden, sondern er konnte auch nicht mit Billy Mitchell umgehen. “

Der Sekretär der Marine, Josephus Daniels, nahm Mitchells Behauptungen als Schlag ins Gesicht, als Herausforderung für ein Duell. Anstatt auf zehn Schritte zu schießen, stimmte die Marine Schlachtschiffen gegen Luftbomben zu. Die Marine hatte deutsche Kriegsschiffe erbeutet, die sie sowieso versenken wollten. Warum also nicht Mitchells Bomber ihr Glück versuchen lassen? Der Befehlshaber der Atlantikflotte der Marine schrieb die Einsatzregeln. Die Marine würde das Gewicht der Bomben und die Anzahl der Flugzeuge regulieren, und sie behält sich das Recht vor, die Verlobung jederzeit abzubrechen.

Die Demonstrationen, die im Juni und Juli über mehrere Wochen in der Chesapeake Bay stattfanden, bestätigten Mitchells Behauptungen. Die Luftwaffe griff einen deutschen Zerstörer an und versenkte ihn, den leichten Kreuzer Frankfurtund das schwer gepanzerte Schlachtschiff Ostfriesland.

"Alle im gesamten Flugverkehr haben gefeiert", erinnert sich Hap Arnold. „In Langley Field haben sie Flugzeuge in die Luft gesetzt, um die zurückkehrenden Bomber zu treffen. und jeder Mann, jede Frau und jedes Kind war an der Reihe, um den Männern zu begegnen, als sie aus ihren Flugzeugen stiegen. “

Ein neuer Fokus auf Luftherrschaft in den 1920er Jahren

Im Oktober 1922 wurde Hap Arnold nach Rockwell Field verlegt, wo die Ausbildungseinrichtung zu einem großen regionalen Luftdepot geworden war. Nach zwei Jahren in San Diego kehrte Arnold für eine sechsmonatige Sitzung am Army Industrial College nach Washington zurück, wo er angehende leitende Beamte darin schulte, die zivile Industrieproduktion zu verstehen und mit ihr zusammenzuarbeiten, um Kriegsmaterial zu sichern. Die Schule, an der in den 1930er Jahren vier Jahre lang General Dwight Eisenhower an der Fakultät war, wuchs an Größe und entwickelte sich schließlich zur heutigen Hochschule für Industrie der Streitkräfte. Arnold verfügte über umfangreiche praktische Erfahrungen in diesem Bereich, fand diese akademische Ausbildung jedoch äußerst nützlich, um diese Erfahrungen besser zu verstehen, die ihm und dem Land im kommenden Krieg von großem Nutzen sein würden.

Während es so aussieht, als ob General Mason Patrick an Arnolds Rückkehr nach Washington beteiligt war - er pflegte Arnold als talentierte und vorausschauende, aber taktvollere Version von Mitchell -, lernte Arnold Mitchell auf dieser Dienstreise besonders gut kennen. Ihre Familien waren sozialisiert, und während Arnold Mitchell mochte, musste er ihn häufig von Tiraden darüber abbringen, wie der Flugdienst misshandelt, missbraucht oder ignoriert wurde.

 »Billy, sei ruhig«, erinnerte er sich, wiederholt zu Mitchell gesagt zu haben. "Wir brauchen dich. Wirf nicht alles weg, nur um jemanden zu besiegen, der es nicht versteht! Airpower kommt! Beruhige dich, Billy. Holen Sie sich ein Laufrad in Ihr Büro! Lassen Sie ihn einen Blick auf einige der Dinge werfen, die Sie schreiben, bevor Sie sie löschen! Hören Sie auf, all diese Dinge über die unabhängige Luftwaffe zu sagen, die diese alten Armee- und Marineleute verrückt macht! “

"Wenn leitende Angestellte keine Fakten sehen, ist etwas Unorthodoxes, vielleicht eine Explosion, notwendig", erinnerte sich Arnold an Mitchell. „Ich mache es zum Wohle der Luftwaffe, für die zukünftige Luftwaffe, zum Wohle Ihrer Kameraden. Ich kann es mir leisten, es zu tun. Das kannst du nicht. “Aber Arnold drückte die Gedanken der Flieger aus, wenn auch mit mehr Fingerspitzengefühl und in schriftlicher Form. John Huston, Historiker der US-Luftwaffe, merkt an, dass Arnolds letzter Aufsatz am Army Industrial College den Titel „Was ist los mit dem Luftverkehr?“ Trug und Fragen zu beruflichen Standards und zum allgemeinen Personal von Nichtfliegern aufwirft, die Entscheidungen in Bezug auf die Luftfahrt treffen.

Als Arnold im März 1925 die Schule abschloss, wurde er von Mason Patrick in das Hauptquartier der Flugsicherung gebracht, wo er ein Jahr lang als Leiter der Informationsabteilung tätig war. Im selben Monat wurde Billy Mitchell die Wiederernennung als Mason Patricks Nummer zwei verweigert. Präsident Calvin Coolidge, der gerade eingeweiht worden war, sprach sich für tiefgreifende Budgetkürzungen bei der Armee aus und mochte Mitchell und sein Eintreten für eine erweiterte Luftwaffe nicht. Mitchell wurde sofort zu Kelly Field in der Nähe von San Antonio, Texas, versetzt, wo seine Stimme für die nationalen Medien weniger hörbar sein würde.

Im September 1925 war nach dem Tod durch den Absturz der Marine das Luftschiff einsatzbereit ShenandoahMitchell nannte das Management der nationalen Verteidigung durch die Kriegs- und Marineabteilungen "inkompetent" und "verräterisch". Er verwendete sogar den Begriff "kriminelle Nachlässigkeit". Das war der letzte Strohhalm. Mitchell wurde in die Hauptstadt des Landes gerufen, um vor ein Kriegsgericht gestellt zu werden.

Zu den Zeugen, die die Verteidigung forderten, gehörten Captain Eddie Rickenbacker, der während des Ersten Weltkrieges Amerikas Ass war, sowie Tooey Spaatz, Arnold und viele andere Flieger, die im Zweiten Weltkrieg leitende Generaloffiziere werden sollten.

Als die Medien das Kriegsgericht als einen unfairen Angriff auf einen populären Helden anprangerten, ernannte Präsident Coolidge eine Kommission, um Mitchells Anklage gegen die Behandlung des Flugdienstes durch die US-Armee zu untersuchen und die amerikanische Luftfahrt im Allgemeinen zu untersuchen. Um die Kommission zu leiten, wählte er einen alten Klassenkameraden aus dem Amherst College aus, der jetzt ein erfolgreicher Finanzier ist, Dwight Morrow. Zufälligerweise war Morrow der zukünftige Schwiegervater des bald berühmten Fliegers Charles Lindbergh.

Während des Kriegsgerichts bestätigte das Morrow-Gremium aus Experten der militärischen und zivilen Luftfahrt viel von dem, was Mitchell behauptet hatte, und empfahl, dem Luftverkehr eine dem Quartiermeisterkorps und dem Signalkorps vergleichbare Position zuzuweisen. Hap Arnold sagte vor der Kommission aus, und Mitchell auch, obwohl Arnold später seinen Mentor kritisierte, weil er Ad-Nauseam aus seinem jüngsten Buch gelesen hatte. Geflügelter Sieg, anstatt tatsächlich auszusagen. Dies entfremdete Freunde und Feinde gleichermaßen. Einmal versicherte Senator Hiram Bingham, selbst ein Flieger, Mitchell, dass die Kommissare sein Buch gelesen hatten, aber Mitchell wurde argumentativ.

"Billy selbst war während des Prozesses in starker Form und stellte oft die Anklage und sogar das Gericht in Frage", schrieb Arnold in seinen Memoiren. „Er konnte mit einem Feind oder einem Richter genauso umgänglich sein wie mit einem Freund, aber es war schwer, mit ihm Frieden zu schließen. Er war ein Kämpfer, die Öffentlichkeit war auf seiner Seite, er war schlauer als die Hölle und er wusste es, und wer nicht hundertprozentig bei ihm war, war gegen ihn. “Mitchells Zunge brachte ihm keine neuen Freunde unter denjenigen ein, die er auspeitschte. Obwohl sich einige seiner Äußerungen als prophetische Warnung herausstellten, wie Hap Arnold später erinnerte, dass Japan Pearl Harbor an einem „schönen Sonntagmorgen“ aus der Luft angreifen würde. vom Dienst suspendiert und in eine Position gebracht, in der im Wesentlichen seine einzige Wahl der Rücktritt war. Das dreizehnköpfige Gremium, das ihn verurteilt hatte, stimmte geheim ab, aber General Douglas MacArthur bestand offen darauf, dass er für den Freispruch gestimmt hatte. Wie er in seinen Memoiren schrieb: "Ein hoher Offizier sollte nicht zum Schweigen gebracht werden, weil er mit seinen Vorgesetzten im Rang und mit der akzeptierten Doktrin nicht übereinstimmt."

Mitchell's Überzeugung beiseite lassen, die Armee tat verabschiedete viele der Empfehlungen der Morrow-Kommission und am 2. Juli 1926 wurde der Luftverkehrsdienst zum US-Army Air Corps ausgebaut. Mason Patrick war sein Chef bis Dezember 1927, als General James Fechet, der seit 1920 Militärpilot war, seine Nachfolge antrat.

Mitchells Ideen waren nicht populär, aber er würde sich als vorausschauend erweisen. Nach seiner Inspektionstour 1924 durch Hawaii und Asien verfasste er einen Bericht (veröffentlicht 1925 als Buch)Geflügelte Verteidigung), in dem er einen zukünftigen Krieg mit Japan vorhersagte, einschließlich des Angriffs auf Pearl Harbor. Mitchell beeinflusste in den kommenden Jahrzehnten auch Befürworter der Luftwaffe wie Winston Churchill und Franklin D. Roosevelt, die sich für Langstreckenbomben einsetzen.

All diese Ideen kulminierten in den 1940er Jahren mit der Gründung der US Air Force durch Hap Arnold.


Dieser Artikel über die Vorherrschaft in der Luft stammt aus dem Buch Hap Arnold: Der General, der die US-Luftwaffe erfunden hat© 2013 von Bill Yenne. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte die Online-Verkaufsseite bei Amazon oder Barnes & Noble.

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