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Marianen- und Palau-Kampagne

Marianen- und Palau-Kampagne

Der folgende Artikel über die Kampagne der Marianen und Palau-Inseln ist ein Auszug aus Barrett Tillmans Buch über Welle und Flügel: Die 100-jährige Suche nach der Perfektionierung des Flugzeugträgers.


Die Zentralpazifik-Offensive - eine Kampagne, deren Ziel es war, japanische Stützpunkte zu neutralisieren und Stützpunkte für eine strategische Bombardierung Japans zu schaffen - hatte ein naheliegendes Ziel: die Marianen. Pläne, die Marianen zu erobern, wurden in der Marianen- und Palau-Kampagne, auch als Operation Forager bekannt, Wirklichkeit.

Die von Japan gehaltenen Inseln befanden sich in der Mitte des Ozeans und verfügten über mehrere Flugplätze in Guam, Saipan und Tinian. In amerikanischer Hand würden die Stützpunkte B-29-Bomber in Reichweite Japans bringen. Es stand außer Frage, wie Tokio auf die Marianen- und Palau-Kampagne reagieren würde

Amerikanische Angriffstruppen marschierten am 15. Juni in Saipan ein und sorgten für eine vorhersehbare heftige Reaktion der kaiserlichen Marine. In den zwanzig Monaten seit Santa Cruz hatte es keine Flotteneinsätze gegeben, aber die obligatorische Verteidigung von Saipan sorgte für den größten Zusammenstoß aller Zeiten. Es stellte fünfzehn Task Force achtundfünfzig Flattops gegen neun der japanischen mobilen Flotte.

Der Plan von Vizeadmiral Jisaburo Ozawa sah vor, dass landgestützte Flugzeuge zwischen Guam und den Trägern der mobilen Flotte pendeln und die Amerikaner in einen Schraubstock setzen. Aber nach fast drei Jahren Krieg waren Qualität und Quantität der kaiserlichen Marine vermindert. Auf der anderen Seite waren die TF-58-Besatzungen von Vizeadmiral Marc Mitscher gründlich geschult, kampferprobt und zuversichtlich. Der Kommandeur der Fünften Flotte, Admiral Raymond Spruance, musste den Brückenkopf verteidigen, räumte seinem Kommandeur jedoch beträchtlichen Spielraum ein.

Die Marianen- und Palau-Kampagne wurde am 19. Juni kurz nach Tagesanbruch eröffnet, als ein beträchtlicher Teil der 400 Hellcats von TF-58 über die Einsatzgruppe und die Inseln flog. Mehrere Kämpfe brachen aus, als japanische Kundschafter und Kämpfer abhoben, aber die Hauptbeschäftigung begann am Vormittag. Ozawas Luftfahrtunternehmen starteten den ersten von vier Streiks gegen die amerikanische Truppe, denen es an genauen Kenntnissen über den Standort der mobilen Flotte mangelte.

Es machte wenig aus. Mit reichlich vorhandenen F6Fs und der Anweisung eines erfahrenen Kämpfers wurde jeder Angriff mit schwerem Verlust abgefangen und zurückgeschlagen. Amerikanische Kampfpiloten hatten noch nie eine so gute Jagd gehabt. Von vierundsechzig japanischen Flugzeugen in Raid One überlebten nur zweiundzwanzig. So ging es den ganzen Tag. Matrosen, die auf vielen Schiffen oben standen, konnten den Verlauf der Luftschlacht beobachten, als wischige weiße Kondensstreifen am hellen pazifischen Himmel kreisten, unterbrochen von fettigen Streifen fallender Flugzeuge - fast alle mit aufgehenden Sonnen.

Als es vorbei war, waren fast dreihundert IJN-Flugzeuge abgeschossen oder zerstört worden. Sieben Hellcat-Piloten hatten fünf oder mehr "Banditen" bespritzt, darunter Leutnant (jg) Alexander Vraciu von Lexingtonist VF-16. In knisternden acht Minuten setzte er sechs Yokosuka-Tauchbomber „Judy“ außer Gefecht, um das führende Ass der Marine zu werden. Der Pilot, der ihn an der Spitze ablöste, war Commander David McCampbell Essex's Air Group Fünfzehn. Er schoss sieben Flugzeuge in zwei Einsätzen ab.

EIN Hornisse Der Hellcat-Pilot fand sich unerwartet mit einem Geschenk konfrontiert. Fähnrich Wilbur Webb, ein Überlebender von Pearl Harbor, umkreiste einen abgestürzten US-Flieger vor Guam und wartete auf ein Rettungsflugzeug. Dann bemerkte er eine große Formation über Land. Als er nachforschte, entdeckte er eine Herde von Aichi-Val-Tauchbombern, sodass er sich dem Verkehrsmuster anschloss. Als er sein Mikrofon tippte, sendete er: „Dies ist Spider Webb für jeden amerikanischen Jagdflieger. Ich habe ungefähr vierzig von ihnen über Orote Point in die Enge getrieben, und ich könnte ein wenig Hilfe gebrauchen. «Innerhalb von Minuten schoss er sechs ab, zwei weitere wahrscheinlich zerstört. Sein durchsuchter F6F flog nie wieder, aber Webb schloss sich den Reihen der Sofort-Asse an. Kein Wunder, dass die Schlacht als "The Great Marianas Turkey Shoot" in die Geschichte und Legende einging.

Mitscher verlor kaum dreißig Flugzeuge, darunter siebzehn Hellcats im Kampf. Während eine Handvoll Angreifer die GAP überstanden, fügten sie keinen bedeutenden Schaden zu. Die Japaner hatten nicht so viel Glück, als aggressive amerikanische U-Boote die feindliche Streitmacht fanden und den Pearl Harbor-Veteranen versanken ließen Shokaku und Ozawas neues Flaggschiff Taiho.

Ein Offizier der kaiserlichen Marine, Commander Masatake Okumiya, fasste das Dilemma seiner Besatzungen zusammen: "Sie hatten nie eine Chance gegen die entschlossene Verteidigung der Hellcat-Kämpfer und die unglaubliche Genauigkeit und Lautstärke des Flakfeuers der Schiffe."

Durchsetzen in der Marianen- und Palau-Kampagne

Task Force Achtundfünfzig Späher suchten den größten Teil des Tages, den 20. Juni, Ozawas Rückzugstruppe auf. Unternehmen TBFs lokalisierten ihn am Nachmittag weit im Westen, über dreihundert Meilen entfernt. Mitscher errechnete die Wahrscheinlichkeit, 220 Flugzeuge in der Dunkelheit wiederzufinden, konnte jedoch den ersten Schuss auf japanische Flattops seit fast zwei Jahren nicht verpassen. Wendet sich an seinen Stab Lexington's Brücke, sagte er nur, "Launch' em."

Es war ein langer Flug in die Abendsonne, und die Dunkelheit näherte sich, als die Streikgruppen ihre Ziele auswählten. Die Priorität war auf fertige Zimmertafeln gestrichen worden: "Hol die Träger!" WespeDie Luftgruppe (CV-18) entschied sich für japanische Öler, die anderen für Ozawas drei Sparten.

Die Ergebnisse waren enttäuschend. Intensive feindliche Flaks und aggressive Kämpfer reduzierten die Effektivität des Streiks, der nur einen Träger versenkte. Belleau Wood (CVL-24) Rächer schossen Torpedos gegen die vierundzwanzigtausend Tonnen Hiyo. Der Divisionsleiter, Lieutenant (jg) George Brown, hatte einen Treffer versprochen, und er lieferte. Ein Pilot, wahrscheinlich Lieutenant (jg) Warren Omark, setzte seinen Torpedo ein HiyoHeck, was unüberschaubaren Schaden verursacht. Brown kehrte nicht zurück, aber der "Flying Hawk" sank in dieser Nacht.

Nachdem die Amerikaner eine Platte versenkt und eine andere beschädigt hatten, wandten sie sich nach Hause. Ungefähr zwanzig Flugzeuge gingen bei dem Angriff verloren, aber fast zweihundert andere standen vor einer gewaltigen Herausforderung: In einer mondlosen Nacht den Weg zurück zu finden.

Die Marianen- und Palau-Kampagne war ein voller Erfolg. Bei der Rückkehr in die Task Force fanden die Piloten fast jedes Schiff beleuchtet. Mitscher gab in einem wohlmeinenden, aber kontraproduktiven Schritt seinen berühmten Befehl: „Mach das Licht an.“ Die Strahlen halfen dabei, gasgeschnallte Flieger nach Hause zu führen, aber viele konnten nicht zwischen den Lichtern von Trägern und Kreuzern oder Zerstörern unterscheiden. Piloten landeten im Wasser, nachdem sie bei Begleitfahrten kostbaren Treibstoff verschwendet hatten. Andere stürzten an Deck und verhinderten, dass Geschwaderkollegen an Bord kamen.

Als es vorbei war, war fast die Hälfte der 216 Flugzeuge auf der Mission verloren. Kraftstoffmangel war die Hauptursache, nur fünf der fünfzig Helldivers kehrten sicher zurück. In lebhaftem Gegensatz dazu gingen nur drei der siebenundzwanzig Dauntlesses verloren. Die Marine hatte jedoch bereits beschlossen, den Kauf von SBDs einzustellen, und die Douglas-Produktionslinie wurde stillgelegt. Nach zweieinhalb Jahren konnte der Beitrag der Dauntless zu den amerikanischen Kriegsanstrengungen im Pazifik kaum übertrieben werden.

Während der Mop-Up-Operationen der Kampagne für Marianen und Palau-Inseln verbrachte die Task Force achtundfünfzig Schiffe und Flugzeuge die meiste Zeit der nächsten Tage mit überraschendem Erfolg auf der Suche nach abgeschlagenen Fliegern. Mehr als drei Viertel der vermissten Flieger wurden gerettet.

Die erste Schlacht am Philippinischen Meer brachte strategische Ergebnisse. Die kaiserliche Marine wurde als Offensive beendet und vor Jahresende flogen B-29 von Marianen-Stützpunkten aus Missionen gegen Japan. Die Marianen- und Palau-Kampagne war ein Erfolg.

Währenddessen gewann die britische Ostflotte an Stärke und Zielstrebigkeit, als ihre Träger japanische Ölziele in Sumatra (jetzt Indonesien) angriffen. Zwischen Juli 1944 und Januar 1945 HMS Illustrious, Unbeugsam, und Siegreich startete fünf Operationen, flog Corsairs, Avengers und britische "einheimische" Barracuda-Tauchbomber und Seafire-Jäger. Im Einklang mit der umfassenderen Strategie der Alliierten hat ein Streik im Oktober gegen die Nikobaren 90 Meilen nördlich von Sumatra dazu beigetragen, die Aufmerksamkeit der Japaner von den Philippinen abzuwenden.


Dieser Artikel über die Kampagne der Marianen und Palau-Inseln ist ein Auszug aus Barrett Tillmans Buch "Auf Welle und Flügel: Die 100-jährige Suche nach der Perfektionierung des Flugzeugträgers".

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DiesArtikel ist Teil unserer größeren Ressource über die Kriegsführung der Kriegsmarinen im Zweiten Weltkrieg. Klicken Sie hier für unseren umfassenden Artikel über die WW2 Navies.

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