Kriege

Die US Navy im 2. Weltkrieg

Die US Navy im 2. Weltkrieg

Der folgende Artikel über die US-Marine im Zweiten Weltkrieg (US Navy WW2) ist ein Auszug aus der D-Day-Enzyklopädie von Barrett Tillman.


Am VJ-Tag im September 1945 zählte die US-Marine 408 Überwasserkombattanten, 110 Flugzeugträger, 203 U-Boote und etwa neunzigtausend Hilfs-, Lande- und Kleinboote. Das Marine- und Marinekorps betrieb fast vierundzwanzigtausend Flugzeuge. Das Personal der riesigen Schiffs- und Landeinrich- tungen bestand aus 3.261.723 Marineoffizieren und -männern sowie 481.311 Marinesoldaten.

Die zweieinhalb Jahre vor dem D-Day zwangen die Marine, defensive und offensive Operationen in drei Haupttheatern durchzuführen: im Pazifik, in Europa und im Mittelmeerraum. Die Niederlage der U-Boote im Nordatlantik war ein Hauptanliegen, da die Invasion der Normandie nicht ohne Kontrolle der Seewege von den Vereinigten Staaten und Kanada nach Großbritannien stattfinden konnte. Ab Ende 1941 sah sich die amerikanische Seemacht jedoch einem langen und schwierigen Kampf im Nordatlantik gegenüber, als die deutschen U-Boote bis weit in das Jahr 1942 hinein die Oberhand behielten Friedenszeiten führten zu gravierenden Versandverlusten. In Verbindung mit der Zurückhaltung, das britische Konvoisystem einzuführen, kam es daher nicht nur an der Ostküste, sondern auch im Golf von Mexiko zu unnötigen Opfern.

Trotzdem wurden die ersten Lektionen mit Blutunterricht gelernt. Als sich die Zusammenarbeit der Alliierten verbesserte, kehrte sich die entscheidende Schlacht um den Atlantik langsam um, und bis Mitte 1943 war die Bedrohung durch die U-Boote weitgehend beseitigt. In den nächsten zwölf Monaten durchlief ein wachsender Strom von Männern und Material die Atlantikkonvoirouten nach Großbritannien mit minimalen Verlusten. Weitere Begleitschiffe, Langstreckenflugzeuge und kleine Begleitschiffe schlossen die Lücke im mittleren Atlantik, bis die räuberischen "grauen Wölfe" von Adm. Karl Dönitz selbst zum Gejagten wurden.

Landungen an den amerikanischen Stränden (Utah und Omaha) wurden von zwei Einsatzgruppen unterstützt, die sich hauptsächlich aus Kriegsschiffen der US-Marine und Landungsbooten zusammensetzten. Ein Sechstel aller Kriegsschiffe, die Overlord unterstützten, waren Kämpfer der US-Marine, von PT-Booten bis hin zu Schlachtschiffen. Der Beitrag des Marinefeuers war enorm, da er nicht nur die Effektivität der alliierten Armeen in der Normandie verbesserte, sondern auch einen Großteil der deutschen Verteidigung diktierte. Die Planer der Wehrmacht waren sich der Wirksamkeit der Artillerie auf See aus erster Hand in Nordafrika, Sizilien und Italien sehr bewusst.

Vom D-Day bis zum 17. Juni erlitt die US-Marine ziemlich hohe Verluste, darunter 148 Landungsboote aller Art. Die höchsten Verluste gab es bei LCVPs, wobei einundachtzig an den Stränden von Omaha und Utah zerstört oder irreparabel beschädigt wurden. Zu den Schiffsverlusten (Schiffe mit einer Länge von mehr als 200 Fuß) gehörten drei Zerstörer, eine Zerstörer-Eskorte, ein Angriffstransport und ein Tender für Wasserflugzeuge. Andere Verluste waren zwei Minensuchboote und fünf verschiedene Schiffe.

Zu den weiteren Mitarbeitern der Marine, die zum D-Day beitrugen, gehörten Seekampf-Zerstörungseinheiten, Seabees, Strandmeister und Schießspekulanten (von denen einige mit den beiden Luftlandedivisionen sprangen). Ein unangekündigter Teil der Marine war die bewaffnete Garde, eine Marineabteilung, die jeder Besatzung eines Handelsmarineschiffs hinzugefügt wurde, um die Kanonen zu managen.


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